Тор Самойлов - Дети Дождя
Зна­ме­ние
Гла­ва 1
Во­ро­бей шел по раз­мы­той от до­ждя зем­ле. Он уже до­га­дал­ся, что был в сво­ём сне, но по­ка ни­кто из звёзд­ных во­и­нов не спе­шил по­яв­лять­ся и рас­ска­зать це­ли­те­лю для че­го он здесь. Вне­зап­но, он услы­шал по­за­ди се­бя шо­рох. Во­ро­бей рез­ко обер­нул­ся и уви­дел кра­си­вую тём­но-ры­жую ко­шеч­ку, смот­ря­щую на него ум­ны­ми зе­ле­ны­ми гла­за­ми.
- Кто ты? - спро­сил Во­ро­бей.
- Неваж­но, - от­ве­ти­ла кош­ка. - У ме­ня для те­бя по­сла­ние.
- Ка­кое по­сла­ние? Кто ты? От­веть мне! - вскри­чал Во­ро­бей.
- "Че­ты­ре ста­нут пя­тью, и Па­да­ю­щая Во­да под пред­во­ди­тель­ством Древ­ней по­се­лят мир в пле­ме­на." - про­из­нес­ла кош­ка глу­хим го­ло­сом.
Во­ро­бей мол­ча сел на зем­лю, об­ду­мы­вая её сло­ва. Лес Звезд­но­го Пле­ме­ни вдруг стал мерк­нуть пе­ред гла­за­ми, он по­чув­ство­вал, что гла­за за­кры­ва­ют­ся. Он морг­нул и уви­дел чер­но­ту. Он опять сле­пой. Во­ро­бей мед­лен­но встал. В го­ло­ве до сих пор зву­ча­ли сло­ва, ска­зан­ные стран­ной кош­кой. Бы­ла це­лая ку­ча во­про­сов. "Че­го станет пять? Что за Древ­няя? И что за Па­да­ю­щая Во­да? Мо­жет быть, речь идет о Клане Па­да­ю­щей Во­ды? Но они жи­вут в го­рах, и жи­вут до­воль­но спо­кой­но, с тех пор как ко­ты-во­и­те­ли по­мог­ли им по­бе­дить чу­жа­ков и уста­но­вить гра­ни­цы тер­ри­то­рии. Хо­тя чу­жа­ки ни­как не хо­те­ли со­гла­шать­ся с но­вы­ми пра­ви­ла­ми... Но ведь клан уже мо­жет са­мо­сто­я­тель­но кон­тро­ли­ро­вать гра­ни­цы! А Древ­няя? Мо­жет это Пол­ночь? Но она не мо­жет воз­глав­лять ко­тов, а с бар­су­ка­ми ко­ты ни­ко­гда со­сед­ство­вать не бу­дут. Уж слиш­ком мно­го от них бед! А мо­жет име­ет­ся в ви­ду кош­ка, та­кая же древ­няя, как Утес? Нуж­но по­со­ве­то­вать­ся с Ог­не­звез­дом." - ре­шил Во­ро­бей. - "И ес­ли он раз­ре­шит, узнать немно­го об ис­то­рии ле­са у ста­рей­шин."
Он вы­шел из сво­ей па­лат­ки. Толь­ко-толь­ко на­сту­пил рас­свет. Во­ро­бей на­пра­вил­ся пря­ми­ком в па­лат­ку Ог­не­звез­да. Пред­во­ди­тель о чем-то пе­ре­го­ва­ри­вал­ся со сво­им гла­ша­та­ем Еже­ви­кой.
- Ог­не­звезд, мож­но те­бя эээ... на ми­ну­точ­ку?
- По­до­жди, Во­ро­бей, я со­ве­ту­юсь с Еже­ви­кой ко­го взять на Со­вет. - от­ве­тил Ог­не­звезд.
- На Со­вет? А мож­но я пой­ду? - спро­сил Во­ро­бей, сам по­ра­жа­ясь сво­ей наг­ло­сти. Но ему на­до бы­ло пе­ре­го­во­рить с дру­ги­ми це­ли­те­ля­ми, а по­ход к Лун­но­му озе­ру еще не ско­ро... То­гда луч­ший ва­ри­ант - Со­вет. Толь­ко там он смо­жет с ни­ми по­го­во­рить.
- Те­бя? На Со­вет? - рас­те­рян­но спро­сил Ог­не­звезд.
- По­жа­луй­ста! Мне сроч­но нуж­но на Со­вет!
- Но за­чем? Что мо­жет быть та­ким важ­ным? - спро­сил Еже­ви­ка.
- Со­жа­лею, но это ка­са­ет­ся толь­ко ме­ня и Ог­не­звез­да, - хо­лод­но от­ве­тил Во­ро­бей.
Еже­ви­ка пре­не­бре­жи­тель­но дер­нул пле­чом, но под­нял­ся и вы­шел из па­лат­ки.
- Хо­ро­шо, так о чем та­ком важ­ном те­бе нуж­но со мной по­го­во­рить? - спро­сил Ог­не­звезд.
- Ну, мне при­снил­ся сон. Он свя­зан со все­ми че­тырь­мя пле­ме­на­ми.
- Так, да­вай рас­ска­зы­вай. - по­тре­бо­вал пред­во­ди­тель.
- Я шел по Звезд­но­му ле­су, вдруг по­яви­лась ка­кая - то стран­ная кош­ка...
- Ну? Она ска­за­ла те­бе что-ни­будь?
- Она ска­за­ла что че­ты­ре ста­нут пя­тью, и Па­да­ю­щая Во­да, под пред­во­ди­тель­ством ка­кой-то Древ­ней, по­се­лит мир в пле­ме­на. - за­кон­чил Во­ро­бей.
- Все? Она не ска­за­ла, что это озна­ча­ет? - взвол­но­ван­но спро­сил Ог­не­звезд.
- Нет. Но я точ­но уве­рен, что она не из Звезд­но­го Пле­ме­ни. - за­явил Во­ро­бей.
- Лад­но,- ре­шил Ог­не­звезд - я по­ду­маю над этим по­сла­ни­ем. Но на Со­вет ты не пой­дешь.
- Что? Но по­че­му? - недо­уме­вал це­ли­тель.
- Те­бе нуж­но при­гля­ды­вать за Иг­ло­грив­кой, - быст­ро ска­зал Ог­не­звезд. - Ес­ли те­бе нуж­но по­го­во­рить с дру­ги­ми це­ли­те­ля­ми, то по­об­ща­ешь­ся с ни­ми у Лун­но­го Озе­ра. Вдо­ба­вок, не нуж­но под­ни­мать смя­те­ние сре­ди пле­мен, по­ка мы не бу­дем знать о по­сла­нии на­вер­ня­ка. Но ес­ли что-ни­будь про­изой­дет, я сра­зу же те­бе об этом со­об­щу.
- Но... - на­чал бы­ло Во­ро­бей.
- Ни­ка­ких "но"! - обо­рвал его пред­во­ди­тель. - Ты не пой­дешь на Со­вет, и точ­ка! Сво­бо­ден.
Во­ро­бей уны­ло по­ве­сил хвост и по­плел­ся из па­лат­ки. На вы­хо­де его оклик­нул Ог­не­звезд:
- И да, Во­ро­бей, не рас­ска­зы­вай боль­ше ни­ко­му о про­ро­че­стве, лад­но?
- Лад­но...
Во­ро­бей по­шел к се­бе в па­лат­ку, ему на­до бы­ло хо­ро­шень­ко все об­ду­мать. Ну что ж, раз Ог­не­звезд от­ка­зал­ся брать его на Со­вет, оста­ет­ся толь­ко ждать, что ему рас­ска­жет пред­во­ди­тель по­сле Со­ве­та. Ждать, и на­де­ять­ся, что все прой­дет хо­ро­шо...
Ны­рок в про­шлое
Во­ро­бей ре­шил вер­нуть­ся в свою па­лат­ку. Сна­ча­ла он хо­тел сно­ва лечь спать, но по­сле раз­го­во­ра с Ог­не­звез­дом сон не шел. Це­ли­тель по­до­шел к под­стил­ке Иг­ло­грив­ки и при­слу­шал­ся к ее ды­ха­нию. Ко­шеч­ка мир­но по­са­пы­ва­ла и да­же не ду­ма­ла про­сы­пать­ся. Во­ро­бей от­пра­вил­ся в хра­ни­ли­ще трав. Ему на­до бы­ло чем-ни­будь се­бя за­нять до при­хо­да ко­тов с Со­ве­та, и он при­нял­ся пе­ре­би­рать тра­вы. Так, не до­ста­ет ти­мья­на, ты­ся­че­лист­ни­ка и мать-и-ма­че­хи. По­жа­луй, сто­ит схо­дить еще к за­бро­шен­но­му гнез­ду Дву­но­гих, про­ве­рить рост­ки ко­ша­чьей мя­ты. Сей­час по­ра Юных Ли­стьев, а зна­чит рост­ки быст­ро вы­рас­тут к Ли­сто­па­ду и Го­лым Де­ре­вьям. Во­ро­бей ре­шил от­пра­вит­ся пря­мо сей­час. Он вы­шел из па­лат­ки и на­пра­вил­ся к ку­че с до­бы­чей. Вы­та­щил се­бе мыш­ку. По­ка Во­ро­бей ел, его не по­ки­да­ло чув­ство, что он что-то за­был. Он по­чу­ял вы­гля­ды­вав­ших из па­лат­ки ста­рей­шин, Пур­ди и Ки­сточ­ку. И тут его осе­ни­ло. Он же со­би­рал­ся пой­ти к ста­рей­ши­нам! Во­ро­бей ре­шил сра­зу же по­дой­ти к ним и спро­сить о древ­них пле­ме­нах. Ко­гда он по­до­шел, Ки­сточ­ка недо­воль­но по­ко­си­лась на него:
- А, Во­ро­бей! Ты как раз во­вре­мя. У ме­ня раз­бо­ле­лись су­ста­вы, и я счи­таю, это из-за несве­жих сы­рых под­сти­лок. Ко­гда их сме­нят?
- Я не знаю. По­том по­про­шу ко­го-ни­будь сде­лать это, - про­бор­мо­тал Во­ро­бей, - Слу­шай, Ки­сточ­ка, ты не зна­ешь ни­ка­ких пре­да­ний там, ле­генд?
- Я что, по­хо­жа на рас­сказ­чи­ка?
- Ну, мо­жет, Ало­све­тик или Кам­не­хвост те­бе что-ни­будь рас­ска­зы­ва­ли? - спро­сил Во­ро­бей.
- Они мне мно­го че­го рас­ска­зы­ва­ли, - про­вор­ча­ла Ки­сточ­ка, - А за­чем те­бе нуж­ны эти сказ­ки?
Во­ро­бей за­мял­ся, не зная что ска­зать.
- Мне про­сто ин­те­рес­но...
- Вот еще! - фырк­ну­ла Ки­сточ­ка, - Де­лать це­ли­те­лю боль­ше нече­го, слу­шать ста­рые сказ­ки! Вздор! - взо­рва­лась ста­рей­ши­на.
- Ну, Ки­сточ­ка, - Пур­ди по­ло­жил свой хвост на пле­чи Ки­сточ­ки, - В пле­ме­ни сей­час все спо­кой­но, тра­вы все есть, ду­маю, на­ше­му Во­ро­бью про­сто скуч­но, - при этих сло­вах он под­миг­нул Во­ро­бью, - Не вор­чи, Ки­сточ­ка, мне бы то­же бы­ло ин­те­рес­но по­слу­шать ста­рые ле­ген­ды.
- Лад­но, - Ки­сточ­ка по­вер­ну­лась спи­ной к це­ли­те­лю и во­шла в па­лат­ку, при­зыв­но мах­нув хво­стом, - За мной.
Все трое во­шли в пе­ще­ру. Ки­сточ­ка и Пур­ди лег­ли на зем­лю, Во­ро­бей сел пе­ред ни­ми, обер­нув ла­пы хво­стом.
- Ну, - ска­за­ла Ки­сточ­ка, - и о чем же те­бе рас­ска­зать?
- О Тиг­ри­ном, Льви­ном и дру­гих древ­них пле­ме­нах, - вы­па­лил Во­ро­бей и тут же до­ба­вил, уви­дев как Ки­сточ­ка удив­лен­но на­вост­ри­ла уши: - Ес­ли мож­но, ко­неч­но.
- Об этих пле­ме­нах я знаю немно­го, лишь то, что рас­ска­за­ли мне дру­гие, - ска­за­ла Ки­сточ­ка, - Так что, ты, мо­жет, это уже слы­шал.
- Нет, - воз­ра­зил Во­ро­бей, - В дет­стве я не очень ин­те­ре­со­вал­ся этим, а сей­час мне ста­ло ин­те­рес­но... Так ты зна­ешь, ка­кие во­об­ще то­гда бы­ли пле­ме­на? И от­ку­да они взя­лись?
- Что-то по­хо­жее мне мать в дет­стве рас­ска­зы­ва­ла, - за­дум­чи­во про­го­во­ри­ла Ки­сточ­ка, - Хо­ро­шо, - она рас­пра­ви­ла пле­чи, - Так ты хо­чешь знать, был ли кто-ни­будь до Тиг­ри­но­го и Льви­но­го пле­ме­ни? - Во­ро­бей кив­нул, - То­гда слу­шай... Очень-очень дав­но, бы­ло еще очень ма­ло Дву­но­гих, а мир на­се­ля­ли стран­ные су­ще­ства, жи­ло пер­вое пле­мя. Оно на­зы­ва­лось Древним. Ко­ты, ко­то­рые жи­ли в нем, силь­но от­ли­ча­лись от ко­тов Тиг­ри­но­го или Льви­но­го пле­ме­ни. Они все бы­ли од­но­го ок­ра­са, зо­ло­ти­сто-ко­рич­не­во­го, как и ко­ты Льви­но­го пле­ме­ни. У них бы­ли очень длин­ные пе­ред­ние клы­ки, на­столь­ко длин­ные, что они тор­ча­ли из па­сти. На­до бы­ло очень ши­ро­ко от­кры­вать пасть, чтобы хо­ро­шень­ко уку­сить, - на этих сло­вах ста­рей­ши­на усмех­ну­лась, - Неко­то­рые из них уби­ва­ли и Дву­но­гих. Те, в свою оче­редь, пы­та­лись охо­тит­ся на них. Ино­гда по­лу­ча­лось. На­сколь­ко я знаю, клы­ки Древ­них при­вя­зы­ва­ли к пал­кам, ко­то­ры­ми ки­да­ли в дичь. Меж­ду про­чим, от Древ­них и про­изо­шло Льви­ное, Тиг­ри­ное, Лео­пар­до­вое и осталь­ные пле­ме­на. Древ­ние уже дав­но вы­мер­ли, но по­го­ва­ри­ва­ют, что их по­том­ки до сих пор жи­вут в этом ми­ре... - на этой за­га­доч­ной но­те Ки­сточ­ка за­кон­чи­ла свой рас­сказ, - А те­перь, Во­ро­бей, я ис­чер­па­ла твое лю­бо­пыт­ство?
- Да, - Во­ро­бей кив­нул, - Спа­си­бо те­бе, Ки­сточ­ка.
- Мне то­же по­нра­ви­лось, - ска­зал Пур­ди, вста­вая на но­ги, - А те­перь, мо­ло­дежь, я ду­маю, ты не от­ка­жешь­ся при­не­сти нам по мыш­ке?
- Ко­неч­но, сей­час, - Во­ро­бей на­пра­вил­ся к вы­хо­ду. Тут он оста­но­вил­ся и ска­зал: - Еще раз спа­си­бо.
Он от­нес ста­рей­ши­нам еду и ре­шил, что те­перь мож­но пой­ти в лес. Он вы­скольз­нул из ла­ге­ря и на­пра­вил­ся к гра­ни­це пле­ме­ни Вет­ра. Идя по мяг­кой тра­ве, он раз­мыш­лял о Ки­сточ­ки­ном рас­ска­зе и о про­ро­че­стве, что да­ла ему та стран­ная ры­жая кош­ка. " Итак, зна­чит та Древ­няя, о ко­то­рой го­во­ри­ла кош­ка, по­то­мок пер­вых Древ­них ко­тов. И, как по­ве­да­ла Ки­сточ­ка, в ми­ре еще мо­гут быть по­том­ки этих са­мых Древ­них. Хм... Так зна­чит, пле­ме­на спа­сет са­ма Древ­няя? Мо­жет, бе­да бу­дет огром­ной, раз нам дол­жен по­мочь по­то­мок са­мо­го древ­не­го кла­на в ми­ре." Хо­ро­шо, сей­час он со­бе­рет тра­вы, а ко­гда вер­нет­ся, он до­ждет­ся ко­тов с Со­ве­та рас­ска­жет обо всем Ог­не­звез­ду. А сей­час ему на­до еще хо­ро­шень­ко все об­ду­мать.
Ожи­да­ние
Во­ро­бей на­прав­лял­ся к ла­ге­рю. В па­сти у него бы­ли за­жа­ты сте­бель­ки ты­ся­че­лист­ни­ка, мать-и-ма­че­хи и со­всем немно­го ти­мья­на. Рост­ки ока­за­лись здо­ро­вы­ми и по­да­ва­ли на­деж­ду на то, что в сле­ду­ю­щий се­зон Го­лых де­ре­вьев им хва­тит хо­тя бы этой тра­вы. Се­рый кот недо­воль­но по­мор­щил­ся, ко­гда ла­па уго­ди­ла в хо­лод­ную лу­жу с под­та­яв­шим сне­гом. Прой­дет еще чет­верть лу­ны, преж­де чем зем­ля станет су­хой. Од­но хо­ро­шо - эта во­да со­здаст до­пол­ни­тель­ный по­лив для трав, и они луч­ше вы­рас­тут. В нос уда­рил зна­ко­мый за­пах. Ко­ты су­е­ти­лись в ла­ге­ре, их бол­тов­ня бы­ла от­чет­ли­во слыш­на. Во­ро­бей не стал за­дер­жи­вать­ся и на­пра­вил­ся пря­ми­ком в свою па­лат­ку. Ог­не­звезд еще не вер­нул­ся с осталь­ны­ми.
Рас­сор­ти­ро­вав ле­чеб­ную зе­лень, це­ли­тель кра­ем уха по­слу­шал, что про­ис­хо­дит во­круг. Бы­ло от­но­си­тель­но ти­хо, толь­ко мер­но со­пе­ла Иг­ло­грив­ка, да ше­ле­стел ве­тер. Со вздо­хом Во­ро­бей опу­стил­ся на мяг­кую мо­хо­вую под­стил­ку и свер­нул­ся в клу­бок. Он не хо­тел про­во­ро­нить при­ход ко­тов с Со­ве­та, по­это­му хо­ро­шо при­слу­ши­вал­ся к то­му, что про­ис­хо­дит сна­ру­жи.
Его тре­во­жил во­прос: "За­чем пред­ки по­сла­ли к ним Древ­нюю? Про­ро­че­ство гла­си­ло, что она по­се­лит мир в пле­ме­на... Нет, ко­неч­но, ко­гда все спо­кой­но - это хо­ро­шо, но не на­столь­ко, чтобы по­сы­лать к ним по­том­ка са­мо­го пер­во­го пле­ме­ни. Ско­рее все­го, за этим скры­ва­ет­ся ку­да боль­шая про­бле­ма. Но ка­кой же она бу­дет тя­же­лой, ес­ли по­на­до­бит­ся по­мощь та­кой кош­ки?
А Па­да­ю­щая Во­да? Мо­жет, это все-та­ки гор­ный клан? Вдруг он столк­нул­ся с чем-то ужас­ным, вро­де то­го Ост­ро­зу­ба или да­же ху­же, и они ре­ши­ли сдать­ся и уй­ти? А Клан Бес­ко­неч­ной Охо­ты по­слал им в ка­че­стве спа­се­ния эту са­мую Древ­нюю? Но эти ко­ты ни за что не про­ме­ня­ют го­ры на что-ли­бо дру­гое..." - его раз­мыш­ле­ния бы­ли пре­рва­ны зву­ка­ми, до­но­ся­щи­ми­ся с под­стил­ки Иг­ло­грив­ки. Во­ро­бей услы­шал ее го­лос:
- Во­ро­бей? С то­бой все в по­ряд­ке? Уже пол­день, а ты все спишь...
- Нет, Иг­ло­грив­ка, все в по­ряд­ке, я про­сто за­ду­мал­ся, - от­ве­тил Во­ро­бей.
- Да ты по­смот­ри на се­бя! Уста­лый, рас­тре­пан­ный, а ведь сей­час уже день! - вос­клик­ну­ла кош­ка.
- Не мо­гу я на се­бя по­смот­реть! Ес­ли ты не за­бы­ла, я сле­пой! - тут же огрыз­нул­ся це­ли­тель, но, по­чув­ство­вав вол­ны ее нелов­ко­сти и со­жа­ле­ния, смяг­чил­ся, - Про­сти, Иг­ло­грив­ка, я про­сто немно­го встре­во­жен.
- Встре­во­жен? Чем? - тут же встре­пе­ну­лась та, - Что-то про­изо­шло?
- Да так, це­ли­тель­ские за­бо­ты, ну ты по­ни­ма­ешь, - на­шел­ся Во­ро­бей, по­ни­мая, что он чуть не про­го­во­рил­ся. Не хва­та­ло еще, чтобы Иг­ло­грив­ка пе­ре­по­ло­ши­ла со­пле­мен­ни­ков.
- Ну лад­но...
Вдруг Во­ро­бей услы­шал на­рас­та­ю­щий шум в ла­ге­ре, а по­том Иг­ло­грив­ка вос­клик­ну­ла:
- Ой, Ог­не­звезд и дру­гие уже идут!
Це­ли­тель под­ско­чил, учу­яв за­пах пред­во­ди­те­ля и дру­гих ко­тов. Во­ро­бей вы­шел из па­лат­ки. Ог­не­звезд как раз ре­шил пой­ти к се­бе. Тем луч­ше, глав­ное, чтобы Еже­ви­ка не на­пра­вил­ся за ним. К сча­стью, гла­ша­тай за­го­во­рил с Ды­мом и ид­ти к пред­во­ди­те­лю не со­би­рал­ся. Це­ли­тель без по­мех до­брал­ся к оби­те­ли Ог­не­звез­да, на хо­ду по­при­вет­ство­вав сво­е­го бра­та, Льви­но­све­та. Во­ро­бей негром­ко мя­ук­нул, воз­ве­щая о сво­ем при­хо­де.
- За­хо­ди­те, - услы­шал он на­пря­жен­ный го­лос пред­во­ди­те­ля.
- Ах, это ты, Во­ро­бей, - Ог­не­звезд немно­го рас­сла­бил­ся, уви­дев во­шед­ше­го, - Что-то хо­тел ска­зать?
- Да, - под­твер­дил Во­ро­бей, - И я ду­маю, что ты зна­ешь те­му на­ше­го раз­го­во­ра.
- Про­ро­че­ство? Ты что-то узнал? - пред­во­ди­тель на­пряг­ся, изу­мруд­ные гла­за сверк­ну­ли в по­лу­мра­ке па­лат­ки.
- Имен­но. Я хо­дил к ста­рей­ши­нам, и Ки­сточ­ка рас­ска­за­ла мне кое-что... - кот крат­ко из­ло­жил рас­сказ ста­рей­ши­ны.
- Ты хо­дил к ста­рей­ши­нам? На­де­юсь, ты не го­во­рил им о про­ро­че­стве?
- Ну ра­зу­ме­ет­ся нет! - сер­ди­то вос­клик­нул Во­ро­бей, - Я лишь ска­зал, что мне ин­те­рес­но по­слу­шать о древ­них пле­ме­нах.
- Хо­ро­шо. Ты точ­но уве­рен, что это не про­сто сказ­ка? - на­хму­рил­ся Ог­не­звезд, - Не знаю, кто в зд­ра­вом уме пой­дет сле­дом за та­кой кош­кой. На­вер­ня­ка у нее до­воль­но необыч­ная внеш­ность. Обыч­но, стран­ная внеш­ность от­пу­ги­ва­ет ок­ру­жа­ю­щих.
- Я не мо­гу быть ни в чем уве­рен со всей до­сто­вер­но­стью, - с на­жи­мом про­из­нес Во­ро­бей и до­ба­вил: - Но у ме­ня есть до­гад­ка, - Се­рый кот, уст­ро­ив­шись по­удоб­нее, из­ло­жил свою вер­сию о Клане Па­да­ю­щей Во­ды, под­черк­нув, что он все еще ни в чем не уве­рен.
- Яс­но... Дей­стви­тель­но, зву­чит не очень прав­до­по­доб­но, но на са­мом де­ле это воз­мож­но. Пе­ре­пу­ган­ные, от­ча­яв­ши­е­ся ко­ты пой­дут на что угод­но, - за­дум­чи­во про­тя­нул ры­жий пред­во­ди­тель. И, преж­де чем це­ли­тель вста­вил сло­во, Ог­не­звезд до­ба­вил:
- Зна­ешь, все же на сле­ду­ю­щий Со­вет ты пой­дешь.
"На вся­кий слу­чай," - мыс­лен­но за­вер­шил за него Во­ро­бей.
- То­гда я пой­ду, - кив­нул се­рый кот, и, не до­жи­да­ясь от­ве­та, быст­ро вы­шел из пе­ще­ры.
Он ре­шил по­дой­ти к Льви­но­све­ту, чтобы рас­спро­сить его, как про­шел Со­вет. Ря­дом с бра­том Во­ро­бей чув­ство­вал се­бя спо­кой­нее. Он на­шел зо­ло­ти­сто­го ко­та раз­го­ва­ри­ва­ю­щим с Пеп­ло­грив­кой. Во­ро­бей по­чув­ство­вал вол­ны ра­до­сти, ис­хо­дя­щие от Льви­но­све­та. "Это из-за то­го, что он бол­та­ет с Пеп­ло­грив­кой!" - по­ду­мал Во­ро­бей. Дей­стви­тель­но, це­ли­тель по­ни­мал что его бра­ту очень нра­вит­ся эта ко­шеч­ка, да и Пе­пе­лин­ке с ним очень ком­форт­но. Во­ро­бей хо­тел бы­ло отой­ти, чтобы не пре­ры­вать их "свет­скую" бе­се­ду, но тут его за­ме­тил Льви­но­свет:
- При­вет, Во­ро­бей! - вос­клик­нул он, - Хо­чешь узнать, как про­шел Со­вет?
- Как раз за этим я и при­шел, - кив­нул це­ли­тель, - Есть но­во­сти?
За Льви­но­све­та от­ве­ти­ла Пеп­ло­грив­ка:
- Но­во­стей нет. Все по­зд­ра­ви­ли Неви­ди­мую Звез­ду со взя­ти­ем по­ста пред­во­ди­тель­ни­цы, а Ря­бин­ник из пле­ме­ни Те­ней стал гла­ша­та­ем.
- А пле­мя Вет­ра? - спро­сил Во­ро­бей.
- У них все нор­маль­но, - ото­звал­ся Льви­но­свет, - Од­но­звезд, кста­ти, вел се­бя немно­го дру­же­люб­нее, чем в про­шлый раз.
- Ага, - кив­нул Во­ро­бей, - Лад­но, я пой­ду, у ме­ня еще есть де­ла.
Во­ро­бей обо­шел ла­герь, осмот­рел ко­тов, у ко­то­рых бы­ли ра­ны, по­лу­чен­ные по­сле по­след­ней бит­вы с пле­ме­нем Те­ней, за­гля­нул в дет­скую и к ста­рей­ши­нам, дал Яро­ли­ке мазь для ра­ны. Он про­бе­гал до ве­че­ра. За­тем, убе­див­шись что дел у него боль­ше нет, он на­пра­вил­ся к се­бе в пе­ще­ру. Зай­дя внутрь, он про­ве­рил Иг­ло­грив­ку, а по­сле, с чи­стой со­ве­стью свер­нул­ся клуб­ком на сво­ей под­стил­ке. Его ждал креп­кий сон, в ко­то­ром к нему не при­хо­дил ни один Звезд­ный пре­док. Все бы­ло спо­кой­но, рас­слаб­ля­ю­щий сон оку­тал це­ли­те­ля до рас­све­та.
Встре­ча со Звезд­ны­ми пред­ка­ми
Во­ро­бей шел по ле­су Гро­зо­во­го пле­ме­ни. Бы­ло до­воль­но пас­мур­но, но солн­це немно­го вы­гля­ды­ва­ло из-за плот­ной пе­ле­ны туч. Что-то неумо­ли­мо тя­ну­ло це­ли­те­ля
из ла­ге­ря, и те­перь он не по­ни­мал, что ему мо­жет по­на­до­бить­ся на соб­ствен­ной тер­ри­то­рии во сне. Он вы­шел к гра­ни­це, даль­ше бы­ла неболь­шая по­лос­ка ле­са, а да­ле­ко за ней про­гля­ды­ва­лись по­ля. Вдруг он за­ме­тил ка­кую-то тень в ле­су по ту сто­ро­ну гра­ни­цы. За­шур­ша­ли па­по­рот­ни­ки, и из них, осто­рож­но сту­пая, вы­шла ры­жая ко­шеч­ка. Это бы­ла та са­мая кош­ка, что ска­за­ла ему о про­ро­че­стве! Она вни­ма­тель­но смот­ре­ла се­бе по ла­пы, а в ее зе­ле­ных гла­зах све­ти­лось лю­бо­пыт­ство. В па­сти у ко­шеч­ки был неболь­шой пу­чок трав. Во­ро­бей по­пы­тал­ся про­ник­нуть в ее мыс­ли. Он по­чув­ство­вал на­сто­ро­жен­ность впе­ре­меш­ку с бес­по­кой­ством. Неожи­дан­но це­ли­тель за­ме­тил, что чув­ства этой кош­ки на­ча­ли про­па­дать. Миг, и он по­чув­ство­вал лишь пу­сто­ту. Вдруг ко­шеч­ка по­вер­ну­лась к Во­ро­бью ли­цом, но в ее гла­зах не бы­ло и те­ни удив­ле­ния. Она слов­но не ви­де­ла Во­ро­бья. Ко­го-то она це­ли­те­лю на­по­ми­на­ла, но кот не мог вспом­нить, ко­го. Са­ма кош­ка, ви­ди­мо, уви­де­ла ко­го-то за спи­ной Во­ро­бья. В ее гла­зах мельк­нул страх, и она в мгно­ве­ние ока раз­вер­ну­лась и скры­лась в вы­со­кой тра­ве. Во­ро­бей обер­нул­ся, но ни­ко­го не уви­дел. То­гда он ре­шил по­бе­жать за кош­кой, но вдруг в у него гла­зах ста­ло тем­неть, и кот, за­ша­тав­шись, упал на зем­лю. По­след­нее что он уви­дел, бы­ла тра­ва, ка­ча­ю­ща­я­ся там, где недав­но про­бе­жа­ла незна­ком­ка.
Во­ро­бей рез­ко от­крыл гла­за. Тем­но­та. Та­кая при­выч­ная для сле­по­го, и непри­выч­ная для зря­че­го. По­сле та­ко­го яр­ко­го сна эта тем­но­та прак­ти­че­ски ре­за­ла гла­за. Це­ли­тель по­мо­тал го­ло­вой и при­ню­хал­ся. Иг­ло­грив­ка уже просну­лась и те­перь умы­ва­лась, си­дя на сво­ей под­стил­ке. Во­ро­бей по­пы­тал­ся уло­вить ее чув­ства, но об­на­ру­жил лишь пу­сто­ту. Ужас­ная мысль по­се­ти­ла его ра­зум. "Неуже­ли я по­те­рял свой дар?" - изум­лен­но по­ду­мал Во­ро­бей. Иг­ло­грив­ка, уви­дев его смя­те­ние, спро­си­ла:
- Во­ро­бей, все нор­маль­но?
- Да, все хо­ро­шо, - про­бор­мо­тал кот. - Про­сто сон пло­хой при­снил­ся...
- Ну лад­но, - неуве­рен­но от­ве­ти­ла кош­ка. - Иди по­ешь, ты вы­гля­дишь... неваж­но, - по­со­ве­то­ва­ла она.
- Спа­си­бо за со­вет, - по­бла­го­да­рил Во­ро­бей.
Он быст­ро вы­брал­ся из пе­ще­ры. Ла­герь уже проснул­ся. Во­ро­бей тут же от­пра­вил­ся к Льви­но­све­ту. Ему нуж­но бы­ло сроч­но с ни­ми по­го­во­рить. Он на­шел бра­та мир­но раз­го­ва­ри­ва­ю­щим с Го­луб­кой. "От­лич­но, я как раз хо­тел по­го­во­рить с ни­ми обо­и­ми." - по­ду­мал Во­ро­бей. Он по­до­шел к ним и пря­мо за­явил:
- Нам на­до сроч­но по­го­во­рить.
- Что-то слу­чи­лось? - обес­по­ко­ен­но спро­си­ла Го­луб­ка.
- Мне ка­жет­ся, да, - ска­зал це­ли­тель. - И это свя­за­но с на­ши­ми спо­соб­но­стя­ми, - он во­ро­ва­то ог­ля­нул­ся и про­шеп­тал: - Не здесь. Идем в лес.
Льви­но­свет мол­ча кив­нул и на­пра­вил­ся к вы­хо­ду из ла­ге­ря. Го­луб­ка от­пра­ви­лась за ним вме­сте с Во­ро­бьем. Ко­ты вы­шли из ла­ге­ря, ото­шли на неболь­шое рас­сто­я­ние и за­лез­ли за куст. Во­ро­бей вздох­нул и на­чал раз­го­вор:
- Льви­но­свет, Го­луб­ка, вы не за­ме­ча­ли ни­че­го... стран­но­го в сво­их спо­соб­но­стях?
- Нет, - хо­ром от­ве­ти­ли недо­умен­ные ко­ты, - А что, у те­бя что-то не так? - спро­сил Льви­но­свет.
Во­ро­бей рас­ска­зал им, что у него не по­лу­ча­ет­ся "чи­тать" эмо­ции дру­гих. О сво­ем сне он умол­чал. Все-та­ки, про­ро­че­ства он по­ка ни­ка­ко­го не по­лу­чал, а этот сон мо­жет быть толь­ко сном и ни­чем бо­лее.
- М-да... - про­тя­ну­ла Го­луб­ка. - Не знаю, у ме­ня по­ка ни­ка­ких из­ме­не­ний со слу­хом нет. Льви­но­свет?
Зо­ло­ти­стый кот лишь по­мо­тал го­ло­вой:
- Я то­же не знаю. Бо­ев по­ка ни­ка­ких не бы­ло, я не мо­гу про­ве­рить что не так с мо­ей неуяз­ви­мо­стью, - за­дум­чи­во про­из­нес он.
- Вре­мя по­ка­жет, - вздох­нул Во­ро­бей. - Лад­но, пой­дем в ла­герь. Но впредь за­пом­ни­те: ес­ли по­чув­ству­е­те из­ме­не­ния, сра­зу ска­жи­те мне!
- Хо­ро­шо, - хо­ром ска­за­ли ко­ты.
Идя бок о бок с бра­том, це­ли­тель вер­нул­ся к раз­мыш­ле­ни­ям о той стран­ной кош­ке. И все-та­ки она бы­ла ему зна­ко­ма! Во­ро­бей ре­шил при пер­вой воз­мож­но­сти по­се­тить Лун­ное озе­ро и по­го­во­рить с пред­ка­ми. Они долж­ны что-ни­будь да знать! Ночь по­ло­ви­ны лу­ны как раз через два дня. Ему во что бы то ни ста­ло на­до бы­ло по­боль­ше узнать об этих стран­но­стях.
Два дня для Во­ро­бья про­шли, как в ту­мане. Он вы­пол­нял свои по­все­днев­ные обя­зан­но­сти, за­па­сал тра­вы, ле­чил боль­ных, но мыс­ли его за­ни­мал толь­ко пред­сто­я­щий по­ход. Он был рас­се­ян, и толь­ко на­по­ми­на­ния Иг­ло­грив­ки о нуж­ных тра­вах по­мо­га­ли ему ле­чить. Оч­нул­ся он от окри­ка Иг­ло­грив­ки:
- Во­ро­бей! Се­го­дня ночь по­ло­ви­ны лу­ны! Ты идешь к Лун­но­му озе­ру или нет?!
И сра­зу ту­ман, ок­ру­жав­ший це­ли­те­ля все это вре­мя, рас­се­ял­ся. Он вски­нул го­ло­ву и, быст­ро крик­нув "По­ка Иг­ло­грив­ка!", по­нес­ся к вы­хо­ду из ла­ге­ря, как вдруг на­толк­нул­ся на Ог­не­звез­да.
- Ку­да это ты? - хму­ро спро­сил пред­во­ди­тель.
- Се­го­дня я дол­жен по­се­тить Лун­ное озе­ро! - вы­па­лил Во­ро­бей.
- И по­че­му ты так ту­да спе­шишь?
- Мне нуж­но по­го­во­рить с пред­ка­ми, - объ­яс­нил Во­ро­бей. - Это очень важ­но, да­вай я те­бе по­том все объ­яс­ню, - по­про­сил он.
- Ну лад­но, - про­це­дил Ог­не­звезд, при­щу­ри­ва­ясь. - Но ты обя­за­тель­но мне все рас­ска­жешь!
Во­ро­бей кив­нул и, обо­гнув пред­во­ди­те­ля, вы­бе­жал из ла­ге­ря. Он не стал ждать дру­гих це­ли­те­лей, а сра­зу на­пра­вил­ся к озе­ру. Он ре­шил, что це­ли­те­ли смо­гут по­нять его спеш­ку. Ми­гом до­бе­жав до озе­ра, он по­ско­рее кос­нул­ся но­сом во­ды и впал в за­бы­тье.
Оч­нул­ся он на по­ляне. Встав, он уви­дел ря­дом Щер­ба­тую, ста­рую це­ли­тель­ни­цу. За ней он раз­гля­дел еще несколь­ких звезд­ных во­и­нов, но ли­ца их ка­за­лись раз­мы­ты­ми. Во­ро­бей по­вер­нул­ся к Щер­ба­той. Все во­про­сы тут же вы­ле­те­ли из го­ло­вы.
- Знаю-знаю, за­чем ты при­шел, - про­вор­ча­ла Щер­ба­тая. - Я те­бе не бу­ду по­ка ни­че­го го­во­рить, мы про­сто спу­стим­ся вниз, и я те­бе кое-что по­ка­жу.
Во­ро­бей мол­ча по­ви­но­вал­ся. И вот они уже сто­ят на незна­ко­мой по­ляне с гру­дой кам­ней в цен­тре. Услы­шав ка­кой-то шо­рох, це­ли­тель обер­нул­ся. Тра­ва раз­дви­ну­лась, и на по­ля­ну вы­шла кош­ка. Та са­мая, что при­сни­лась Во­ро­бью! Она бо­яз­ли­во ог­ля­ну­лась и юрк­ну­ла в ка­кую-то щель меж­ду кам­ня­ми. Толь­ко сей­час Во­ро­бей по­чу­ял за­пах мо­ло­ка и услы­шал писк ко­тят. Неуже­ли там ка­кие-то кош­ки с ко­тя­та­ми? Он хо­тел бы­ло по­сле­до­вать за ней, но кош­ка уже вы­шла. Она се­ла у кам­ней и уст­ре­ми­ла свой взор в небо. По­дул ве­те­рок, при­не­ся Во­ро­бью за­пах этой кош­ки. И тут у него пе­ре­хва­ти­ло ды­ха­ние. Он узнал этот слад­ко­ва­тый за­пах. Это за­пах кош­ки, что при­хо­ди­ла к нему, ко­гда он был еще ко­тен­ком. Имен­но она на­по­и­ла его, ко­гда он ле­жал в па­лат­ке це­ли­те­ля по­сле неудач­но­го по­хо­да на ли­сят. Кош­ка по­вер­ну­лась к Во­ро­бью и по­смот­ре­ла сквозь Во­ро­бья в лес сво­и­ми про­зрач­ны­ми зе­ле­ны­ми гла­за­ми. Серд­це Во­ро­бья про­пу­сти­ло удар, он услы­шал ше­пот Щер­ба­той:
- Те­перь ты по­нял на­ко­нец?
Он обер­нул­ся к Щер­ба­той, но она уже рас­тво­ри­лась в воз­ду­хе. То­гда це­ли­тель вновь по­вер­нул­ся к кош­ке. Как он мог быть та­ким глу­пым? Как он мог не за­ме­тить по­ра­зи­тель­ное сход­ство?
Пря­мо пе­ред ним сто­я­ла Пест­ро­ли­стая.
Ма­ли­на и мра­мор
Тя­же­ло ды­ша, Во­ро­бей от­крыл гла­за и оку­нул­ся в тем­но­ту. Он услы­шал хрип­лый го­лос Пу­стель­ги:
- Во­ро­бей?
Во­ро­бей да­же не ожи­дал услы­шать Пу­стель­гу. Кот был слиш­ком удив­лен, чтобы хоть как-то сре­а­ги­ро­вать. Он по­мо­тал го­ло­вой и с рас­те­рян­ным ви­дом сел на зем­лю. Из го­ло­вы его все еще не вы­хо­ди­ла та стран­ная кош­ка. Пу­стель­га еще раз оклик­нул его, но и на этот раз Во­ро­бей не от­клик­нул­ся.
- Во­ро­бей! Во­ро­бе-ей! - Пу­стель­га по­ма­хал ла­пой пе­ред но­сом Во­ро­бья, но, во­вре­мя вспом­нив, что Гро­зо­вой це­ли­тель сле­пой, по­вы­сил го­лос:
- Во­ро­бей! С то­бой все в по­ряд­ке?
- А? Что? - пу­стые гла­за Во­ро­бья немно­го про­яс­ни­лись, как по­ка­за­лось Пу­стель­ге, и он за­го­во­рил: - Пу­стель­га?
- Ну а кто ж еще? - усмех­нул­ся тот и уже се­рьез­нее до­ба­вил: - Так что слу­чи­лось? Ты вы­гля­дишь... неваж­но, - по­до­брал нуж­ное сло­во це­ли­тель. Ска­зать "Ты вы­гля­дишь ис­пу­ган­ным" он не риск­нул, зная буй­ный нрав Во­ро­бья, хо­тя это сло­во боль­ше все­го под­хо­ди­ло к опи­са­нию со­сто­я­ния ко­та.
- Мне про­сто сон стран­ный при­снил­ся, - про­бор­мо­тал Во­ро­бей.
- Стран­ный сон? - недо­вер­чи­во спро­сил Пу­стель­га.
- Да.
- Нам, це­ли­те­лям, по­сто­ян­но снят­ся стран­ные сны, - ска­зал Пу­стель­га, но за­тем стро­го до­ба­вил: - Ты уже дав­но дол­жен был к это­му при­вык­нуть.
- Но этот был осо­бен­ный, - воз­ра­зил Во­ро­бей. - Я не ви­дел рань­ше ни­че­го по­доб­но­го.
- Ви­деть та­кие необыч­ные сны - обя­за­тель­ная часть ра­бо­ты це­ли­те­ля, - уже мяг­че от­ве­тил Пу­стель­га. - И ты дол­жен уметь пра­виль­но их тол­ко­вать. Ты мо­жешь рас­ска­зать, что те­бе бы­ло по­сла­но?
- Нет, - от­ка­зал се­рый кот. - По­ка нет. Я дол­жен сам разо­брать­ся, но как толь­ко я пой­му, что это все озна­ча­ет, то по­ста­ра­юсь сра­зу же со­об­щить.
- Ну лад­но, - от­ве­тил Пу­стель­га.
Тут гро­зо­вой кот за­ме­тил, что ни­кто из дру­гих це­ли­те­лей не вме­ши­ва­ет­ся в их раз­го­вор. Неуже­ли они про­сто си­дят и слу­ша­ют? Он по­вел уша­ми и при­слу­шал­ся. Пу­стель­га, за­ме­тив это, про­из­нес:
- Они спят.
- А ты? - удив­лен­но спро­сил Во­ро­бей.
- Я уже по­лу­чил сон. Осталь­ные це­ли­те­ли ско­ро проснут­ся, - объ­яс­нил Пу­стель­га. - Ты мо­жешь не до­жи­дать­ся их про­буж­де­ния и бе­жать к се­бе в пле­мя, раз это так важ­но. Я ска­жу им, что у те­бя сроч­ное де­ло, - пред­ло­жил он.
- Спа­си­бо, Пу­стель­га, - по­бла­го­да­рил Во­ро­бей.
По­про­щав­шись с це­ли­те­лем, кот быст­ро, на­сколь­ко ему поз­во­ля­ла сле­по­та, по­нес­ся до­мой. Нуж­но сроч­но рас­ска­зать о сво­ем сне Ог­не­звез­ду! Ес­ли эта кош­ка и есть Пест­ро­ли­стая, то Ог­не­звезд дол­жен ее уви­деть. Пред­во­ди­тель был уже стар, и его по­след­няя жизнь под­хо­ди­ла к кон­цу. "По край­ней ме­ре, они встре­тят­ся в Звезд­ном пле­ме­ни," - мрач­но по­ду­мал Во­ро­бей.
Про­бе­гая через тер­ри­то­рию пле­ме­ни Вет­ра, он оста­но­вил­ся. Ска­зал­ся дол­гий бег к Лун­но­му озе­ру, силь­ное вол­не­ние во сне и про­беж­ка об­рат­но, по­это­му те­перь Во­ро­бей чув­ство­вал се­бя из­мож­ден­ным. Но оста­но­ви­ла его не толь­ко уста­лость. Он по­чу­ял при­бли­жа­ю­щий­ся пат­руль. По­ка це­ли­тель до­би­рал­ся до этих зе­мель, лу­на за­шла, и на­сту­пал рас­свет. За­пах ощу­щал­ся все силь­нее, вот за­шур­шал ве­реск, и из него вы­шло чет­ве­ро во­и­нов. Во­ро­бей узнал за­па­хи Гра­ча, Су­ме­реч­ни­цы и Хму­ро­ли­ки, а вот чет­вер­тый кот был ему незна­ком. Не успел он от­крыть рот, чтобы по­при­вет­ство­вать их, как на него на­бро­сил­ся тот са­мый незна­ко­мый ко­тя­ра. Во­ро­бей слиш­ком устал, чтобы со­про­тив­лять­ся. Ког­ти вце­пи­лись ему в бок, в за­гри­вок впи­лись ост­рые клы­ки. Вдруг боль ис­чез­ла, нос за­ще­ко­тал за­пах Гра­ча, а за­тем по­слы­шал­ся гнев­ный окрик Хму­ро­ли­ки:
- Пе­нек! Немед­лен­но пре­кра­ти!
На­зван­ный кот вы­рвал­ся из хват­ки Гра­ча и за­ши­пел:
-Но это на­ру­ши­тель! Он в са­мом серд­це на­шей тер­ри­то­рии!
В гру­ди Во­ро­бья на­рас­та­ло воз­му­ще­ние - как мож­но не знать гро­зо­во­го це­ли­те­ля? Те­перь бы­ла его оче­редь ши­петь:
- Я це­ли­тель Гро­зо­во­го пле­ме­ни - Во­ро­бей! Как ме­ня мож­но не узнать?!
Мор­доч­ка Пень­ка вы­тя­ну­лась, и он ми­гом рас­те­рял всю свою са­мо­уве­рен­ность.
-Т-ты? Це­ли­тель? Но я не ви­дел те­бя на по­след­них двух Со­ве­тах, - неуве­рен­но про­мям­лил он.
- Не ви­дел, - под­твер­дил це­ли­тель. - На по­след­них Со­ве­тах ме­ня не бы­ло.
- А еще ты толь­ко недав­но стал ору­же­нос­цем, - про­дол­жил Грач.
- Про­сти его, Во­ро­бей, - по­про­си­ла Хму­ро­ли­ка. - Пе­нек сна­ча­ла что-то сде­ла­ет и лишь по­том по­ду­ма­ет.
Во­ро­бей толь­ко кив­нул.
- Ты силь­но устал, - за­ме­тил Грач.
- Слу­чи­лось что? - по­до­зри­тель­но спро­си­ла Су­ме­реч­ни­ца.
- Мо­жет быть, - уклон­чи­во от­ве­тил Во­ро­бей. - Но в лю­бом слу­чае, это не ва­ше де­ло, - хо­лод­но про­из­нес он.
Су­ме­реч­ни­ца не удер­жа­лась от фыр­ка:
- Не очень то и хо­те­лось знать, - пре­зри­тель­но про­це­ди­ла она.
- Я пой­ду, - спо­хва­тил­ся Во­ро­бей. - Де­ло не тер­пит от­ла­га­тельств.
Ко­ты кив­ну­ли на про­ща­ние, и Во­ро­бей на­пра­вил­ся даль­ше. Встре­ча с пат­ру­лем пле­ме­ни Вет­ра да­ла ему неболь­шую пе­ре­дыш­ку, и те­перь у ко­та бы­ло до­ста­точ­но сил, чтобы без по­мех до­брать­ся до род­но­го ла­ге­ря.
За­бе­жав в ла­герь, он тут же на­толк­нул­ся на Ог­не­звез­да и Пес­ча­ную Бу­рю. Они зав­тра­ка­ли.
- Ог­не­звезд! Нам нуж­но сроч­но по­го­во­рить! - вы­па­лил це­ли­тель, быст­ро кив­нув Пес­ча­ной Бу­ре.
Пред­во­ди­тель тут же ото­рвал­ся от еды и кив­нул на свою па­лат­ку: - Идем.
Как толь­ко они во­шли в па­лат­ку пред­во­ди­те­ля, Ог­не­звезд се­рьез­но спро­сил:
- Ну? Ты ви­дел сон?
- Да, - Во­ро­бей вы­дох­нул, не зная с че­го на­чать. Он вздох­нул и рас­ска­зал пред­во­ди­те­лю все, что он уви­дел. Но это бы­ло еще не все. - Ог­не­звезд, та кош­ка бы­ла Пест­ро­ли­стой, - ска­зал Во­ро­бей.
- Как так? - вско­чил Ог­не­звезд. - Это воз­мож­но?
- Я ду­маю, что да, - от­ве­тил Во­ро­бей. - На­вер­ное, ко­гда Пест­ро­ли­стая умер­ла во вто­рой раз, ча­стич­ки ее ду­ши пе­ре­ме­сти­лись в те­ло ка­кой-ни­будь но­во­рож­ден­ной ко­шеч­ки. Как Пе­пе­ли­ца с Пеп­ло­грив­кой, - объ­яс­нил це­ли­тель. - Но вот толь­ко цвет шер­сти и глаз у них немно­го от­ли­ча­ет­ся. Та кош­ка тем­но-ры­жая с про­зрач­ны­ми зе­ле­ны­ми гла­за­ми. Ско­рее все­го этой кош­ке пе­ре­да­лась лишь часть Пест­ро­ли­стой. Ка­че­ства це­ли­те­ля, за­пах, вы­ра­же­ние глаз.
Ог­не­звезд про­бор­мо­тал что-то невнят­ное и уже бо­лее яс­но ска­зал:
- Я дол­жен ее уви­деть!
- Нет, Ог­не­звезд! - от­ре­зал Во­ро­бей. - Мы не зна­ем где они на­хо­дят­ся и...
- По­до­жди, ты ска­зал они? - пре­рвал его Ог­не­звезд. - В ка­ком смыс­ле они?
- Ну, раз во сне бы­ли ко­ро­ле­вы с ко­тя­та­ми, а эта кош­ка вы­пол­ня­ла роль це­ли­те­ля, то, воз­мож­но, там це­лое пле­мя. Ну, или его остат­ки. Кто зна­ет, что с ни­ми слу­чи­лось, раз они ко­чу­ют.
- Эти ко­ты точ­но свя­за­ны с про­ро­че­ством, - ре­шил Ог­не­звезд. - Хо­ро­шо, Во­ро­бей, я не бу­ду ни­ку­да ухо­дить кро­ме пат­ру­лей и охо­ты.
- Вот и от­лич­но, - вздох­нул Во­ро­бей. - То­гда я пой­ду.
У вхо­да в па­лат­ку пред­во­ди­те­ля си­дел Еже­ви­ка. Он нетер­пе­ли­во ер­зал на ме­сте, до­жи­да­ясь по­ка Во­ро­бей вый­дет. Как толь­ко це­ли­тель спрыг­нул с Ка­мен­но­го Кар­ни­за, гла­ша­тай тут же юрк­нул к Ог­не­звез­ду. Во­ро­бей от­пра­вил­ся к се­бе.
В па­лат­ке це­ли­те­ля бы­ло пу­сто. Иг­ло­грив­ка, на­вер­ное, от­пра­ви­лась в лес с кем-ни­будь из вой­нов. Це­ли­тель ре­шил при­лечь и от­дох­нуть. Как толь­ко он опу­стил­ся на под­стил­ку, гла­за его за­кры­лись и он про­ва­лил­ся в сон. От­крыв гла­за, он уста­вил­ся на бе­гу­щую во­ду ре­ки. Где это он? Во­ро­бей обер­нул­ся. Вон там бле­стит озе­ро, и тем­ным пят­ном вы­де­ля­ет­ся ост­ро­вок для Со­ве­тов! В нос уда­ри­ла вонь Реч­но­го пле­ме­ни. Он у ре­ки, на краю тер­ри­то­рии реч­ных ко­тов! Во­ро­бей ре­шил пой­ти вверх по ре­ке. Он шел вдоль бе­ре­га со­вер­шен­но не опа­са­ясь по­яв­ле­ния пат­ру­ля. Он ведь спит, что ему уг­ро­жа­ет? Вдруг он уви­дел бел­ку. Она со­вер­шен­но спо­кой­но бе­жа­ла воз­ле са­мой во­ды. Зве­рек оста­но­вил­ся у ка­мен­ной гря­ды, по ко­то­рой ко­ты пе­ре­би­ра­лись с од­но­го бе­ре­га на дру­гой. Она с ин­те­ре­сом по­смот­ре­ла на ма­лень­кий ку­стик ма­ли­ны, и , не дол­го ду­мая, прыг­ну­ла на пер­вый ка­мень. Во­ро­бей с ин­те­ре­сом и то­ли­кой удив­ле­ния гля­дел на нее. Бел­ка бы­ла уже у кон­ца пе­ре­пра­вы, как вдруг ее лап­ка со­скольз­ну­ла с кам­ня и зве­рек упал в во­ду. Во­ро­бей слег­ка по­дал­ся впе­ред и тут с изум­ле­ни­ем уви­дел, что ку­стик ма­ли­ны вдруг на­чи­на­ет раз­рас­тать­ся пря­мо у него на гла­зах! Вот ее по­бе­ги удли­ни­лись по­чти на ли­сий хвост. Несколь­ко цеп­ких ве­то­чек скольз­ну­ли в во­ду и ко­по­ши­лись там, буд­то что-то ис­ка­ли. И эти ве­точ­ки вдруг вы­та­щи­ли бел­ку! Зве­рек уже не со­про­тив­лял­ся. Во­ро­бей хо­тел по­бе­жать к ней, но в гла­зах по­тем­не­ло, и Во­ро­бей проснул­ся. Что мог зна­чить этот сон? Бел­ка упа­ла в во­ду, и ма­ли­на вы­та­щи­ла ее. Бел­ка, бел­ка... Точ­но, Бел­ка! По­дру­га Еже­ви­ки мо­жет быть как-то свя­за­на с этим сном! А ма­ли­на? Быть мо­жет, Бел­ка упа­дет в ре­ку, и кто-то из реч­ных во­и­нов вы­та­щит ее? Но за­чем кош­ке быть на их тер­ри­то­рии? С ка­ким-то по­ру­че­ни­ем? Этот по­ток во­про­сов пре­рвал Еже­ви­ка, во­шед­ший в па­лат­ку.
- Во­ро­бей, те­бя хо­чет ви­деть Мо­ты­лин­ка, - за­явил по­ло­са­тый кот. - Она хо­чет по­про­сить у те­бя ка­ких-то трав от жи­во­та, на их тер­ри­то­рии все кро­ли­ки сгрыз­ли.
Во­ро­бей тут же на­сто­ро­жил­ся. Мо­ты­лин­ка - це­ли­тель­ни­ца Реч­но­го пле­ме­ни, сов­па­де­ние ли? Во­ро­бей ре­шил про­ве­рить.
- Зна­ешь, Еже­ви­ка, я очень устал по­сле по­хо­да к Лун­но­му озе­ру, - с по­чти непри­твор­ной уста­ло­стью в го­ло­се на­чал це­ли­тель. - Ты не мог бы по­слать ко­го-ни­будь из во­и­нов? Бел­ку, на­при­мер? - как бы вне­зна­чай пред­ло­жил он.
- Бел­ку? - Еже­ви­ка на­хму­рил­ся. - Ну, ес­ли она бу­дет с тра­ва­ми, ду­маю, ни­кто из реч­ных ко­тов ее не тронет, - по­ду­мав, ска­зал он.
- Бел­ка в ла­ге­ре? - гла­ша­тай кив­нул. - То­гда сей­час я дам ей трав от жи­во­та, и пусть от­прав­ля­ет­ся.
Еже­ви­ка еще раз кив­нул и вы­шел из па­лат­ки звать Бел­ку. Во­ро­бей быст­ро на­шел в сво­их за­па­сах кер­вель - луч­шее сред­ство от бо­лей. Он услы­шал ти­хие ша­ги - это Бел­ка при­шла за тра­вой. Он мол­ча по­ло­жил пу­чок кер­ве­ля у лап кош­ки. Она так­же мол­ча взя­ла ле­кар­ство и, кив­нув, вы­шла.
Бел­ка шла к гра­ни­це Реч­но­го пле­ме­ни. И по­че­му Во­ро­бей ре­шил по­слать имен­но ее? Она как раз хо­те­ла пой­ти по­охо­тить­ся, а те­перь при­дет­ся тер­петь рыб­ную вонь и ло­вить непри­яз­нен­ные взг­ля­ды ко­тов Реч­но­го пле­ме­ни. Но кош­ка тут же рас­пра­ви­ла пле­чи - она несет ле­кар­ство Мо­ты­лин­ке! Им при­дет­ся ее про­пу­стить! С эти­ми мыс­ля­ми она не за­ме­ти­ла как при­шла к ре­ке. Кош­ка на­пра­ви­лась к пе­ре­пра­ве. Вот и она. Бел­ка прыг­ну­ла на пер­вый ка­мень, на вто­рой, на тре­тий... На пред­по­след­нем камне ла­пы вдруг за­сколь­зи­ли, Бел­ка не удер­жа­лась и плюх­ну­лась в во­ду. Хо­лод­ная во­да тут же за­ли­ла гла­за, уши и нос, кер­вель вы­мы­ло из па­сти. Бел­ка на­ча­ла ба­рах­тать­ся в во­де, но без тол­ку. Удар го­ло­вой об ка­мень. Она чув­ство­ва­ла что си­лы стре­ми­тель­но та­ют. Вдруг в за­гри­вок вце­пи­лись чьи-то клы­ки, и кош­ку рыв­ком вы­та­щи­ли на бе­рег. Бел­ка не успе­ла уви­деть сво­е­го спа­си­те­ля и по­те­ря­ла со­зна­ние.
Кош­ка мед­лен­но от­кры­ла гла­за. Го­ло­ва жут­ко бо­ле­ла. Бел­ка, несколь­ко раз морг­нув, раз­ли­чи­ла в по­тем­ках пе­ще­ры ко­ша­чью фигу­ру.
- Мо­ты­лин­ка? - Бел­ка бы­ла уве­ре­на, что ее вы­та­щил кто-то из реч­но­го пат­ру­ля, и те­перь она ле­жит в па­лат­ке Мо­ты­лин­ки. Но в во­ду­хе со­вер­шен­но не чув­ство­ва­лось за­па­ха ры­бы! Но за­то был за­пах че­го-то при­тор­но­го. Ягод! Но не еже­ви­ки или чер­ни­ки. То бы­ли ка­кие-то незна­ко­мые яго­ды. Кош­ка обер­ну­лась.
- Нет, я не Мо­ты­лин­ка, - ска­за­ла она. - Я Ма­лин­ни­ца.
- Ма­лин­ни­ца? - Бел­ка ли­хо­ра­доч­но пы­та­лась вспом­нить кош­ку с та­ким име­нем. Ма­лин­ни­ца вы­шла из те­ни, и Бел­ка уви­де­ла тем­но-ры­жую кош­ку с про­зрач­ны­ми зе­ле­ны­ми гла­за­ми. Не успе­ла она спро­сить, где на­хо­дит­ся, как в па­лат­ку за­шла еще од­на кош­ка - мра­мор­ная с яр­ко-жел­ты­ми гла­за­ми. Бел­ка со­дрог­ну­лась, уви­дев тор­ча­щие из па­сти кон­чи­ки клы­ков - страш­ное ору­жие! Ма­лин­ни­ца по­кло­ни­лась незна­ком­ке.
- Она оч­ну­лась.
- Хо­ро­шо, Ма­лин­ни­ца, - она не ска­за­ла, что де­ла­ла на чу­жой тер­ри­то­рии? - го­лос у этой кош­ки был глу­бо­кий и рас­ка­ти­стый, буд­то го­лос шел из са­мо­го нут­ра.
- Она нес­ла тра­вы то­му пле­ме­ни, - от­ве­ти­ла Ма­лин­ни­ца.
- Так зна­чит, она це­ли­тель­ни­ца?
- Нет. Ее про­сто по­сла­ли пе­ре­дать тра­ву. Я ви­де­ла ее в пат­ру­лях и на охо­те несколь­ко раз. Це­ли­те­ли не хо­дят на охо­ту.
- Ну что ж, - ре­ши­ла кош­ка. - По­до­ждем, по­ка она окрепнет, от­пра­вим в свое пле­мя.
На­ко­нец Бел­ка ре­ши­лась спро­сить:
- Я в Реч­ном пле­ме­ни?
- Нет, - от­ве­ти­ла кош­ка. - Ты в пле­ме­ни До­ждя.
- Д-до­ждя? - Бел­ка бы­ла удив­ле­на. - Но та­ко­го пле­ме­ни не су­ще­ству­ет! От­ку­да вы здесь?
Ей от­ве­ти­ла Ма­лин­ни­ца:
- Мы при­шли из­да­ле­ка. Наш род­ной дом был раз­ру­шен, и Звезд­ное пле­мя от­пра­ви­ло нас сю­да и...
- Как те­бя зо­вут? - пре­рва­ла ее дру­гая кош­ка.
- Бел­ка. А те­бя?
- Ме­ня зо­вут Мра­мор­ная Звез­да, - сте­пен­но от­ве­ти­ла со­бе­сед­ни­ца. - И я пред­во­ди­тель­ни­ца пле­ме­ни До­ждя.