Ультима - Агентство
Гла­ва 1. Ведь­мин знак.
В агент­стве на­ем­ни­ков ца­ри­ла пред­празд­нич­ная су­е­та. На­ка­нуне Но­во­го Го­да мно­гие за­каз­чи­ки про­си­ли то раз­до­быть кровь дра­ко­на или ко­готь ви­вер­ны, то уни­что­жить вур­да­ла­ка по со­сед­ству.
В кон­то­ре по­сто­ян­но тол­ка­лась тол­па на­ро­ду - на­ем­ни­ки, по­сто­ян­ные и по­тен­ци­аль­ные кли­ен­ты, тор­гов­цы ма­ги­че­ски­ми тро­фе­я­ми. Раз­ры­ва­лись те­ле­фо­ны, пи­ща­ли фак­сы, скри­пе­ли ста­рые прин­те­ры, сту­ча­ли кно­поч­ки кла­ви­а­тур. Ра­бот­ни­ки бе­га­ли с бу­ма­га­ми, за­ка­за­ми и про­ек­та­ми из офи­са в офис. Кто-то сда­вал от­чет о про­де­лан­ной ра­бо­те, кто-то по­лу­чал но­вое за­да­ние, кто-то тре­бо­вал немед­лен­но дать ему от­пуск. Сло­вом - жизнь ки­пе­ла.
В ма­лень­кое по­ме­ще­ние во­шла зре­лая да­ма в бо­га­той пес­цо­вой шу­бе, нор­ко­вой шап­ке, с ко­жа­ной су­моч­кой через пле­чо. Сре­ди су­ет­ли­вых ра­бот­ни­ков в гла­за бро­сил­ся один, си­дев­ший за сто­ли­ком в са­мом уг­лу, ли­ста­ю­щий ка­кие-то до­ку­мен­ты. Да­ма про­шла к нему. Вы­со­кий и ху­дой, этот па­рень си­дел в пол-обо­ро­та к по­се­ти­тель­ни­це и слов­но бы не за­ме­чал ее. Чер­ные во­ло­сы изящ­но нис­па­да­ли на пле­чи и стру­и­лись шел­ко­ви­сты­ми пря­дя­ми по спине и гру­ди.
- Из­ви­ни­те, - оклик­ну­ла да­ма пар­ня, - ме­ня бес­по­ко­ит ведь­ма по со­сед­ству. С кем я мо­гу по­го­во­рить?
Брюнет под­нял на да­му раз­но­цвет­ные гла­за. Пра­вый был небес­но-го­лу­бым, а ле­вый - изу­мруд­ным. Мол­ча ука­зал ей на стул на­про­тив. Да­ма се­ла, по­ста­вив су­моч­ку се­бе на ко­ле­ни.
- Что имен­но вас бес­по­ко­ит? - ра­бот­ник взял руч­ку и при­дви­нул к се­бе чи­стый лист бу­ма­ги, со­би­ра­ясь за­пи­сы­вать за ней.
- Про­сти­те? Ра­бо­тать с этим де­лом бу­де­те вы? - тут же под­жа­ла гу­бы да­ма.
- А вам ко­го на­до? - па­рень на­хму­рил лоб.
- Но вы же еще со­всем ре­бе­нок, - жа­лост­ли­во вы­да­ви­ла да­ма, - Сколь­ко вам лет? Сем­на­дцать? Во­сем­на­дцать?
- Два­дцать три, - бурк­нул ра­бот­ник. - Сво­бод­ных лю­дей у нас сей­час нет. Бу­де­те даль­ше ка­приз­ни­чать или рас­ска­же­те о ведь­ме?
- А вы не очень-то веж­ли­вы, - мо­мен­таль­но оби­де­лась да­ма. Па­рень мол­чал, недо­воль­но по­гля­ды­вая на нее раз­но­цвет­ны­ми гла­за­ми из-под длин­ной ко­сой чел­ки. Немно­го по­ко­ле­бав­шись, да­ма за­го­во­ри­ла: - Мое имя Ди­а­на Бра­ун.
Па­рень за­пи­сал имя кли­ент­ки и сно­ва под­нял на нее гла­за. Она вы­жи­да­ю­ще смот­ре­ла на него. Сна­ча­ла он непо­ни­ма­ю­ще при­под­нял бровь, а по­том опом­нил­ся и, скло­нив­шись через стол, про­тя­нул ей ру­ку:
- Мэтью Фо­рест.
Да­ма сно­ва под­жа­ла гу­бы, но все же по­жа­ла ему ру­ку. Хо­тя нет, "по­жа­ла" - слиш­ком гром­ко ска­за­но. Ско­рее про­сто кос­ну­лась кон­чи­ков его паль­цев.
- Я жи­ву в Мид­та­уне, - про­дол­жи­ла Ди­а­на Бра­ун.
Мэтью на­смеш­ли­во фырк­нул.
- Что, про­сти­те, вас на­сме­ши­ло? - еще пу­ще оби­де­лась Ди­а­на.
- Ни­че­го, про­дол­жай­те, - от­мах­нул­ся Фо­рест.
- Моя со­сед­ка ведь­ма, вы по­ни­ма­е­те?! - Ди­а­на Бра­ун сжа­ла паль­цы на су­моч­ке, и для убе­ди­тель­но­сти вы­та­ра­щи­ла на Фо­ре­ста гла­за.
- Я по­ни­маю, - сдер­жи­вая смех, по­ки­вал Мэтью. Ди­а­на сер­ди­то све­ла бро­ви. - Про­дол­жай­те, - все ши­ре улы­ба­ясь, по­про­сил Мэтью.
Да­ма под­жа­ла гу­бы и вздер­ну­ла под­бо­ро­док. Фо­ре­ста это не тро­ну­ло, он про­дол­жал усме­хать­ся и смот­рел на Ди­а­ну снис­хо­ди­тель­но, слов­но на ку­куш­ку из то­го са­мо­го гнез­да.
- Эта де­ви­ца пе­ре­еха­ла в наш дом три ме­ся­ца на­зад, - за­го­вор­щиц­ким ше­по­том про­дол­жи­ла Ди­а­на Бра­ун, скло­нив­шись чуть бли­же к Мэтью. Фо­рест за­пи­сы­вал за ней, ни­как не ком­мен­ти­руя ин­фор­ма­цию, - За­се­ли­лась пря­мо на­до мной. Уже, кста­ти, два ра­за ме­ня под­тап­ли­ва­ла. Один раз на кухне, а вто­рой - в ван­ной. Вы пи­ше­те? Вот пи­ши­те-пи­ши­те. К ней по­сто­ян­но хо­дят стран­ные лич­но­сти. Весь­ма по­до­зри­тель­ные. С са­та­нин­ски­ми ри­сун­ка­ми на одеж­де. У муж­чин еще во­ло­сы длин­ные и бо­ро­ды та­кие... - Ди­а­на обо­зна­чи­ла же­стом.
Мэтью от­кро­вен­но за­ску­чал, через пят­на­дцать ми­нут про­сто пе­ре­стал за­пи­сы­вать.
- По­че­му вы не пи­ше­те? - ото­рва­лась от вдох­но­вен­но­го рас­ска­за о со­сед­ке Бра­ун, по­смот­ре­ла на Фо­ре­ста.
- Мис­сис Бра­ун, - уста­ло вы­дох­нул Мэтью.
- Мисс, - по­пра­ви­ла Ди­а­на.
- Да по­фиг, - огрыз­нул­ся Фо­рест, - С че­го вы взя­ли, что ва­ша со­сед­ка ведь­ма? Обыч­ная без­ала­бер­ная дев­чон­ка, ко­то­рая па­ру раз вас за­то­пи­ла и один раз уст­ро­и­ла шум­ную ве­че­рин­ку с ме­тал­ли­ста­ми или бай­ке­ра­ми. Она сту­дент­ка?
- Да, - кив­ну­ла да­ма, не по­ни­мая ку­да кло­нит Мэтью. Тот лишь ском­кал лист с за­пи­ся­ми и бро­сил его в ур­ну. - Как при­ка­же­те вас по­ни­мать?! - воз­му­ти­лась Ди­а­на Бра­ун.
- До сви­да­ния, мис­сис Бра­ун, - Фо­рест сно­ва уткнул­ся в свои до­ку­мен­ты.
- Мисс!
- Да по­фиг.
- Ну зна­е­те!.. - да­ма вско­чи­ла с ме­ста, - Я бу­ду жа­ло­вать­ся!
- В оче­редь, - на­смеш­ли­во про­зву­ча­ло за ее спи­ной. Ди­а­на Бра­ун обер­ну­лась и чуть не уткну­лась но­сом в вы­со­ко­го ши­ро­ко­пле­че­го пар­ня в свет­лом сви­те­ре по­верх бе­лой ру­баш­ки.
Вы­гля­дел он не ме­нее стран­но, чем Фо­рест и за­мет­но стар­ше его. Во­ло­сы, ко­рот­кие спе­ре­ди и с неболь­шим от­рос­шим хво­сти­ком сза­ди, бы­ли неесте­ствен­но фио­ле­то­во­го цве­та, с зо­ло­тым от­ли­вом. Ме­до­во-жел­тые гла­за это­го здо­ро­вя­ка лу­ка­во по­смат­ри­ва­ли через пле­чо мисс Бра­ун.
- При­вет, ма­лыш Мэт, - под­миг­нул он Фо­ре­сту, - Смот­рю, у те­бя как все­гда ту­го с кли­ен­та­ми? Сколь­ко жа­лоб на те­бя уже на­ка­та­ли на этой неде­ле? Де­сять? Два­дцать?
- От­со­си, Крис, - тут же ок­ры­сил­ся Мэтью при ви­де на­пар­ни­ка.
- С удо­воль­стви­ем! - Крис обо­шел да­му и по­до­шел к сто­лу Фо­ре­ста, - Ты ж не да­ешь, - от­кро­вен­но ве­се­лил­ся он над Мэтью, а тот толь­ко силь­нее бе­сил­ся и ска­лил зу­бы.
Крис взял на­угад ка­кую-то бу­ма­жон­ку со сто­ла Мэтью и гля­нул в нее.
- Есть ра­бо­тен­ка? - спро­сил он бег­ло про­бе­га­ясь по тек­сту.
- Си­дел бы я тут, ес­ли б бы­ла? - за­вор­чал Мэт.
- А эта?.. - Крис кив­нул го­ло­вой на мисс Бра­ун.
- У нее со­сед­ка сту­дент­ка, ту­ся­щая с бай­ке­ра­ми, - от­мах­нул­ся Фо­рест, - Зря толь­ко бу­ма­гу пач­кал.
- Ну зна­е­те!.. - воз­му­ти­лась Ди­а­на Бра­ун. - Что вы се­бе поз­во­ля­е­те? Вы обя­за­ны про­ве­рить мой сиг­нал!
- А ес­ли он ока­жет­ся лож­ным, вам все рав­но при­дет­ся за­пла­тить, - за­ме­тил Крис, на­халь­но улы­ба­ясь да­ме. - Сто­ит ли оно то­го, ес­ли мы вам за­ра­нее бес­плат­но го­во­рим, что вы ошиб­лись и ва­ша со­сед­ка не ведь­ма? Счи­тай­те это но­во­год­ним по­дар­ком.
Ди­а­на раз­вер­ну­лась на каб­лу­ках и по­спеш­но по­ки­ну­ла офис. Крис за­шел за стол бли­же к на­пар­ни­ку и по­ты­кал его паль­цем в пле­чо.
- От­ва­ли, Рой. - сно­ва от­мах­нул­ся Мэт, на­зы­вая на­пар­ни­ка по фа­ми­лии, как и все­гда, ко­гда Крис бе­сил его боль­ше обык­но­вен­но­го.
- Что та­кое, ма­лыш Мэтью? Ты не в на­стро­е­нии? - ру­ка Кри­са скольз­ну­ла от ма­куш­ки Мэта вниз по шел­ко­ви­стым во­ло­сам.
- Ска­зал же - от­ва­ли! - Мэт сно­ва от­бил­ся от Кри­са. И под­нял на него гла­за, - По­че­му я веч­но тор­чу здесь один? Ты мне на­пар­ник или кто? По­че­му я дол­жен вы­слу­ши­вать весь этот бред сут­ка­ми на­про­лет, в то вре­мя как ты где-то про­хла­жда­ешь­ся?!
Рой по­кро­ви­тель­ствен­но улыб­нул­ся:
- Так те­бе без ме­ня тут оди­но­ко? - Фо­рест за­скри­пел зу­ба­ми, - По­это­му ты бе­сишь­ся, да?
- Зав­тра кли­ен­тов бу­дешь при­ни­мать сам, - твер­до при­пе­ча­тал Мэт. - А я возь­му от­гул.
- Как ска­же­те, "ва­ше вы­со­че­ство", - из­де­ва­тель­ски про­ро­нил Рой, за что по­лу­чил ты­чок в бок.
Через несколь­ко дней Мэтью и Кри­са вы­звал к се­бе в ка­бинет с са­мо­го утра шеф.
Ка­бинет ше­фа был хоть и тес­ным, но прак­тич­ным - все необ­хо­ди­мое под бо­ком: до­ку­мен­ты и тех­ни­ка на рас­сто­я­нии вы­тя­ну­той ру­ки. Сам шеф в сво­ем ка­би­не­те смот­рел­ся неле­по. Эда­кий мед­ведь в со­ба­чьей буд­ке. Шеф был ко­гда-то и сам та­ким же на­ем­ни­ком. Мно­го пе­ре­бил нечи­сти в свое вре­мя, за­ва­лил да­же од­но­го дра­ко­на где-то в го­рах Швей­ца­рии. Сей­час этот ма­те­рый волк ти­хо до­жи­вал свой век, от­крыв агент­ство на­ем­ных охот­ни­ков и обу­чая сво­е­му ре­ме­с­лу мо­лод­няк.
- Са­ди­тесь, - шеф мах­нул во­шед­шим в ка­бинет Рою и Фо­ре­сту.
Оба рва­ну­ли к един­ствен­но­му крес­лу в ка­би­не­те на­пе­ре­гон­ки. Мэт успел упасть в него пер­вым. Крис вздох­нул и при­сел ря­дом на под­ло­кот­ни­ке. Шеф за­ку­рил, Крис во­про­си­тель­но под­нял бро­ви. Шеф кив­нул и Рой уго­стил­ся си­га­ре­той у на­чаль­ни­ка. Вер­нув­шись на свое ме­сто ря­дом с Фо­ре­стом, за­тя­нул­ся и с на­сла­жде­ни­ем вы­пу­стил струю ды­ма. Мэтью чих­нул и по­мор­щил нос, от­ма­хи­ва­ясь от Кри­са вме­сте с его си­га­ре­той.
- Шеф, что слу­чи­лось? - под­пе­рев го­ло­ву ру­кой, спро­сил Фо­рест.
- Па­ру дней на­зад у ме­ня бы­ла некая Ди­а­на Бра­ун, - под­гля­ды­вая в ли­сток бу­ма­ги у се­бя в ру­ке, ог­ла­сил шеф. Мэтью фырк­нул, Крис за­улы­бал­ся. - На­пи­са­ла жа­ло­бу о том, что вы не вы­слу­ша­ли ее за­прос и не ста­ли про­ве­рять ее со­сед­ку на ве­дов­ство.
- И че? - скеп­ти­че­ски ото­звал­ся Мэтью. - Ее за­прос ду­рац­кий да­же на ху­ли­ган­ство в про­стом по­ли­цей­ском участ­ке не по­тянет.
- Да, - шеф от­ло­жил до­ку­мент, - Я то­же ее не осо­бо слу­шал. Ду­мал, у тет­ки про­сто лич­ной жиз­ни нет, вот в чу­жую и су­ет нос.
- Вот имен­но! - по­ки­вал Фо­рест, - У нее там все со­се­ди, небось, упы­ри и ведь­мы.
- Ее уби­ли вче­ра но­чью, - се­рьез­но ска­зал шеф. Мэтью при­ку­сил язык. - На жи­во­те жерт­вы кто-то вы­ре­зал вот этот сим­вол, - шеф про­тя­нул Кри­су и Мэту фо­то с сим­во­лом.
- Ведь­мов­ской знак, - озву­чил Рой. Шеф ве­со­мо по­ки­вал.
Фо­рест удив­лен­но хло­пал гла­за­ми, не в си­лах от­ве­сти взгляд от фо­то уби­той да­мы. Неесте­ствен­но пе­ре­ло­ман­ное те­ло, лу­жа кро­ви и гри­ма­са ужа­са и бо­ли, за­стыв­шая на ее ли­це.
- Мэт, - го­лос ше­фа про­бил­ся через рой без­ра­дост­ных мыс­лей, - Я то­же ее не стал слу­шать. Тут нет тво­ей ви­ны. В об­щем, ре­бя­та, по­ру­чаю это де­ло вам. Раз­бе­ре­тесь?
- Ко­неч­но, - по­обе­щал Крис и, хлоп­нув на­пар­ни­ка по пле­чу, встал с крес­ла, - При­сту­пим се­го­дня же. Адрес ее у вас есть?
Вый­дя из ка­би­не­та, оба на­пар­ни­ка мол­ча спу­сти­лись из офи­са на сто­ян­ку. Мол­ча се­ли в ста­рень­кий "Шев­ро­ле" Роя и, не про­ро­нив ни сло­ва, до­е­ха­ли до до­ма жерт­вы.
Ес­ли бы они толь­ко зна­ли, в ка­кую пе­ре­дря­гу по­па­дут из-за та­ко­го про­сто­го дель­ца...
Гла­ва 2. Друг.
- Да-да-да! Ко­неч­но, мы вам обя­за­тель­но пе­ре­зво­ним. До сви­да­ния. Все­го доб­ро­го! - Ши­ро­ко улы­ба­ясь, Крис бро­сил труб­ку на ры­чаг и по­вер­нул­ся к сим­па­тич­ной блон­ди­ноч­ке, си­дев­шей на­про­тив. - Слу­шаю вас.
- Мою со­бач­ку про­гло­тил боль­шой чер­вяк, - ути­рая сле­зы, впе­ре­меш­ку с ту­шью, уже не со­всем бе­лой сал­фет­кой, всхлип­ну­ла блон­ди­ноч­ка, - Он вы­лез из-под зем­ли и ута­щил мою Ту­сю вме­сте с по­вод­ком.
- Ка­кой по­ро­ды бы­ла со­бач­ка? - Рой быст­ро за­пи­сы­вал за де­вуш­кой.
- Йорк­шир­ский те­рьер, - от­ве­ти­ла кра­сот­ка, - а это важ­но? - она да­же пе­ре­ста­ла пла­кать.
- Важ­на каж­дая де­таль, - с се­рьез­ным ли­цом про­из­нес Крис. Они с де­вуш­кой за­мер­ли, гля­дя друг на дру­га, но тут Рой опом­нил­ся, - Где это про­изо­шло? - он сно­ва взял­ся за руч­ку.
- В пар­ке, - ко­рот­ко от­ве­ти­ла блон­дин­ка и по­хло­па­ла рес­нич­ка­ми.
- В Цен­траль­ном?! - ах­нул Крис. Пред­ста­вив, как он бу­дет на та­ком огром­ном участ­ке ис­кать чер­вя и сколь­ко еще на­ро­ду мо­жет по­стра­дать в та­ком ме­сте, Рою ста­ло нехо­ро­шо.
- Нет, - улыб­ну­лась де­вуш­ка, - В Про­спект-пар­ке, ко­то­рый в Бруклине. - Крис об­лег­чен­но вы­дох­нул, - На Лу­го­вой Пло­щад­ке. Там это и слу­чи­лось, - блон­дин­ка сно­ва за­ры­да­ла.
- Хо­ро­шо, я по­нял, - кив­нул Рой, де­лая по­мет­ку на бу­ма­ге, - Оставь­те свой но­мер те­ле­фо­на, мы уни­что­жим чер­вя и обя­за­тель­но вам по­зво­ним.
- Спа­си­бо боль­шое! - де­вуш­ка вы­хва­ти­ла руч­ку у Кри­са и на­ца­ра­па­ла свой но­мер в уг­лу ли­ста, на ко­то­ром он пи­сал.
До­воль­ная блон­дин­ка как раз ухо­ди­ла от Роя с на­деж­дой в гла­зах, ко­гда к нему по­до­шел шеф.
- Ну как ра­бо­та? - де­жур­но осве­до­мил­ся шеф. Крис по­ка­чал ла­до­нью в воз­ду­хе, мол "так се­бе". - Где Мэт?
- От­пра­вил­ся в Мид­та­ун.
- Опять? - вздох­нул шеф. Крис по­ки­вал. - Ты же го­во­рил, что вы ни­че­го не на­шли там.
- Не на­шли. Со­сед­ка уби­той дей­стви­тель­но про­сто ото­рва. Ма­лыш Мэтью и сам ска­зал, что ни­че­го не по­чув­ство­вал, ко­гда раз­го­ва­ри­вал с ней.
Шеф мол­чал. Крис вы­жи­да­ю­ще сту­чал руч­кой по лист­ку и гля­дел в ли­цо на­чаль­ства. Шеф все еще мощ­ный, несмот­ря на пре­клон­ный воз­раст. На ли­це сеть глу­бо­ких мор­щин, в ще­точ­ке усов с каж­дым го­дом про­гля­ды­ва­ли все но­вые се­ди­ны. Вис­ки уже пол­но­стью по­се­де­ли, но шеф не пы­тал­ся это скрыть, как де­ла­ли мно­гие муж­чи­ны, стес­ня­ясь соб­ствен­ной при­бли­жа­ю­щей­ся ста­ро­сти.
- По­движ­ки есть хоть ка­кие-то? - спро­сил шеф.
Крис по­ка­чал го­ло­вой, его и са­мо­го это все огор­ча­ло.
- Ни ма­лей­шей за­цеп­ки, кро­ме сим­во­ла, - вздох­нул Рой, - Но это точ­но был не обыч­ный че­ло­век, по­вер­ну­тый на ок­куль­тиз­ме. Мисс Бра­ун так по­ка­ле­чи­ли пе­ред тем, как убить... для это­го нуж­на чу­до­вищ­ная си­ла, ко­то­рой нет ни у ко­го из ее со­се­дей.
- Про­дол­жай­те ра­бо­тать, - бро­сил шеф и уда­лил­ся.
Ве­че­ром Мэтью вер­нул­ся в офис и тут же был пе­ре­хва­чен Ро­ем.
- Не спе­ши раз­де­вать­ся, ма­лыш Мэтью, у нас есть ра­бо­та, - раз­вер­нув на­пар­ни­ка за пле­чи, Крис под­толк­нул его на вы­ход, и за­ша­гал к ма­шине, на­ма­ты­вая по до­ро­ге по­ло­са­тый шарф се­бе на шею.
- Ка­кая ра­бо­та? - успел вяк­нуть Фо­рест, преж­де чем его впих­ну­ли в чер­ный "Шев­ро­ле".
Крис за­нял во­ди­тель­ское си­де­ние, при­стег­нул ре­мень без­опас­но­сти, уст­ро­ил­ся по­удоб­нее и за­вел дви­га­тель.
- Рой! - рык­нул Мэтью. - Я ни­ку­да не по­еду, по­ка не рас­ска­жешь!
- Под­зем­ный червь в Про­спект-пар­ке ску­шал со­бач­ку, - спо­кой­но от­ве­тил Крис и тро­нул ма­ши­ну. - Кру­то, да?
- Не осо­бо, - бурк­нул Фо­рест.
Они еха­ли мол­ча по­чти до са­мо­го Брук­ли­на. Мэтью все вре­мя смот­рел в ок­но, лю­бо­вал­ся ог­ня­ми ноч­но­го го­ро­да. Крис па­ру раз ру­гал­ся на ник­чем­ных во­ди­те­лей, но Мэтью не же­лал участ­во­вать в об­суж­де­нии "ослов, на­ку­пив­ших прав".
По­том Крис не вы­дер­жал мол­чан­ки на­пар­ни­ка:
- Слу­шай, а ты с кем бу­дешь от­ме­чать Рож­де­ство? До­ма с от­цом? Или пой­дешь ку­да?
- Не ре­шил по­ка.
- Ну, ес­ли что за­хо­ди ко мне, бу­ду рад.
- С то­бой я точ­но его от­ме­чать не бу­ду, - фырк­нул Мэт, на что Рой толь­ко хмык­нул.
Про­гу­ли­ва­ясь по пар­ку вдоль Лу­го­вой Пло­щад­ки, на­пар­ни­ки мол­ча­ли. Но сей­час это и не бы­ло нуж­ным. Оба охот­ни­ка при­слу­ши­ва­лись к ма­лей­шим шо­ро­хам. Рой дер­жал ру­ку на по­я­се с ко­бу­рой. Хоть Мэтью и вор­чал по до­ро­ге, что с та­кой "пу­кал­кой" на огром­но­го чер­вя­ка ид­ти смеш­но, но Рой все рав­но де­лал по-сво­е­му, как и все­гда.
Несмот­ря на позд­нее вре­мя, па­ру раз охот­ни­кам по­па­да­лись про­гу­ли­ва­ю­щи­е­ся под ноч­ным небом па­роч­ки. Пар­ни ве­ли под руч­ки де­ву­шек, вдох­но­вен­но бол­тая о звез­дах и луне. Хо­тя над Нью-Йор­ком не вид­не­лось звезд, на что ворч­ли­вый Мэт мыс­лен­но об­ра­тил вни­ма­ние, ко­гда оче­ред­ной ка­ва­лер вос­клик­нул: "Ты толь­ко глянь на звез­ды! Они где-то там!.."
- Зна­ешь, нам на­до бы­ло при­хва­тить по до­ро­ге ка­кую-ни­будь со­ба­чон­ку, - за­го­во­рил Крис. Мэт шик­нул на него.
- Что?! Я се­рьез­но. Вдруг этот червь на­па­да­ет толь­ко на вла­дель­цев со­бак?
- Ес­ли ты прав, то на­до уве­сти от­сю­да вон ту жен­щи­ну, - Мэтью ука­зал ку­да-то в сто­ро­ну. Крис про­сле­дил за ним взг­ля­дом и ти­хо вы­ру­гал­ся.
Вдоль тро­туа­ра шла мо­ло­дая жен­щи­на в се­ром паль­то с ма­лень­ким пе­си­ком на по­вод­ке. Фо­рест на­пра­вил­ся бы­ло к жен­щине, но Рой хлоп­нул его по пле­чу и об­ра­тил его вни­ма­ние в дру­гую сто­ро­ну. В де­сят­ке мет­ров от жен­щи­ны с пе­си­ком взбуг­рил­ся га­зон. Це­лая тран­шея тя­ну­лась за вла­де­ли­цей со­бач­ки, про­се­дая по­сле то­го, как су­ще­ство, про­ры­вав­шее ее, дви­га­лось даль­ше.
- Он сле­дит за ней вон от­ту­да, - шеп­нул Крис, по­ка­зы­вая на­ча­ло пу­ти чер­вя.
- Че­го же мы сто­им? - Фо­рест рва­нул бы­ло к жен­щине, но был пе­ре­хва­чен за во­рот­ник.
- По­до­ждем немно­го. Да­дим ему вы­су­нуть­ся.
- Ты с ума со­шел? Мы не мо­жем ис­поль­зо­вать ее как при­ман­ку!
- Мы и не бу­дем. Идем.
Со­бач­ка оста­но­ви­лась, при­ню­хи­ва­ясь к оче­ред­но­му стол­би­ку. Вдруг воз­ле нее зем­ля вспу­чи­лась, слов­но огром­ный крот про­би­вал­ся на по­верх­ность, но вдруг пе­ре­ду­мал и стал рыть тон­нель. Жен­щи­на с ужа­сом смот­ре­ла, как стре­ми­тель­но дви­гал­ся зем­ля­ной вал, за­клю­чая ее и пе­си­ка в коль­цо. Со­бач­ка за­ску­ли­ла и вер­ну­лась к хо­зяй­ке, при­жав­шись к ее но­гам. Зем­ля ше­ве­ли­лась, раз­ры­вая мяг­кий ко­вер га­зо­на, осе­ла, а по­сле взбуг­ри­лась и по­шла тре­щи­на­ми. На мгно­ве­ние про­па­ли все зву­ки - шум го­ро­да вда­ле­ке, ше­лест ли­стьев, ти­хий ску­леж со­бач­ки. Слыш­но толь­ко как рас­хо­ди­лась зем­ля и чье-то утроб­ное ры­ча­ние под ней. Ком­ки зем­ли с ти­хим шо­ро­хом ска­ты­ва­лись вниз. Поч­ва взды­ма­лась все вы­ше. В тре­щи­нах вид­не­лось что-то округ­лое и от­вра­ти­тель­но бле­стя­щее. Вал зем­ли не вы­дер­жал на­по­ра из­нут­ри и рас­пал­ся, вы­пус­кая огром­ную ту­шу длин­ной тва­ри. Ту­пая и сле­пая мор­да, още­ти­нив­шись мел­ки­ми ост­ры­ми зу­ба­ми, взмы­ла вверх, рас­ки­ды­вая ко­мья зем­ли с пуч­ка­ми тра­вы и на­вис­ла над жерт­вой. Со­ба­чон­ка за­ли­лась в звон­ком трус­ли­вом лае. Жен­щи­на вскрик­ну­ла и ку­лем осе­ла на зем­лю.
Червь рез­ко ата­ко­вал, но не успел до­тя­нуть­ся до сво­ей жерт­вы, как его сби­ло силь­ной стру­ей во­ды, слов­но из по­жар­но­го шлан­га. Прон­зи­тель­ный визг тва­ри ре­зал слух, слов­но кто-то ца­ра­пал стек­ло.
- Еще раз, Мэтью! - ско­ман­до­вал зыч­ный го­лос.
Еще один удар во­дой по мор­де чер­вя уро­нил его на га­зон. Тварь би­лась в ярост­ном бес­си­лии, но ед­ва по­пы­та­лась под­нять­ся, как ее сно­ва при­би­ло вод­ной ата­кой. Жен­щи­на гля­ну­ла на­пра­во, от­ку­да би­ли по тва­ри. Она уви­де­ла чер­но­во­ло­со­го пар­ня, сло­жив­ше­го ла­до­ни кре­стом, а из них вы­ры­ва­лись по­то­ки во­ды.
Об­ла­да­тель ко­манд­но­го го­ло­са за­шел сле­ва, це­лясь в чер­вя­ка из пи­сто­ле­та.
- Отой­ди­те от во­ды, ле­ди! - по­со­ве­то­вал он. Жен­щи­на под­ня­лась на но­ги, под­хва­ти­ла пе­си­ка и от­бе­жа­ла как мож­но даль­ше, не же­лая ме­шать сво­им спа­си­те­лям.
- По­след­ний ра­зок, ма­лыш Мэтью, жах­ни ему по брю­ху!
Тот, ко­го на­зы­ва­ли Мэтью, сде­лал по­след­нее уси­лие и сно­ва уда­рил по тва­ри. Его на­пар­ник вы­стре­лил в чу­до­ви­ще. Что-то сверк­ну­ло. Тварь за­ве­ре­ща­ла и за­дер­га­лась, а по­сле об­мяк­ла и боль­ше не по­ше­ве­ли­лась. В воз­ду­хе сто­ял про­тив­ный за­пах го­ре­лой пло­ти.
- От­лич­ная охо­та, а, ма­лыш Мэтью?
На­пар­ни­ки еха­ли в сто­ро­ну до­ма Фо­ре­ста. Хо­тя Мэт яс­но дал по­нять Рою, что его не обя­за­тель­но под­во­зить до до­ма, тот лишь от­мах­нул­ся и сде­лал по-сво­е­му.
- Как так вы­шло, что твои пу­ли уби­ли это­го чер­вя­ка? - хму­ря лоб, спро­сил Фо­рест.
- Мое но­вое изоб­ре­те­ние, - хит­ро улыб­нул­ся Крис, по­том до­ба­вил, - Ну лад­но, не мое. Изоб­рел это дру­гой па­рень. Но для ме­ня. - Мэтью при­щу­рил гла­за и по­ка­чал го­ло­вой, да­вая по­нять на­пар­ни­ку, что это ему ни­че­го не объ­яс­ни­ло. - Я по­ду­мал, раз ты мо­жешь на­мо­чить лю­бую тварь, то мы мог­ли бы про­бо­вать убить ее то­ком. Ну... под­жа­рить, по­ни­ма­ешь?
- Не на­мо­чить! - воз­ра­зил Мэт, оби­дев­шись, - Я мо­гу лег­ко уни­что­жить их, у ме­ня в за­па­се мно­го сил.
- Да, но ты ими по­ка пло­хо управ­ля­ешь, - со­гла­сил­ся Крис, - По­это­му я ре­шил те­бе под­со­бить. Раз­ве пло­хо? У ме­ня есть элек­три­че­ская пуш­ка. У те­бя твоя си­ла. Мы лег­ко рас­пра­вим­ся с лю­бым па­ра­зи­том вро­де се­го­дняш­не­го.
- Не на­до бы­ло мне ме­шать.
- Я не ме­шал, я хо­тел по­мочь.
- Я бы сам спра­вил­ся! - Мэт да­же по­вы­сил го­лос.
- Да ни­кто и не со­мне­ва­ет­ся в те­бе, ты че­го? - за­сме­ял­ся Рой, - Я про­сто хо­тел ис­пы­тать пуш­ку. Да и за­чем те­бе тра­тить столь­ко сил на ка­ко­го-то зем­ля­но­го вре­ди­те­ля? По­бе­ре­ги их для ко­го-ни­будь по­кру­че. Для той ведь­мы, ко­то­рая уби­ла мис­сис Бра­ун, на­при­мер. Уж мне-то с мо­им ору­жи­ем она точ­но не по зу­бам.
- Мисс, - ти­хо по­пра­вил Мэт.
- Что? - не по­нял Крис.
- Мисс Бра­ун.
- А не по­фиг ли? - усмех­нул­ся Рой, но уви­дев, как его на­пар­ник уста­ло по­мор­щил­ся, за­мол­чал.
Они подъ­е­ха­ли к до­му Мэта. Фо­рест вы­шел из ма­ши­ны, не по­про­щав­шись и скрыл­ся за две­рью. Крис вздох­нул и по­ехал к се­бе.
Зай­дя в свою ма­лень­кую квар­тир­ку, Крис ски­нул обувь и курт­ку, су­нул в мик­ро­вол­нов­ку куп­лен­ный по до­ро­ге бур­гер, и от­пра­вил­ся в душ. Под теп­лы­ми стру­я­ми во­ды он на­ко­нец-то смог рас­сла­бить­ся и как сле­ду­ет по­ду­мать о про­шед­шем дне. Хо­тя мыс­ли по­сто­ян­но воз­вра­ща­лись к на­пар­ни­ку и кру­ти­лись ро­ем толь­ко во­круг него.
"Черт, нель­зя же вос­при­ни­мать все так близ­ко к серд­цу".
Вый­дя из ван­ной с по­ло­тен­цем на пле­чах и в до­маш­них шор­тах, Рой до­стал по­до­гре­тый бур­гер из мик­ро­вол­нов­ки, а из хо­ло­диль­ни­ка пи­во и удоб­но уст­ро­ил­ся на ди­ване. Щелк­нул на пульт те­ле­ви­зо­ра и удач­но по­пал на спор­тив­ный ка­нал.
Ед­ва Крис опу­сто­шил бу­тыл­ку и до­ел бур­гер, как в дверь по­сту­ча­ли.
- Кто это так позд­но? - бро­сив взгляд на на­стен­ные ча­сы, про­бор­мо­тал Крис и по­до­шел к две­ри. Гля­нул в гла­зок. Уди­вил­ся, от­крыл. - Ма­лыш Мэтью? Что слу­чи­лось?
На по­ро­ге сто­ял Фо­рест, су­нув ру­ки в кар­ма­ны курт­ки. На ску­ле зрел си­няк, сам Мэт из­бе­гал пря­мо­го взг­ля­да.
- Ты же сам при­гла­шал от­ме­тить с то­бой Рож­де­ство, - бурк­нул Мэт.
- Да, но Рож­де­ство по­сле­зав­тра и ты от­ка­зал­ся, - усмех­нув­шись, за­ме­тил Крис. Фо­рест на­хму­рил бро­ви и уро­нил взгляд в пол. Рой пе­ре­стал под­ка­лы­вать на­пар­ни­ка и вздох­нул, - Ну что ты бу­дешь де­лать? - ухва­тив Мэта за во­рот­ник, втя­нул к се­бе в дом. - С те­бя рас­сказ, с ме­ня - пи­во. Идет?
Мэт кив­нул и ски­нул обувь. Крис при­нял его курт­ку и по­ве­сил на крю­чок в при­хо­жей. Ука­зал на ди­ван, а сам про­шел за пи­вом для Мэта.
- Я слу­шаю, - Рой про­тя­нул за­по­тев­шую бу­тыл­ку хо­лод­но­го пи­ва Мэту. - Кто те­бя так ра­зу­кра­сил?
- Ни­кто. - Мэт от­крыл пи­во и сде­лал пер­вый боль­шой гло­ток.
- Ты обе­щал рас­ска­зать, - за­ме­тил Крис.
- Ни­кто, яс­но? Я сам уда­рил­ся! - рык­нул Мэт. Крис недо­вер­чи­во при­щу­рил гла­за, сев на­про­тив в крес­ло. Фо­рест за­ка­тил гла­за и вздох­нул, - Я спе­шил, не за­ме­тил ко­сяк и уда­рил­ся.
- Ку­да спе­шил? - сде­лал вид, что по­ве­рил Рой.
- Убрать­ся из до­ма, - бурк­нул Мэт и при­ло­жил­ся к бу­тыл­ке. Крис ждал про­дол­же­ния. Фо­рест вздох­нул, - Уи­льям вер­нул­ся из Бо­сто­на.
- Твой брат? - уточ­нил Крис.
- У ме­ня нет бра­та, - упря­мо от­ве­тил Мэт.
- А кто же он то­гда? - Рой на­смеш­ли­во смот­рел на оби­жен­но­го на весь мир на­пар­ни­ка.
- Он сын мо­е­го от­ца.
- У вас раз­ные ма­те­ри? - уди­вил­ся Крис.
- Нет... - сно­ва сде­лал боль­шой гло­ток из бу­тыл­ки Мэт.
- То­гда он твой брат.
- Нет!!!
- Лад­но-лад­но, как ска­жешь, - рас­сме­ял­ся Рой. - Так ты его за что-то недо­люб­ли­ва­ешь и по­это­му ушел. В спеш­ке. Да­же уда­рил­ся об ко­сяк. И при­шел ко мне, хо­тя гро­зил­ся это­го не де­лать. Так?
Мэт мол­ча вер­тел в ру­ках бу­тыл­ку пи­ва.
- За что ты на него сер­дишь­ся? - спо­кой­но спро­сил Крис.
- Не твое де­ло.
- Да­вай-ка уяс­ним од­ну вещь, - пред­ло­жил Рой. Мэт под­нял на него гла­за. - Я те­бе про­сто на­пар­ник или все-та­ки друг?
Мэт за­ду­мал­ся.
- Друг, - от­ве­тил он спу­стя ми­ну­ту.
- Хо­ро­шо, - Рой об­лег­чен­но улыб­нул­ся, - То­гда как твой друг я мо­гу те­бе дать со­вет, пра­виль­но?
- Нет, не мо­жешь, - упря­мо мот­нул го­ло­вой Мэт.
- По­че­му? - уди­вил­ся Крис.
- По­то­му что я те­бе не раз­ре­шаю. - Рой рас­те­рял­ся, а Мэт под­нял­ся с крес­ла и вы­ки­нул пу­стую бу­тыл­ку в вед­ро. - По­сте­лишь мне?
По­ка Крис сте­лил ему на ди­ване, Мэтью раз­гля­ды­вал кол­лек­цию ма­лень­ких ста­ту­эток у него на пол­ке. В ос­нов­ном со­ба­чек, но встре­ча­лись и дру­гие.
- Лю­бишь со­бак? - Фо­рест был в этой квар­ти­ре лишь од­на­жды, и не об­ра­тил вни­ма­ния на эту пол­ку.
- Люб­лю, а ты не лю­бишь? - Крис по­до­шел к дру­гу, - Все го­то­во, мо­жешь ло­жить­ся. - Его ру­ка мяг­ко опу­сти­лась Мэту на пле­чо.
- Не люб­лю, - от­ве­тил Мэтью, стря­хи­вая ру­ку Роя и про­шел к ди­ва­ну. Крис про­сле­дил за ним взг­ля­дом, ух­мы­ля­ясь.
Ко­гда Фо­рест стя­нул с се­бя фут­бол­ку, Кри­су сра­зу бро­сил­ся в гла­за еще один си­няк на ло­пат­ке.
"Про­сто спе­шил, да?"
- У те­бя кра­си­вая спи­на, ма­лыш Мэтью, - вслух про­из­нес он, - те­бе го­во­ри­ли?
- По­шел ты, - огрыз­нул­ся Фо­рест, снял джин­сы и лег, за­ку­тав­шись в плед. Крис про­дол­жал на­блю­дать за ним, улы­ба­ясь. - Че­го смот­ришь? - за­ме­тив на се­бе взгляд на­пар­ни­ка, за­бух­тел Мэт. - Я не так лег?
- Нет, ни­че­го. Спо­кой­ной но­чи, ма­лыш Мэтью, - Крис от­пра­вил­ся на бо­ко­вую, не пе­ре­ста­вая улы­бать­ся.
Гла­ва 3. Ру­ки ма­га.
В Нью-Йор­ке за од­ну ночь вы­па­ло неве­ро­ят­но мно­го сне­га. Все­го лишь за несколь­ко ча­сов, по­ка го­род спал, по­всю­ду вы­рос­ли пу­ши­стые су­гро­бы. До­ро­ги по­кры­лись бе­лым по­лот­ном. На де­ре­вьях по­яви­лись ска­зоч­ные шап­ки, а тем­пе­ра­ту­ра воз­ду­ха рез­ко упа­ла в ощу­ти­мый ми­нус. На ок­нах за­мерз­ли ле­дя­ные узо­ры и го­ро­жане до­ста­ли из гар­де­ро­бов теп­лую одеж­ду.
Крис сто­ял в оче­ре­ди к ко­фей­но­му ап­па­ра­ту и ду­мал. Зав­тра уже Рож­де­ство, а Мэт так и не дал од­но­знач­но­го от­ве­та. Рой не знал: сто­ит ли ему го­то­вить­ся к празд­ни­ку, по­ку­пать ли вы­пив­ку и за­кус­ку, как-то укра­сить квар­ти­ру и хо­тя бы на­ве­сти там по­ря­док... Или да­же не сто­ит утруж­дать­ся?
"Что мне ему по­да­рить? Это долж­но быть что-то незна­чи­тель­ное и недо­ро­гое, ина­че не возь­мет... Но эта без­де­луш­ка долж­на под­хо­дить ему, ина­че... не возь­мет. Блин..." - Рой уста­ло при­крыл ли­цо ру­кой.
- Крис? - неуве­рен­ный жен­ский го­лос по­слы­шал­ся где-то за спи­ной.
Рой обер­нул­ся и уви­дел невы­со­кую де­вуш­ку в се­ром сви­те­ре с оле­ня­ми. Ру­сые во­ло­сы небреж­но со­бра­ны в низ­кий хвост. Под уста­лы­ми блек­лы­ми гла­за­ми за­лег­ли те­ни, ко­жа на гу­бах по­трес­ка­на. В ру­ках она дер­жа­ла стоп­ку бу­маг.
- Э... а вы кто? - рас­те­рял­ся Крис. Он не слы­шал, как де­вуш­ка по­до­шла.
"Что за се­рая мыш­ка? Я ее ни­ко­гда здесь рань­ше не ви­дел. От­ку­да она то­гда зна­ет мое имя?"
- Мэн­ди, - де­вуш­ка по­мрач­не­ла, Крис непо­ни­ма­ю­ще кач­нул го­ло­вой и ви­но­ва­то улыб­нул­ся, - Я си­жу за со­сед­ним сто­лом. При­ни­маю от­че­ты.
- А-а-а... - Рой усмех­нул­ся, - Из­ви­ни, не узнал, я же ред­ко в офи­се си­жу.
- Да, ко­неч­но, - вздох­ну­ла Мэн­ди, - Об этом я и хо­те­ла спро­сить. Где Мэтью? С ним все в по­ряд­ке?
- С ним все от­лич­но! - Крис и сам не по­нял по­че­му этот во­прос вы­звал в нем вол­ну раз­дра­же­ния.
- Ты уве­рен? Я его уже несколь­ко дней не ви­де­ла, - на­стыр­но до­пра­ши­ва­ла Мэн­ди, - Он не за­бо­лел? Как он се­бя чув­ству­ет по­сле смер­ти той жен­щи­ны?
Крис мол­ча от­мах­нул­ся и спеш­но удрал от ко­фей­но­го ап­па­ра­та, несмот­ря на то, что как раз по­до­шла его оче­редь.
На пу­ти в офис Крис чуть не сбил с ног ше­фа. Шеф ух­нул, но усто­ял, а вот Рой от­пру­жи­нил от на­чаль­ства и плюх­нул­ся на зад­ни­цу.
- Про­сти­те, я вас не за­ме­тил! - по­ти­рая лоб, Крис под­нял­ся на но­ги.
- Ага, ве­рю, - рас­сме­ял­ся шеф, и тут же на­пу­стил на се­бя се­рьез­но­сти, - По­че­му ты сно­ва здесь? Где Мэт?
- В Мид­та­ун по­ехал, - вздох­нул Крис.
- Опять?! - Рой об­ре­чен­но по­ки­вал. А что он мог? При­вя­зать на­пар­ни­ка к ба­та­рее и ни­ку­да не пус­кать? - А ты по­че­му здесь?
- Э... - Крис рас­те­рял­ся, - Ну так я ж за­ка­зы при­ни­маю.
- Иди по­мо­гай Мэту, на­пар­ник ты ему или кто? - мах­нул ру­кой шеф. - Тут и без вас есть ко­му за­ка­зы при­ни­мать.
Ка­кое это сча­стье - на­ко­нец-то вы­брать­ся из офи­са! Крис тер­петь не мог по­дол­гу си­деть в че­ты­рех сте­нах, осо­бен­но ес­ли это не сте­ны род­но­го до­ма. Еще боль­ше Крис лю­бил про­ка­тить­ся по го­ро­ду. Ему во­об­ще нра­ви­лось про­во­дить вре­мя в ма­шине. При­от­крыть ок­но, за­ку­рить, влить­ся в по­ток дру­гих ма­шин, стать ча­стью дви­же­ния. Пу­стить струю си­га­рет­но­го ды­ма из ма­ши­ны. По­сиг­на­лить ка­ко­му-ни­будь ли­ха­чу, вы­крик­нув что-ни­будь обид­ное ему вслед. Ли­хач не услы­шит, а на ду­ше по­лег­ча­ет.
Смот­реть по сто­ро­нам, щу­рясь от сле­пя­ще­го сне­га. Успе­вать за­ме­чать лю­дей, жи­вот­ных, птиц, до­ма, де­ре­вья, вы­вес­ки ма­га­зи­нов, Мэта...
Крис рез­ко за­тор­мо­зил. Бла­го, сза­ди ни­кто не въе­хал. Рой еще раз по­вер­нул го­ло­ву в сто­ро­ну, где ви­дел Фо­ре­ста. Не по­ка­за­лось. Рой при­пар­ко­вал ма­ши­ну и под­бе­жал к дру­гу, сто­яв­ше­му на­про­тив ма­лень­ко­го ка­фе.
- Что ты тут де­ла­ешь, ма­лыш Мэтью? - удив­лен­но спро­сил Крис. - Я ду­мал ты сно­ва по­шел осмат­ри­вать окрест­но­сти до­ма мисс Бра­ун.
- Там я ни­че­го не най­ду, - мрач­но ото­звал­ся Мэтью. Он сто­ял ли­цом к до­ро­ге, при­выч­но су­нув ру­ки в кар­ма­ны курт­ки. Се­го­дня он на­дел вя­за­ную свет­лую шап­ку. Крис по­ра­до­вал­ся, ведь как бы он ни пы­тал­ся за­ста­вить дру­га но­сить шап­ку про­шлой зи­мой, тот лишь фыр­кал и вор­чал в от­вет.
- Не за­мерз? - по­вол­но­вал­ся Рой, - Мо­жет, в ма­ши­ну ся­дешь? Я печ­ку вк­лю­чу.
- Я недав­но здесь, - от­ка­зал­ся Фо­рест, - не успел за­мерз­нуть.
- Ага, а нос по­крас­нел от сты­да! - усмех­нул­ся Рой.
- От­со­си. - Уста­ло по­мор­щив­шись, де­жур­но огрыз­нул­ся Мэт.
Крис хмык­нул и иг­ри­во по­смот­рел на Фо­ре­ста, тот лишь за­ка­тил гла­за и по­ка­чал го­ло­вой.
- Ко­го-то ждешь? - сно­ва по­ин­те­ре­со­вал­ся Рой.
Фо­рест кив­нул. Крис тя­же­ло вздох­нул и то­же су­нул ру­ки в кар­ма­ны, под­ра­жая дру­гу.
- Ты что-то хо­тел? - бурк­нул Мэт, сер­ди­то гля­нув на на­пар­ни­ка.
- Да. Шеф ска­зал по­мочь те­бе с рас­сле­до­ва­ни­ем. Бук­валь­но вы­гнал ме­ня из офи­са, - за­ме­тив недо­воль­ную ми­ну Фо­ре­ста, Рой рас­плыл­ся в ши­ро­кой улыб­ке, - Так что се­го­дня я бу­ду с то­бой.
Мэт мол­чал ми­нут пять, Рой успел за это вре­мя вы­ку­рить си­га­ре­ту и про­топ­тать ря­дом с на­пар­ни­ком неболь­шую пло­щад­ку.
- Мой учи­тель по­со­ве­то­вал мне об­ра­тить­ся к од­но­му че­ло­ве­ку... - за­го­во­рил Мэт, - Он мо­жет по­мочь мне с рас­сле­до­ва­ни­ем.
- У те­бя есть учи­тель? - не по­нял Рой, но под сер­ди­тым взг­ля­дом Фо­ре­ста тут же за­дал дру­гой во­прос, - Что за че­ло­век? Как он нам по­мо­жет?
- Те­бе он ни­как не по­мо­жет, - фырк­нул Мэт.
Как раз в этот мо­мент к ним по­до­шел ка­кой-то по­жи­лой муж­чи­на в теп­лом паль­то с ме­хо­вым во­рот­ни­ком. Ко­рот­кая бо­ро­да его по­кры­лась тон­кой кор­кой инея.
- Мэтью Фо­рест? - без­оши­боч­но уга­дал муж­чи­на, об­ра­тив­шись к Мэту. Тот кив­нул. - Здрав­ствуй­те, я Ро­берт Смит, вы зво­ни­ли мне утром, - муж­чи­на про­тя­нул ла­донь Фо­ре­сту. Мэтью по­жал ее и сно­ва су­нул ру­ку в кар­ман. - Прой­дем­те вы­пьем по ча­шеч­ке ко­фе и об­су­дим ва­ше де­ло?
В ка­фе бы­ло теп­ло и уют­но, пах­ло пи­рож­ны­ми и ко­фе. На­ро­ду здесь бы­ло на удив­ле­ние ма­ло. Как по­яс­нил Ро­берт Смит, в этом ме­стеч­ке обыч­но обе­да­ют по­сто­яль­цы, а про­хо­жие с ули­цы за­гля­ды­ва­ют ред­ко.
- В прин­ци­пе, есть па­роч­ка спо­со­бов об­лег­чить вам по­ис­ки, - по­кру­тив в ру­ках опу­стев­шую чаш­ку из-под ко­фе, за­го­во­рил Ро­берт, вы­слу­шав ис­то­рию Мэта.
Крис, до­се­ле мол­ча по­едав­ший виш­не­вый пи­рог, ото­рвал­ся от сво­е­го за­ня­тия и при­слу­шал­ся к раз­го­во­ру.
- Пер­вый и са­мый эф­фек­тив­ный - это га­да­ние. Про­ви­де­ние, - Ро­берт по­смот­рел на Мэта. - Од­на­ко, я не даю вам сто­про­цент­ную га­ран­тию, что у вас вый­дет что-то уви­деть.
- По­че­му это? - да­же оби­дел­ся Фо­рест.
- Вы ак­тив­ный маг, - по­жал пле­ча­ми Смит, - Вы не за­ни­ма­е­тесь зе­лья­ми, не учи­те за­кли­на­ния и за­го­во­ры, не си­ди­те за книж­ка­ми и не пле­те­те аму­ле­ты. Про­сто ис­поль­зу­е­те свою си­лу, как энер­гию, по­рож­дая вол­шеб­ство. Это... вод­ная ма­гия, так ведь?
- Э... - Мэт опе­шил.
- Ого! - по­ра­зил­ся Крис. - В са­мую точ­ку! Вос­хи­ти­тель­но! А как вы до­га­да­лись?
- Это вид­но по ру­кам, - мяг­ко улыб­нул­ся Ро­берт. - По­смот­ри­те на свои ру­ки, Мэтью. - Мэт неволь­но гля­нул на них, как и ве­лел Смит. - Та­кие тон­кие длин­ные паль­цы, гиб­кие ки­сти, уз­кие ла­до­ни... Очень жен­ствен­ные, но са­ми вы это­го не за­ме­ча­е­те. Ко­жа глад­кая, слов­но вы уха­жи­ва­е­те за ру­ка­ми, хо­тя это и не так. Дви­же­ния ва­ших рук, Мэтью, очень уве­рен­ные, но плав­ные. Та­кие мо­гут быть толь­ко у ма­га, ко­то­рый поль­зу­ет­ся ак­тив­ным да­ром, тре­бу­ю­щим изящ­ных, но чет­ких рун, ко­то­рые вы ри­су­е­те сво­и­ми ру­ка­ми. Вам ча­сто при­хо­дит­ся их ис­поль­зо­вать, по­это­му дви­же­ния вы­ра­бо­та­ны до ав­то­ма­тиз­ма...
Смит го­во­рил что-то еще, но Крис уже не слу­шал. Он лю­бо­вал­ся. В са­мом де­ле, Рой и рань­ше за­ме­чал, что у Мэтью кра­си­вые ру­ки, но ни­ко­гда не сле­дил за тем, как Фо­рест ими дви­га­ет.
Уди­ви­тель­но: ру­ки Мэта прак­ти­че­ски не на­хо­ди­лись в со­сто­я­нии по­коя. Пар­ниш­ка то по­прав­лял во­ло­сы, то по­че­сы­вал под­бо­ро­док, то те­ре­бил сал­фет­ку. Вот взял зу­бо­чист­ку, за­чем-то про­ткнул сал­фет­ку на­сквозь. По­том в дру­гом ме­сте, по­том сло­жил по­по­лам и сно­ва вон­зил острую де­ре­вяш­ку, слов­но ко­пье. Да так и оста­вил, от­ло­жив в сто­ро­ну. Схва­тил со­лон­ку, по­кру­тил ее в ру­ках, от­ста­вил на ме­сто. По­тя­нул­ся за дру­гой сал­фет­кой, но ви­ди­мо пе­ре­ду­мал и, ца­рап­нув воз­дух воз­ле ее угол­ка, вер­нул­ся к несчаст­ной зу­бо­чист­ке.
При всей этой су­ет­ли­во­сти, дви­же­ния Мэта на­по­ми­на­ли плав­ный та­нец. Его ру­ки пор­ха­ли - неве­со­мые, изящ­ные, гиб­кие. Рой неволь­но опу­стил взгляд на свои: боль­шие ла­до­ни, твер­дые мо­зо­ли у ос­но­ва­ний паль­цев, ко­жа су­хая и гру­бая, а под ног­тя­ми обо­док гря­зи. Крис стыд­ли­во спря­тал ру­ки под стол, по­ло­жив их се­бе на ко­ле­ни.
- Рой! - го­лос Мэта про­рвал­ся сквозь по­ток мыс­лей. Крис слов­но вы­ныр­нул из дру­го­го про­стран­ства. Удив­лен­но вски­нул го­ло­ву и по­смот­рел на дру­га. Ро­бер­та Сми­та уже не бы­ло за сто­лом. - Ты че, уснул что ли?
- Нет, за­ду­мал­ся, - Крис по­че­сал лоб, - Этот му­жик по­мог те­бе?
- Да. Он дал мне па­ру ре­цеп­тов... - Мэт за­дум­чи­во вг­ля­ды­вал­ся в свою за­пис­ную книж­ку. - В прин­ци­пе, я мо­гу по­про­бо­вать по­га­дать се­го­дня... Все необ­хо­ди­мое мож­но ку­пить по до­ро­ге.
- По­га­дать? - пе­ре­спро­сил Рой.
- Да. За­гля­нуть в ча­шу... - от­мах­нул­ся Фо­рест, вста­вая из-за сто­ла и на­де­вая курт­ку с шап­кой. Крис по­сле­до­вал его при­ме­ру. Оба на­пар­ни­ка по­ки­ну­ли ка­фе, - Под­бро­сишь до ма­га­зи­на?
- Ко­неч­но, са­дись, - Крис ука­зал на свою ма­ши­ну и от­крыл дру­гу двер­цу, сам за­нял во­ди­тель­ское си­де­ние.
По­га­дать Крис пред­ло­жил у се­бя, пом­ня как Мэту не нра­ви­лось быть до­ма, по­ка там го­стил его брат. Фо­рест по­про­сил за­дер­нуть што­ры, и на­лив в ши­ро­кую мед­ную мис­ку во­ды, по­ста­вил ее на пол в цен­тре ком­на­ты. Ря­дом раз­ло­жил ка­кие-то тра­вы, за­жег све­чи и бла­го­во­ния и сел в по­зу ло­то­са пе­ред ча­шей. Крис ста­рал­ся не ме­шать, про­сто ти­хо си­дел по-ту­рец­ки на­про­тив. Мэтью за­крыл гла­за и со­сре­до­то­чил­ся. Что-то бор­мо­тал се­бе под нос, но Крис не мог разо­брать ни сло­ва - это был не ан­глий­ский.
Про­шло му­чи­тель­но дол­гих два­дцать ми­нут. Мэт за­мол­чал, рез­ко от­крыл гла­за. Рой вздрог­нул - оба гла­за Фо­ре­ста свер­ка­ли яр­ко-зе­ле­ным.
- Мэтью? - ше­по­том оклик­нул Крис. Фо­рест дер­нул­ся, шум­но вы­дох­нув и по­смот­рел в ча­шу, вг­ля­ды­ва­ясь в по­верх­ность во­ды. На­хму­рил лоб. Пра­вый глаз сно­ва стал го­лу­бым.
- Ни­че­го не по­ни­маю, - разо­ча­ро­ван­но вздох­нул Мэт, за­пус­кая паль­цы в чел­ку.
- Что та­кое? - за­ше­ле­стел Рой, все еще не ре­ша­ясь го­во­рить в го­лос.
- Ро­берт го­во­рил мне, что я смо­гу уви­деть при­чи­ну смер­ти или да­же убий­цу... а ес­ли по­ве­зет, то и са­мо убий­ство...
- Где? В ча­ше с во­дой? - не по­ве­рил Крис. Мэт кив­нул, - А что ты уви­дел?
- Ни­че­го... - вздох­нул Мэт. - Хо­тя Ро­берт пре­ду­пре­ждал, что у ме­ня мо­жет не по­лу­чить­ся...
Фо­рест под­нял­ся с по­ла и про­шел к ок­ну. От­дер­нул што­ры, про­пус­кая свет в ком­на­ту. За­дул све­чи, убрал тра­вы, вы­лил во­ду из ча­ши в ра­ко­ви­ну. Вид у него был слов­но у ре­бен­ка, у ко­то­ро­го ото­бра­ли кон­фе­ту.
- Эй, - Крис по­до­шел к дру­гу и по­тре­пал по ма­куш­ке. - У те­бя ведь еще ка­кой-то спо­соб в за­па­се, ведь так?
- Да, - Мэт мот­нул го­ло­вой, стря­хи­вая ру­ку Роя, - Зай­мусь этим зав­тра.
- Зав­тра Рож­де­ство! - воз­му­тил­ся Крис.
- В са­мом де­ле?
- Ты же не со­би­ра­ешь­ся пор­тить се­бе празд­ник из-за ка­кой-то ведь­мы? - на­хму­рил­ся Рой, - Я те­бе не поз­во­лю.
- Чем боль­ше мы мед­лим, тем труд­нее бу­дет ее пой­мать. Не го­во­ря уже о том, что... - Мэта рез­ко раз­вер­ну­ли за пле­чи. Он да­же не успел уди­вить­ся, как его гу­бы за­пе­ча­тал креп­кий по­це­луй.
Фо­рест дер­нул­ся, но силь­ные ру­ки на­деж­но удер­жи­ва­ли его. Мэт за­мы­чал, по­пя­тил­ся, а по­том про­сто цап­нул дру­га за гу­бу и при­пра­вил это ощу­ти­мым тыч­ком в жи­вот. Рой ох­нул и вы­пу­стил Мэта. Фо­рест толк­нул Кри­са в пле­чо и по­бе­жал к две­ри. Не успел взять свою курт­ку, как его пой­ма­ли за ло­коть и дер­ну­ли на се­бя.
- Стой! Про­сти! - от­ча­яв­шись, крик­нул Рой, - Я не по­ду­мал... - он ви­но­ва­то смот­рел на Мэта. Тот злоб­но сузил гла­за и под­жал гу­бы. - Это­го боль­ше не по­вто­рит­ся, обе­щаю те­бе. Не знаю, что на ме­ня на­шло...
Крис вы­пу­стил ру­ку Мэта и при­крыл ли­цо ру­кой. Хлоп­ну­ла дверь. Рой вздрог­нул, но не убрал ру­ку от ли­ца. Слиш­ком уж не хо­те­лось ве­рить в то, что он так лег­ко и глу­по спуг­нул Фо­ре­ста.
"Те­перь мож­но не пла­ни­ро­вать ни­че­го на Рож­де­ство... - груст­но усмех­нул­ся Крис. - Иди­от..."
Гла­ва 4.1. Рож­де­ствен­ский день.
Рож­де­ство. Празд­ник, ко­то­ро­го ждешь це­лый год. И каж­дый год хо­чет­ся за­пом­нить все са­мое луч­шее. Го­род го­рит празд­нич­ны­ми ог­ня­ми, укра­ше­ны зда­ния, де­ре­вья, фо­нар­ные стол­бы. При­лав­ки ма­га­зи­нов уже по­чти опу­сте­ли - рас­то­роп­ные го­ро­жане уже успе­ли за­ку­пить по­дар­ки для сво­их близ­ких, но кто-то еще ищет хоть что-ни­будь осо­бен­ное в са­мый по­след­ний день для до­ро­го­го че­ло­ве­ка. Тща­тель­но пе­ре­би­ра­ет все воз­мож­ные ва­ри­ан­ты, в ито­ге оста­нав­ли­ва­ет­ся на ка­кой-то без­де­луш­ке, взды­ха­ет, но бе­рет, серд­цем чув­ствуя, что хо­чет по­да­рить имен­но ее. А по­том вол­ну­ет­ся до са­мо­го вру­че­ния, ожи­дая ре­ак­цию по­лу­чив­ше­го по­да­рок.
Вы­пав­ший на­ка­нуне снег толь­ко до­ба­вил ощу­ще­ние празд­ни­ка на по­ро­ге. Хо­зяй­ки уже во­всю за­пе­ка­ли ин­дей­ку, а де­ти ра­дост­но бе­га­ли по ули­цам и иг­ра­ли в снеж­ки. И во­круг ца­ри­ло ве­се­лье и ожи­да­ние вол­шеб­ства.
Вот толь­ко Кри­су бы­ло не до празд­ни­ка. Не хо­те­лось ин­дей­ки, не хо­те­лось ве­се­лить­ся. В го­ло­ве кру­ти­лись не са­мые ра­дост­ные мыс­ли. Рой ко­рил се­бя за то, что оби­дел дру­га.
"И за­чем я толь­ко к нему по­лез? На­до бы­ло хо­тя бы раз­ре­ше­ния спро­сить. Что те­перь де­лать? Он, на­вер­ное, те­перь к ше­фу пой­дет, по­про­сит по­ме­нять на­пар­ни­ка..."
Со­кру­ша­ясь о со­де­ян­ном, Крис про­шел к ок­ну. Взгляд за­дер­жал­ся на вы­вес­ке ма­га­зи­на на­про­тив. Яр­кие гир­лян­ды, опу­ты­ва­ю­щие над­пись, ме­ня­ли цвет с си­не­го на зе­ле­ный, по­том на жел­тый и об­рат­но воз­вра­ща­лись к си­не­му.
В дверь по­сту­ча­ли. Крис вздрог­нул и удив­лен­но по­смот­рел на ча­сы. Пол­день.
"Стран­но, я ни­ко­го не ждал..."
Прой­дя к две­ри, Рой гля­нул в гла­зок, ах­нул, от­крыл дверь и ра­дост­но вос­клик­нул:
- Ма­лыш Мэтью! Ка­ки­ми судь­ба­ми? - ста­ра­тель­но на­тя­нул улыб­ку до ушей, а в гру­ди что-то про­тив­но сжи­ма­лось и по спине про­бе­жал­ся непри­ят­ный хо­ло­док.
- Рож­де­ство ведь, - на­пом­нил Фо­рест. Он не от­во­дил взг­ля­да, смот­рел се­рьез­но и со­бра­но, слов­но че­го-то ждал.
- За­хо­ди ско­рее, - Крис усту­пил про­ход, Мэтью во­шел и Рой за­крыл дверь. - Я еще ни­че­го не го­то­вил, но ма­га­зи­ны по­ка от­кры­ты, ес­ли хо­чешь...
- Я не умею го­то­вить ин­дей­ку, - ти­хо про­ро­нил Фо­рест, стоя спи­ной к Рою. Тот бы сей­час от­дал все день­ги ми­ра, чтобы знать, что у Мэта в го­ло­ве. - Мо­жет, без нее обой­дем­ся?
- А что ты хо­чешь? - Крис обо­шел Мэта и за­гля­нул ему в ли­цо.
Стран­но, но Мэт не вы­гля­дел оби­жен­ным. Он во­об­ще дер­жал­ся как обыч­но, слов­но вче­ра ни­че­го не бы­ло. Кри­су ста­ло не по се­бе. Ему ка­за­лось, что Фо­ре­сту, долж­но быть, очень тя­же­ло де­лать вид, что все в по­ряд­ке. Хо­те­лось сно­ва бро­сить­ся к нему с из­ви­не­ни­я­ми и по­обе­щать, что боль­ше точ­но ни­че­го та­ко­го не по­вто­рит­ся. Но, по­смот­рев Мэтью в гла­за, не стал, лишь теп­ло улыб­нул­ся и пред­ло­жил:
- По­до­жди, я сей­час оде­нусь и схо­дим в ма­га­зин. Ку­пим че­го-ни­будь на ве­чер: ка­ких-ни­будь за­ку­сок, чтобы не за­мо­ра­чи­вать­ся с го­тов­кой. Со­гла­сен?
Мэтью кив­нул. Крис по­спе­шил одеть­ся, на хо­ду до­пра­ши­вая Мэта:
- Как там с по­го­дой? Хо­лод­но?
- Да нет, нор­маль­но. Шап­ку на­день.
"Вся­кую дрянь по­на­бра­ли..." - за­дум­чи­во ог­ля­дел пять па­ке­тов с про­дук­та­ми, со­став­лен­ные на стол, Рой, - "Да мы это неде­лю есть бу­дем!"
- Пред­ла­гаю те­бе два ва­ри­ан­та, - за­го­во­рил Крис. Мэт под­нял на него гла­за, - мы мо­жем за­ва­лить­ся на ди­ван с жрач­кой и весь день смот­реть те­лек. А мо­жем по­гу­лять по го­ро­ду, на ка­ток схо­дить, на­при­мер.
- Я ка­та­юсь не очень...
- Мне ка­жет­ся, или ты хо­чешь на ка­ток, да­же не смот­ря на то, что ка­та­ешь­ся, как лох? - усмех­нул­ся Крис, хит­ро гля­дя на дру­га.
- От­со­си, - без­злоб­но от­ве­тил Мэт, впер­вые за день улыб­нув­шись.
- Зна­чит, идем?
Фо­рест кив­нул. Рой быст­ро за­ки­дал про­дук­ты в хо­ло­диль­ник и пар­ни от­пра­ви­лись на про­гул­ку.
На глав­ную пло­щадь в Рок­фел­лер-центр Мэтью ид­ти не за­хо­тел - слиш­ком люд­но, по­это­му Рой по­та­щил его на ма­лень­кий от­кры­тый ка­ток ря­дом с Мэ­ди­сон-сквер.
Здесь то­же лю­дей хва­та­ло, но вы­гля­де­ло все так уют­но и не бы­ло ощу­ще­ния, что ты на ла­до­ни пе­ред всем ми­ром. Фо­рест не лю­бил это чув­ство, ко­гда ка­за­лось, что кто-то смот­рит на него. Тем бо­лее, что он немно­го стес­нял­ся сво­ей неук­лю­жей ез­ды на конь­ках.
Рой про­ка­тил­ся кру­жок и вер­нул­ся к Мэту, си­дев­ше­му на ска­мей­ке и де­лав­ше­му вид, что ни­как не мо­жет за­стег­нуть ко­нек на пра­вой но­ге. Крис ухва­тил Мэта за во­рот­ник и по­во­лок с со­бой на лед.
- Нет, Крис! Я еще не...!
- Не ссы, ма­лыш Мэтью, не упа­дешь, я страхую, - рас­сме­ял­ся Крис, - Да­вай, ше­ве­ли но­га­ми-то, ну!
Но­га­ми Мэтью ше­ве­лил... ес­ли это мож­но так на­звать. У Фо­ре­ста они разъ­ез­жа­лись в раз­ные сто­ро­ны и смеш­но под­ги­ба­лись.
- Ты как ко­ро­ва на льду, - под­ко­лол Крис, от­кро­вен­но ве­се­лясь, - Дер­жись пря­мо, не ту­пи, Мэтью.
- Да не мо­гу, я па­даю! - раз­ма­хи­вая ру­ка­ми, гро­зясь с каж­дым ша­гом рух­нуть, огрыз­нул­ся Мэт, - Я на конь­ках, меж­ду про­чим... уу­у­ух! - но­га со­скольз­ну­ла и Фо­рест ед­ва не сел на шпа­гат, но бди­тель­ный друг во­вре­мя дер­нул его за курт­ку, воз­вра­щая на ис­ход­ную, - ... с две­на­дца­ти лет не сто­ял, - до­го­во­рил Фо­рест, бла­го­дар­но улыб­нув­шись.
- За­то ве­се­ло, - под­миг­нул Крис, от­пу­стил Мэта и про­ехал чуть впе­ред.
Фо­рест за­ма­хал ру­ка­ми, вы­та­ра­щив­шись, как пе­ре­пу­ган­ный ле­мур, на на­пар­ни­ка и мяг­ко плюх­нул­ся на зад­ни­цу. Шап­ка съе­ха­ла на гла­за, по­это­му по­свер­кать гнев­ны­ми ис­кра­ми на Роя не уда­лось. Од­на­ко, Крис по под­жа­тым гу­бам "ле­му­ра" ви­дел, что ему за это па­де­ние еще вле­тит.
- Не ушиб­ся? - под­ка­тил к дру­гу Рой, по­мог встать, за­бот­ли­во по­пра­вил ему шап­ку, отрях­нул от сне­га и щелк­нул по но­су. Все это вре­мя Мэт гроз­но смот­рел Рою в ли­цо, но вот щелч­ка не ожи­дал, рез­ко сме­нил­ся в ли­це, изоб­ра­зив по­чти дет­ское удив­ле­ние. Крис не сдер­жал смеш­ка, - Ты со­всем не страш­ный, ко­гда ду­ешь­ся, ма­лыш Мэтью. Так что не пы­тай­ся да­же.
Фо­рест при­твор­но вздох­нул.
- Не от­пус­кай ме­ня боль­ше.
Они сде­ла­ли па­ру кру­гов вме­сте. Мэтью уже уве­рен­ней дер­жал­ся, но­ги его по­чти не разъ­ез­жа­лись. К кон­цу тре­тье­го кру­га Фо­рест уже стал пра­виль­но пе­ре­дви­гать­ся. А на пя­том Рой его все-та­ки от­пу­стил, прав­да ста­рал­ся быть ря­дом, чтобы, в слу­чае че­го, не дать упасть дру­гу.
Мэтью ехал. Ехал осто­рож­но, гля­дя се­бе под но­ги. По­том чуть уве­рен­ней, по­том да­же ра­дост­но за­улы­бал­ся. А по­сле но­га скольз­ну­ла вбок, ли­цо его ста­ло вы­тя­ги­вать­ся, и ру­ки уже кар­тин­но вски­нул вверх. Крис по­спе­шил к Фо­ре­сту. Пой­мал дру­га в па­де­нии, ухва­тив за та­лию. Мэт под­нял гла­за на Роя, тот уве­рен­но смот­рел в от­вет и ух­мы­лял­ся. Фо­рест за­ру­мя­нил­ся:
- Пой­дем в дру­гое ме­сто? А то я се­бе че­го-ни­будь ото­бью.
Крис рас­сме­ял­ся, но ис­пол­нил же­ла­ние неук­лю­же­го конь­ко­беж­ца. От кат­ка они по­шли в сто­ро­ну ка­фе. Рой пред­ло­жил немно­го по­греть­ся и вы­пить по чаш­ке го­ря­че­го шо­ко­ла­да.
По­ка Мэтью за­дум­чи­во гля­дел на ле­дя­ные узо­ры в ок­нах до­мов, Крис сле­пил сне­жок и за­пу­стил им в дру­га.
- Эй! - воз­му­тил­ся Фо­рест, Крис рас­сме­ял­ся, - Не ве­ди се­бя, как ре­бе­нок! - за­вор­чал Мэт.
- Да лад­но те­бе, Мэтью, - хо­хот­нул Крис и бро­сил в него еще один сне­жок.
- Рой!!!
- Ну че­го? - съяз­ви­ли в от­вет, - Сдул­ся уже?
- Кто сдул­ся?! Я не сдул­ся! - под­дал­ся на про­во­ка­цию Мэт, за­черп­нув из су­гро­ба снег. Сле­пил креп­кий сна­ряд и от­пра­вил его в Кри­са. Тот увер­нул­ся, то­гда Мэтью про­сто взмах­нул ру­кой, и сне­жок раз­вер­нул­ся об­рат­но, вле­тев по за­тыл­ку Рою.
- Не чест­но!
- Сдул­ся уже? - са­мо­до­воль­но усмех­нул­ся Фо­рест.
- Вот ты во­об­ще, ко­неч­но, чи­тер под­лый, - вор­чал Крис, про­мок­ший и про­иг­рав­ший.
Дру­зья си­де­ли в ка­фе за даль­ним сто­ли­ком в уг­лу и ку­ша­ли сэнд­ви­чи, за­пи­вая го­ря­чим шо­ко­ла­дом. Ма­лень­кий, но уют­ный зал, был бит­ком за­бит по­се­ти­те­ля­ми. Здесь от­ды­ха­ли и се­мей­ные па­ры с детьми, и мо­ло­дые ком­па­нии, и да­же несколь­ко ста­ри­ков.
- Ты пер­вый на­чал.
- Ага, а ты кол­до­вал. Все рав­но не чест­но так.
- По­дай на ме­ня в суд.
Крис рас­сме­ял­ся. Они немно­го по­мол­ча­ли, каж­дый увле­чен­ный сво­им за­ка­зом и мыс­ля­ми.
- Так ты гей?
Рой по­да­вил­ся сэнд­ви­чем. Про­каш­лял­ся, за­пил. По­че­сал нос и под­нял гла­за на Мэта.
- Ну.
- Дав­но?
- Что за ду­рац­кие во­про­сы, ма­лыш Мэтью? Ты пе­ре­смот­рел те­ле­ви­зор?
- Про­сто ин­те­рес­но, - по­жал пле­ча­ми Фо­рест, от­вел взгляд в ок­но.
Рой вздох­нул и под­пер ще­ку ку­ла­ком. За­гля­нул в ли­цо Мэта. Тот, за­ме­тив бо­ко­вым зре­ни­ем, что на него смот­рят, маз­нул взг­ля­дом по Кри­су и сно­ва уста­вил­ся в ок­но, слов­но уви­дел там что-то ин­те­рес­ное.
- Есть ве­щи, ко­то­рые не из­ме­ря­ют­ся сро­ком, Мэтью. Я не мо­гу от­ве­тить на твой во­прос, по­то­му что и сам не знаю, был ли я та­ким все­гда или это при­шло ко мне с пер­вым опы­том, - спо­кой­но про­ро­нил Рой. - Что-то еще хо­чешь спро­сить?
- Пер­вый опыт?.. - неуве­рен­но по­смот­рел на дру­га Мэт, слег­ка по­крас­нев, - Ну... ты... те­бя... при­ну­ди­ли?
- Оу, нет! - мах­нул ру­кой Крис, улыб­нув­шись, - Ты что? Ко­неч­но нет.
- Так ты был сра­зу со­гла­сен? И те­бе сра­зу все вот так за­про­сто по­нра­ви­лось?
- Че­го ты до­би­ва­ешь­ся? - на­хму­рил­ся Рой.
- Ни­че­го, - бурк­нул Мэт.
Они по­мол­ча­ли. Фо­рест те­ре­бил сал­фет­ку, не под­ни­мал глаз. Рой мол­ча до­ел сэнд­вич.
- Я его не знал.
- А? - Мэтью по­смот­рел на дру­га так, слов­но тот объ­явил, что он Ма­дон­на.
- Бы­ло тем­но, мы не ви­де­ли друг дру­га, я не знаю, кто это был... - Крис чув­ство­вал нелов­кость, ста­рал­ся не смот­реть на­пар­ни­ку в ли­цо, сколь­зил взг­ля­дом по его во­ло­сам и сви­те­ру.
Фо­рест ни­че­го не ска­зал, но Рой итак ви­дел, что тот об этом ду­ма­ет.
Вер­ну­лись до­мой уже бли­же к ве­че­ру.
- Не пе­ре­ду­мал еще от­ме­чать со мной? - как бы невзна­чай шут­ли­во уточ­нил Рой.
- С че­го бы? - упря­мо за­бур­чал Мэт, - Не ду­май, что я ка­кой-то там, ко­то­рый мо­жет пре­дать друж­бу из-за та­кой ме­ло­чи, как!..
Крис об­нял Фо­ре­ста, тот за­мер, удив­лен­но хло­пая гла­за­ми. Они сто­я­ли так в при­хо­жей, все еще в курт­ках, в непро­сох­шей одеж­де, за­мерз­шие, ми­нут пять. Мол­ча. Мэтью гля­дел в по­то­лок и изоб­ра­жал непо­движ­ный то­тем.
- Спа­си­бо, ма­лыш Мэтью, - шеп­нул Рой.
- За­ткнись, - при­выч­но огрыз­ну­лись в от­вет.
Крис усмех­нул­ся и вы­пу­стил из объ­я­тий дру­га.
Это был луч­ший день в этом го­ду. А на по­ро­ге уже неуве­рен­но топ­та­лась луч­шая ночь...
Гла­ва 4.2. Динк
Эрик се­го­дня пат­ру­ли­ро­вал ули­цы без сво­е­го дру­га и на­пар­ни­ка. Тот не объ­яв­лял­ся уже вто­рую неде­лю. К те­ле­фо­ну не под­хо­дил, на со­об­ще­ния не от­ве­чал. Ни­кто его не ви­дел, ни­кто ни­че­го не знал, и до­ма ти­ши­на гро­бо­вая - не от­кры­вал. С их ра­бо­тен­кой, Эрик уже бы­ло ре­шил, что Ро­ба за­грыз­ла нечисть в один из ве­че­ров. А ина­че как объ­яс­нить, что он про­пал, не оста­вив ни ве­сточ­ки? Ис­кать тех, кто со­жрал Ро­ба то­же не про­сто, да и не без­опас­но это де­лать в оди­ноч­ку, но ха­рак­тер Эри­ка дру­гие охот­ни­ки не вы­но­си­ли, об­щий язык с ним на­шел за это вре­мя толь­ко Роб.
- ...ко­то­рый про­пал, - бур­чал се­бе под нос Эрик, - Ну и хрен с ва­ми, я и один мо­гу спра­вить­ся. По­ду­ма­ешь, нечисть ка­кая-то! Ме­ня не на­пу­га­ешь!
Он шел, спе­ци­аль­но вы­би­рая тем­ные пе­ре­ул­ки и уз­кие улоч­ки. Чтобы при­ма­нить хищ­ни­ка, еще пе­ред на­ча­лом пат­ру­ли­ро­ва­ния по­ре­зал се­бе ру­ку. Несиль­но, но до­ста­точ­но, чтобы нечисть учу­я­ла свою до­бы­чу. Эрик за­вер­нул на ту­пи­ко­вую ули­цу, он уже дав­но за­ме­тил слеж­ку и сам за­гнал се­бя в угол, про­во­ци­руя хищ­ни­ка. Услы­шал ша­ги, ти­хие, но уве­рен­ные.
"Вот ты се­бя и вы­дал, кро­во­сос," - мыс­лен­но усмех­нул­ся Эрик и обер­нул­ся.
Пе­ред ним сто­ял вы­со­кий муж­чи­на, вы­гля­дел он мо­ло­дым, но черт этих вам­пи­ров раз­бе­рет, сколь­ко ему там на са­мом де­ле лет. Его ли­ца не бы­ло вид­но из-за па­да­ю­щей те­ни, чи­та­лись толь­ко очер­та­ния фигу­ры и длин­ные пря­мые во­ло­сы до по­я­са. Чер­ные, да толь­ко чер­ные ли? Эрик да­же не пы­тал­ся вг­ля­ды­вать­ся, ка­кая раз­ни­ца - убьет он се­го­дня блон­ди­на или брю­не­та?
Вам­пир су­нул ру­ку в кар­ман сво­е­го длин­но­го паль­то со сто­я­чим во­ро­том. Эрик на­пру­жи­нил­ся, при­го­то­вив­шись ата­ко­вать. Он не уви­дел, ско­рее по­чув­ство­вал, как его про­тив­ник без­звуч­но усмех­нул­ся над ним. Охот­ник сер­ди­то сжал зу­бы, на­пря­жен­но улав­ли­вая каж­дое незна­чи­тель­ное дви­же­ние сво­е­го вра­га. Тот слов­но из­де­вал­ся - одер­ги­вал во­рот­ник, по­прав­лял ру­ка­ва, уби­рал во­ло­сы за ухо, мед­лен­но при­бли­жа­ясь, и гля­дя пря­мо в гла­за охот­ни­ку, и уве­рен­но улы­ба­ясь ему.
Эрик неволь­но от­сту­пил, по­чув­ство­вал, как упер­ся ло­пат­ка­ми в хо­лод­ную ка­мен­ную сте­ну. Вам­пир при­бли­зил­ся вплот­ную, в све­те лу­ны хищ­но блес­ну­ли его гла­за цве­та брен­ди.
Охот­ник не уло­вил мо­мен­та, ко­гда за­лю­бо­вал­ся пре­крас­ным ноч­ным со­зда­ни­ем, но ед­ва опом­нил­ся, схва­тил­ся за се­реб­ря­ный крест, бол­тав­ший­ся у него на гру­ди, и су­нул под нос кро­во­со­су.
- Что, прав­да? - до­сад­ли­во по­кри­вил гу­бы вам­пир, - Ре­шил оста­но­вить ме­ня этим?
Ка­жет­ся, он был разо­ча­ро­ван, и ожи­дал боль­ше­го от сво­ей жерт­вы. Вам­пир рез­ко дер­нул за це­поч­ку, сры­вая крест с шеи Эри­ка, и от­бро­сил его в сто­ро­ну.
- Что ты те­перь бу­дешь де­лать? - улыб­нул­ся хищ­ник.
Эрик ни­че­го не де­лал, про­сто смот­рел в его гла­за и пы­тал­ся ухва­тить­ся за усколь­за­ю­щий ра­зум. Ста­рал­ся по­ше­ве­лить­ся, но не мог, слов­но ско­ван­ный неви­ди­мы­ми тя­же­лы­ми це­пя­ми. Слов­но при­би­тый гвоз­дя­ми к про­кля­той стене, не в си­лах ото­рвать­ся от нее, от­толк­нуть вам­пи­ра и пе­ре­хва­тить ини­ци­а­ти­ву в свои ру­ки. Что-то по­гло­ща­ло его, что-то тем­ное, вяз­кое, слов­но тя­нуч­ка. Оно пе­ре­кры­ва­ло ему кис­ло­род и ли­ша­ло во­ли, за­став­ля­ло цвет­ные кру­ги пля­сать пе­ред гла­за­ми су­ма­сшед­шую поль­ку.
- Бо­же... - вы­дох­нул Эрик, по­ни­мая, что не в си­лах спа­стись.
- Ни­кто те­бе не по­мо­жет, - вам­пир при­от­крыл рот и скло­нил­ся к Эри­ку.
* * *
Этим утром Крис под­ме­нял Мэтью, что не мог­ло не уди­вить Эри­ка, ведь Рой ред­ко тор­чал в офи­се. Он го­во­рил, что ему го­раз­до ин­те­рес­нее до­бы­вать тро­феи для кли­ен­тов, неже­ли при­ни­мать от них же за­ка­зы. Охот­ник по­до­шел к Рою в ку­рил­ке и спро­сил как бы невзна­чай:
- А Мэт где? - он до­стал из кар­ма­на пач­ку си­га­рет, су­нул од­ну в рот и по­хло­пал се­бя по кар­ма­нам, - За­жи­гал­ка есть?
- В отъ­ез­де, - мрач­но ото­звал­ся Крис, чирк­нул за­жи­гал­кой, и под­не­ся огонь к си­га­ре­те Эри­ка.
- Все ведь­му ло­вит? - Эрик при­ку­рил, с на­сла­жде­ни­ем вы­пу­стил первую струю ды­ма за се­го­дняш­нее утро.
"Сей­час еще ко­фе вы­пью, и де­ла пой­дут в го­ру", - ду­мал он.
- Угу, до­стал уже, - за­вор­чал Крис, - Зна­ет, что на од­ном ме­сте топ­чет­ся, но все рав­но прет­ся, на­де­ет­ся най­ти то, что сра­зу упу­стил.
- Ма­ньяк, - усмех­нул­ся Эрик.
- И не го­во­ри, - хмык­нул Крис, по­че­сы­вая под­бо­ро­док, - Роб не объ­явил­ся?
- Нет, - вздох­ну­ли в от­вет, - Не знаю да­же, где ис­кать.
- Стран­но...
Дверь в ку­рил­ку со скри­пом от­кры­лась и в про­еме по­ка­за­лась куд­ря­вая го­лов­ка Ли­дии, дис­пет­че­ра с тре­тье­го эта­жа. Де­вуш­ка по­мор­щи­ла вздер­ну­тый но­сик и, про­каш­ляв­шись, вы­да­ви­ла:
- Мор­ган, шеф вы­зы­ва­ет.
- Сей­час? - уточ­нил Эрик. Ли­дия по­ки­ва­ла и скры­лась за две­рью, про­дол­жая каш­лять. - Пой­ду, - кив­нул Кри­су Эрик, ту­ша си­га­ре­ту, - Уда­чи вам.
- И те­бе удач­но отыс­кать Ро­ба.
В ка­би­не­те у ше­фа си­дел ка­кой-то муж­чи­на в круг­лых оч­ках и с се­дой бо­род­кой "ло­па­точ­кой". На его ко­ле­нях по­ко­ил­ся кейс, ко­то­рый муж­чи­на яв­но не же­лал вы­пус­кать из рук. Ко­стюм-трой­ка тем­но-се­ро­го цве­та вы­гля­дел до­воль­но до­ро­гим. Ед­ва Мор­ган во­шел, как его тут же вы­ста­ви­ли за дверь и ве­ле­ли по­до­ждать.
"Ни­че­го не по­ни­маю, на­фи­га то­гда то­ро­пи­ли ме­ня?" - Эрик пы­тал­ся при­слу­шать­ся к раз­го­во­ру за две­рью, но ни сло­ва не смог разо­брать, толь­ко встре­во­жен­ное бух­те­ние ше­фа и спо­кой­ный го­лос муж­чи­ны в оч­ках.
Ждать при­шлось ми­нут пят­на­дцать. Эрик уже на­чи­нал раз­дра­жать­ся, как муж­чи­на с се­дой бо­род­кой по­ки­нул ка­бинет ше­фа, а тот, про­во­див по­се­ти­те­ля, за­мер в две­рях. По­смот­рел на Мор­га­на, кив­нул ему, при­гла­шая внутрь. Эрик во­шел сле­дом за на­чаль­ни­ком, при­кры­вая за со­бой дверь.
- Слы­шал что-ни­будь о Ро­бине? - спро­сил шеф, ука­зы­вая Эри­ку на крес­ло, и уса­жи­ва­ясь за свой стол.
- Нет, ни­че­го, - ото­звал­ся Мор­ган, при­са­жи­ва­ясь на­про­тив.
- Се­го­дня мне зво­нил док­тор Чонг из го­род­ской кли­ни­ки. Го­во­рит, Ро­бин дол­жен был прой­ти об­сле­до­ва­ние еще раз, но не явил­ся в на­зна­чен­ное ему вре­мя.
Шеф смот­рел на Эри­ка, а тот хму­рил­ся и не по­ни­мал к че­му он кло­нит, хо­тя в го­ло­ве уже за­рож­да­лись не са­мые ра­дуж­ные пред­по­ло­же­ния.
- Ты знал, что у него кар­ци­но­ма?
- Нет, что это? - рас­те­рял­ся Мор­ган.
- Рак, Эрик, это рак, - вздох­нул шеф. Охот­ник со­ско­чил с крес­ла.
- Как "рак"?!
* * *
Рак. Сколь­ко жиз­ней он уно­сит каж­дый ме­сяц? Каж­дый год. Ес­ли его об­на­ру­жить на ран­ней ста­дии, у вас есть шанс, что уда­лив ме­та­ста­зы, вы смо­же­те вы­ле­чить­ся. Хо­тя риск, что все по­вто­рит­ся, есть да­же при та­ком удач­ном ис­хо­де. Ес­ли об­на­ру­жить опу­холь слиш­ком позд­но, то шан­сы сни­жа­ют­ся прак­ти­че­ски до ну­ля.
Каж­дый че­ло­век, узнав­ший об об­на­ру­же­нии у него этой бо­лез­ни ре­а­ги­ру­ет по-раз­но­му. Но всем ста­но­вит­ся страш­но. Кто-то бо­рет­ся с бо­лез­нью до са­мо­го кон­ца, ста­ра­ясь от­во­е­вать у нее как мож­но боль­ше вре­ме­ни, не те­ряя на­деж­ду до по­след­не­го вздо­ха. А кто-то, на­обо­рот, сда­ет­ся. Он не пы­та­ет­ся вы­ле­чить­ся, не хо­чет быть обу­зой род­ным, ста­ра­ет­ся лишь за­кон­чить свои де­ла, оста­вить что-то близ­ким по­сле се­бя. Про­ве­сти по­боль­ше вре­ме­ни с се­мьей, сде­лать то, на что ни­ко­гда не хва­та­ло вре­ме­ни, по­ка он су­е­тил­ся, и не знал, что смер­тель­но бо­лен. По­ка не це­нил мгно­ве­ния жиз­ни, он вдруг слов­но оч­нул­ся ото сна и узрел все ве­ли­ко­ле­пие это­го ми­ра. Увы, так ма­ло вре­ме­ни, чтобы на­сла­дить­ся им в пол­ной ме­ре... А есть те, кто го­тов от­дать все, что угод­но, ли­шить­ся все­го, что име­ет сей­час - лишь бы со­хра­нить свою жизнь, по­то­му что страш­нее смер­ти ни­че­го для них нет.
Роб был из по­след­них. Но­вость о кар­ци­но­ме по­верг­ла его в шок, он ис­кал раз­лич­ные спо­со­бы из­ба­вить­ся от бо­лез­ни, но док­тор Чонг лишь ка­чал го­ло­вой и ни­че­го хо­ро­ше­го не обе­щал. Слиш­ком позд­но об­на­ру­жи­ли ме­та­ста­зы. И раз­ви­ва­лись они ка­та­стро­фи­че­ски быст­ро. Роб за­па­ни­ко­вал. Он об­ра­тил­ся к ма­гам и кол­ду­нам, на­сто­я­щим ма­гам, а не шар­ла­та­нам с ули­цы, но не бы­ло та­ко­го зе­лья или за­кли­на­ния, чтобы ле­чить рак.
"Увы, сы­нок, ес­ли бы все так лег­ко мож­но бы­ло бы вы­ле­чить, в ми­ре не оста­лось бы боль­ных лю­дей", - раз­во­ди­ли ру­ка­ми кол­ду­ны.
Роб неде­ля­ми за­ви­сал в биб­лио­те­ках, рыл­ся в ар­хи­вах, ис­кал спо­соб пре­одо­леть бо­лезнь.
"Долж­но же быть хоть что-то!" - не сда­вал­ся на­ем­ник, пе­ре­ло­па­чи­вая гру­ды бу­маг.
И вдруг он на­ткнул­ся на од­ну из ста­рых за­пи­сей.
- Ну, ко­неч­но! Вот она, моя па­на­цея!
* * *
Хо­лод­ные гу­бы вам­пи­ра кос­ну­лись шеи охот­ни­ка, но уку­са не по­сле­до­ва­ло. Эрик с удив­ле­ни­ем от­ме­тил, что его про­сто це­лу­ют, драз­нят­ся и ти­хо сме­ют­ся в са­мое ухо.
- Раз­ве те­бя ма­ма не учи­ла не иг­рать с едой? - го­лос Мор­га­на дро­жал, и он го­тов был про­ва­лить­ся со сты­да за свою неуве­рен­ность.
От вам­пи­ра ис­хо­ди­ла стран­ная аура, теп­лая и уба­ю­ки­ва­ю­щая. Он при­вле­кал взгляд, за­став­лял лю­бо­вать­ся со­бой, и да­же эта хищ­ная улыб­ка вдруг по­ка­за­лась чер­тов­ски оба­я­тель­ной.
- Что... ты де­ла­ешь со мной? - но­ги под­ка­ши­ва­лись, и его влек­ло пря­мо в эти смер­тель­но опас­ные объ­я­тия.
Вам­пир ши­ре улыб­нул­ся и ре­шил рас­ска­зать:
- Ты ко­гда-ни­будь слы­шал о ма­гии обо­льще­ния? - в его гла­зах пля­са­ли иг­ри­вые огонь­ки. Эрик мот­нул го­ло­вой, - Это древ­нее ма­стер­ство, в совре­мен­ном ми­ре его по­чти не ис­поль­зу­ют, по­за­быв и по­ло­ви­ну воз­мож­но­стей, - ру­ка вам­пи­ра скольз­ну­ла под курт­ку охот­ни­ка, ог­ла­див грудь, за­тем клю­чи­цу и уют­но уст­ро­и­лась на пле­че. От­тя­нул во­рот, от­кры­вая пле­чо. Вам­пир скло­нил­ся к ос­но­ва­нию шеи, вды­хая аро­мат жерт­вы, - Неуди­ви­тель­но, что ты об этом ни­че­го не слы­шал... - мяг­кий теп­лый язык ще­кот­нул ко­жу, - ина­че ты бы знал, как за­щи­тить се­бя.
Ост­рые клы­ки боль­но вон­зи­лись в пле­чо Эри­ка. Он да­же за­кри­чать не су­мел, толь­ко от­ки­нул го­ло­ву на­зад, силь­нее от­кры­ва­ясь кро­во­со­су. Го­ря­чая кровь охот­ни­ка на­пол­ни­ла рот хищ­ни­ка. Пер­вые глот­ки са­мые слад­кие, са­мые же­лан­ные.
Ото­рвав­шись от ран­ки, вам­пир при­пал к гу­бам Мор­га­на в по­це­луе, нена­вяз­чи­во рас­сте­ги­вая ему брю­ки. Эрик по­чув­ство­вал вне­зап­но сво­бо­ду, он лег­ко ухва­тил за пле­чи сво­е­го вра­га, раз­вер­нул­ся, впе­ча­тав его в сте­ну, и сам уже по­це­ло­вал его, с на­сла­жде­ни­ем улав­ли­вая удив­ле­ние в тем­ных глу­бо­ких гла­зах. Силь­ные ру­ки охот­ни­ка удер­жи­ва­ли вам­пи­ра, не да­вая пе­ре­хва­тить ини­ци­а­ти­ву. Да тот и не пы­тал­ся. А по­ка Эрик рас­пах­нул его плащ, рас­стег­нул ру­баш­ку и ре­мень на брю­ках и уже уве­рен­но взял­ся за ши­рин­ку, как вдруг за­мер.
- Как те­бя зо­вут? - спро­сил он сип­ло.
- Это так важ­но? - вски­нул бро­ви вам­пир, не пе­ре­ста­вая улы­бать­ся. Эрик сер­ди­то за­со­пел, и он ре­шил не на­ка­лять ат­мо­сфе­ру, от­ве­тив, - Динк.
- Про­сто Динк? - уди­вил­ся Мор­ган, тот кив­нул.
Эрик про­дол­жил, рас­стег­нув ши­рин­ку на брю­ках Дин­ка, то­роп­ли­во су­нул ру­ку ему в шта­ны, вы­су­нув кон­чик язы­ка от усер­дия. Вам­пир от­ки­нул го­ло­ву, слад­ко вы­дох­нув и при­крыв гла­за. По­ка Эрик гла­дил его, при­спус­кая свои джин­сы, Динк не ше­ве­лил­ся, а по­сле от­крыл гла­за и спро­сил:
- Нрав­люсь? - и сно­ва эта улыб­ка. По­кро­ви­тель­ствен­ная, слов­но это он здесь пра­вит ба­лом.
- Не твое де­ло, - Мор­ган раз­вер­нул вам­пи­ра ли­цом к стене, од­ним рыв­ком стя­ги­вая его брю­ки до ко­лен.
Динк не со­про­тив­лял­ся, он слов­но толь­ко это­го и ждал, лишь усме­хал­ся. Эрик при­жал­ся к нему го­ря­чей пло­тью и вы­дох­нул в са­мое ухо:
- А я Эрик.
Он во­шел плав­но, ста­ра­ясь сде­лать это как мож­но мяг­че, но ноч­ной жи­тель за­ши­пел, как кош­ка, да­вая по­нять лю­бов­ни­ку, что с мяг­ко­стью ни­че­го у него не вы­шло. То­гда Эрик за­мер, да­вая Дин­ку вре­мя при­вык­нуть к се­бе. До­га­ды­вал­ся, что был оп­ре­де­лен­но не пер­вым лю­бов­ни­ком, но все рав­но умуд­рил­ся сде­лать непри­ят­но.
- Так и бу­дешь сто­ять? - сев­шим го­ло­сом под­го­нял Динк.
Эрик дви­нул бед­ра­ми, и вам­пир пре­ры­ви­сто втя­нул воз­дух ртом. Сно­ва тол­чок и из гор­ла вы­рвал­ся ти­хий бар­хат­ный стон. Кровь охот­ни­ка за­ки­па­ла, а го­ло­ва при­ят­но за­кру­жи­лась, он втор­гал­ся в это строй­ное те­ло вновь и вновь, хва­тая вам­пи­ра за ху­дые бо­ка, и по­ку­сы­вая его за шею.
Мор­ган по­чти ры­чал, бу­дучи на гра­ни, и слы­шал, как неж­но стонет Динк, по­чти рас­те­ка­ясь по стен­ке, при­плю­щен­ный удо­воль­стви­ем. Вам­пир что-то лас­ко­во на­шеп­ты­вал, ко­гда его се­мя брыз­ну­ло на се­рый хо­лод­ный ка­мень. Эрик из­лил­ся пря­мо в него, да­же не пы­та­ясь вы­нуть.
Пе­ре­ве­дя немно­го дух, Мор­ган на­тя­нул джин­сы, за­стег­нув ши­рин­ку. Вам­пир то­же при­вел се­бя в по­ря­док. Эрик от­вер­нул­ся все­го на миг, чтобы най­ти свою це­поч­ку с кре­стом, что по­да­ри­ла ему мать мно­го лет на­зад. Эта ве­щи­ца бы­ла слиш­ком до­ро­га Мор­га­ну, чтобы вот так бро­сить ее здесь. Обер­нув­шись об­рат­но к стене, Дин­ка Эрик уже не об­на­ру­жил. Да­же не слы­шал, как тот ушел.
- Мда... шуст­рый гад, - усмех­нул­ся Мор­ган, по­тро­гал ран­ку, что оста­вил ему вам­пир на па­мять, и ре­шил, что се­го­дня с него при­клю­че­ний хва­тит.
"Ес­ли не об­ра­бо­тать - за­ра­за по­па­дет", - ре­шил Эрик и вер­нул­ся до­мой.
До Рож­де­ства оста­ва­лось мень­ше неде­ли...
Гла­ва 4.3. Рож­де­ствен­ская ночь.
Оста­ток ве­че­ра про­шел в при­ят­ной ат­мо­сфе­ре. Мэт и Крис смот­ре­ли те­ле­ви­зор, пи­ли пи­во, за­еда­ли чип­са­ми и ве­ли непри­нуж­ден­ную бе­се­ду. Рой ви­дел по гла­зам Мэта, что то­го так и под­мы­ва­ло еще что-ни­будь спро­сить у дру­га, но не хва­та­ло сме­ло­сти.
- Крис... - Фо­рест пре­ры­ви­сто вздох­нул, - А мож­но еще спро­сить?
- Мож­но, - хо­хот­нул Рой, - спра­ши­вай.
- А как так по­лу­чи­лось, что ты ока­зал­ся в по­сте­ли с незна­ком­цем, а? Это же так... не по­хо­же на те­бя! Я имею в ви­ду... ты не по­ду­май, я не осуж­даю...
- Я по­нял, - улыб­нул­ся Крис, - Рас­ска­зать те­бе?
Мэтью по­ки­вал. Крис по­удоб­нее усел­ся в сво­ем крес­ле и на­чал рас­сказ.
- Я то­гда жил в ста­ром охот­ни­чьем до­ми­ке мо­е­го де­да. Ему нуж­но бы­ло уехать на ме­сяц, а се­зон охо­ты еще не от­крыл­ся, но по ле­су уже ша­ста­ли бра­ко­нье­ры. Не так, чтобы мно­го, но дед про­сил по­сле­дить за этим, по­ка он в отъ­ез­де.
- И ты со­гла­сил­ся?! Не бы­ло страш­но?! - по­ра­зил­ся Мэтью, - Все-та­ки лес, бра­ко­нье­ры, зве­ри...
- Бы­ло, но дед очень про­сил, - хмык­нул Крис, - Да не важ­но это все. До­мик его не в са­мом ле­су, а на ок­ра­ине, так что зве­ри как та­ко­вые при­хо­ди­ли ред­ко. Хо­тя один раз я про­си­дел в стой­ле с ло­ша­дью с ве­че­ра и до утра, по­то­му что ря­дом с до­мом бро­ди­ли вол­ки, - Фо­рест ах­нул, и Крис рас­сме­ял­ся, - Да что ж ты так ре­а­ги­ру­ешь? Это же дав­но бы­ло, уже ме­ня ни­ка­кие вол­ки не ок­ру­жа­ют. Хо­тя... В об­щем, то­гда я по­шел по тро­пин­ке в пе­ре­ле­сок, уви­дел кап­кан, а в него уго­дил ка­кой-то ко­бель здо­ро­вый. И гла­за ум­ные та­кие, пе­чаль­ные. В об­щем, я ему по­мог осво­бо­дить­ся и за­брал к се­бе, ла­пу ему под­ле­чил, как мог, по­кор­мил, при­ютил. Да и остал­ся он у ме­ня. Я ему да­же клич­ку дал - Кап­пи.
- Ду­рац­кая клич­ка, - фырк­нул Мэт.
- Мне нра­ви­лось. И пес не жа­ло­вал­ся, - усмех­нул­ся Крис. Мэтью мол­чал, и Рой про­дол­жил, - В об­щем, я то­гда еще не знал, по­нял уже по­том... Но пес ока­зал­ся пе­ре­вер­ты­шем.
- По­лу­че­ло­ве­ком? - уточ­нил Мэт, Крис кив­нул, - Они обыч­но ли­бо жи­вут с людь­ми и не от­кры­ва­ют свою вто­рую сущ­ность, ли­бо все­гда бе­га­ют зве­рем. Ред­ко ко­гда пе­ре­вер­ты­ши...
- Знаю, - от­мах­нул­ся Крис, - Этот был стран­ный. Он до­ве­рил­ся мне. Прав­да не сра­зу... точ­нее... это бы­ло не со­всем то... в об­щем, слу­шай.
* * *
За ок­ном шел дождь сте­ной, по­это­му Крис за­пу­стил Кап­пи на ночь в дом.
- Вот твое ме­сто, - он ука­зал псу на ков­рик у ок­на. - Ле­жать.
Кап­пи лег на ков­рик и сло­жил го­ло­ву на ла­пы, уста­ло при­крыв гла­за. Ла­па у ко­бе­ля по­чти за­жи­ла и он уже ед­ва за­мет­но хро­мал.
Крис по­га­сил ке­ро­син­ку и лег спать, за­ку­тав­шись в теп­лое ват­ное оде­я­ло. Несмот­ря на рас­топ­лен­ную печь и про­гре­тый дом, ему бы­ло хо­лод­но и неуют­но. Рой слу­шал стук до­ждя по кры­ше, как жур­ча­ла во­да, про­те­кая через ме­тал­ли­че­ский слив, и ухо­дя в зем­лю. Как чи­хал Кап­пи и шур­шал язы­ком, вы­ли­зы­вая мок­рую, пах­ну­щую пси­ной шку­ру. Ме­сяц под­хо­дил к кон­цу. Оди­но­че­ство Кри­са угне­та­ло. Ему хо­те­лось по­го­во­рить хо­тя бы с тем за­ну­дой Мэтом из от­де­ла за­ка­зов.
"Он вро­де смыш­ле­ный пар­ниш­ка и да­же дель­ные ве­щи го­во­рит, толь­ко за­мкну­тый очень, - ду­мал Крис, - И как он так лю­бит это свое от­шель­ни­че­ство? Я уже зве­рею от нехват­ки об­ще­ния".
За ок­ном за­гро­мы­ха­ло. Ли­вень пе­ре­рас­тал в гро­зу. Рой по­глуб­же за­ко­пал­ся в оде­я­ло. Сно­ва гро­мых­ну­ло, во вспыш­ке мол­нии Крис немно­го рас­те­рял­ся, за­ме­тив на стене скольз­нув­шую тень. Обер­нуть­ся не успел, как чьи-то боль­шие ру­ки об­ня­ли его со спи­ны. Рой вздрог­нул.
- Т-щ-щ-щ, - успо­ка­и­ва­ю­ще про­шеп­та­ли над ухом, - Не оби­жу.
Крис бо­ял­ся по­ше­ве­лить­ся, а об­ла­да­тель силь­ных рук, муж­ских, су­дя по ощу­ще­ни­ям, про­дол­жал его об­ни­мать. При­жал­ся креп­че и Рой ощу­тил при­кос­но­ве­ние ши­ро­кой на­ка­чан­ной гру­ди.
- Ты... го­лый что ли?! - про­си­пел Рой, не озву­чи­вая фак­та, что ко­жа это­го ти­па бы­ла еще и про­хлад­ной и влаж­ной, слов­но по­сле до­ждя.
- Да, и я за­мерз.
- И по­че­му ты ре­шил со­греть­ся имен­но здесь?
- По­то­му что тут теп­лее - под оде­я­лом, ря­дом с то­бой, неже­ли на ков­ри­ке у ок­на.
Крис вздрог­нул, а его со­бе­сед­ник ти­хо усмех­нул­ся.
- Кто ты?
- Ты зна­ешь мое имя. Ты сам мне его дал.
- Кап­пи?! - Крис обер­нул­ся. Сверк­ну­ла мол­ния, осве­тив на мгно­ве­ние очер­та­ния чу­жа­ка. Яр­кий го­лу­бой глаз, смот­ря­щий при­сталь­но на Роя, иг­ри­вую улыб­ку, длин­ные свет­лые во­ло­сы, и фигу­ру ат­ле­та - все, что смог за­ме­тить за эту се­кун­ду Крис. - Так ты не со­ба­ка?
- Со­ба­ка, - хмык­нул муж­чи­на, - на по­ло­ви­ну. Ты зна­ешь кто я. Я знаю кто ты. Да­вай без драм?
- Хо­ро­шо, - Крис за­мол­чал.
Кап­пи сно­ва сгра­ба­стал его в объ­я­тия, при­жав к гру­ди. Те­перь они слу­ша­ли дождь вме­сте и Кри­су уже бы­ло не так страш­но од­но­му в оди­но­ком охот­ни­чьем до­ми­ке на от­ши­бе ле­са. Крис не уло­вил тот мо­мент, ко­гда теп­лые мяг­кие гу­бы кос­ну­лись кон­чи­ка его но­са, по­том под­бо­род­ка, и по­сле при­па­ли лег­ким по­це­лу­ем к его гу­бам. Рой при­от­крыл рот, от­ве­чая на по­це­луй, за­пус­кая лов­кий язык внутрь. К бед­ру при­жа­лись на­пря­жен­ной пло­тью, по­тер­лись, да­вая непро­зрач­ный на­мек.
- Кап­пи, не на­до... - жар­ко про­шеп­тал Рой, не в си­лах от­толк­нуть пе­ре­вер­ты­ша.
- Не бой­ся, я бу­ду неж­ным.
Он и был неж­ным, как и обе­щал. А еще неве­ро­ят­но го­ря­чим и страст­ным. Этой но­чью Кри­су бы­ло жар­ко, как в Аду, но он был со­всем не про­тив это­го. Не про­тив этой слад­кой пыт­ки, по­це­лу­ев-уку­сов это­го ве­ли­ка­на, вда­вив­ше­го его в мат­рас, тис­кав­ше­го его и сжи­мав­ше­го бед­ра до си­ня­ков.
На утро Крис тя­же­ло раз­ле­пил ве­ки. За ок­ном све­ти­ло сол­ныш­ко и пе­ли птич­ки. Вче­раш­не­го лю­бов­ни­ка ря­дом не бы­ло, как и пса.
- Кап­пи? - по­звал Рой. При­сел, све­сив но­ги, по­мор­щил­ся от ло­мо­ты в по­яс­ни­це и осмот­рел се­бя. Весь в от­ме­ти­нах. За­со­сы, уку­сы, си­ня­ки. Вздох­нул, - Кап­пи? - по­звал чуть гром­че. Под­нял­ся и про­ко­вы­лял к две­ри. От­крыл, осмот­рел­ся - ни­ко­го. Вер­нул­ся в дом, одел­ся и вы­шел во двор, - Кап­пи? - по­сви­стел. - Ко мне, маль­чик! Ты где? Кап­пи?
Ни­кто не ото­звал­ся. Крис вздох­нул сно­ва и вер­нул­ся в дом. С тех пор Кап­пи он боль­ше не ви­дел.
* * *
- Так что вы­хо­дит? - до­слу­шав ис­то­рию, по­ды­то­жил Мэтью, - Он те­бя по­мат­ро­сил и бро­сил?
- Ну... он мне и не обе­щал ни­ка­ко­го про­дол­же­ния, - по­жав пле­ча­ми, улыб­нул­ся Крис. Глот­нул из бу­тыл­ки и про­ро­нил. - Но по­сле него я уже не смот­рел на жен­щин. Я хо­тел най­ти ко­го-то, как он.
- Ты же ска­зал, что он ка­чок? - при­под­нял бровь Мэт.
- Нет, я это­го не го­во­рил.
- Как же?! Ты ска­зал, что он весь та­кой... - Фо­рест про­вел ру­кой над пред­пле­чьем, обо­зна­чая буг­ри­стые мыш­цы.
- Я ска­зал, что он хо­ро­шо сло­жен, но не ка­чок. Хо­тя в пле­чах по­ши­ре ме­ня бу­дет... - Крис за­ду­мал­ся, - Мо­жет, я иде­а­ли­зи­рую, по­то­му что это бы­ло дав­но и я не успел его раз­гля­деть? - Фо­рест по­жал пле­ча­ми и по­тер ку­ла­ком глаз. - Спать хо­чешь? По­сте­лить те­бе?
Мэт по­ки­вал, и Крис за­су­е­тил­ся, обес­пе­чи­вая дру­га спаль­ным ме­стом. Ко­гда бы­ло все го­то­во, Фо­рест ски­нул шта­ны и май­ку и улег­ся под оде­я­ло.
- С Рож­де­ством, - шеп­нул Крис, скло­нив­шись к нему и по­це­ло­вал в лоб.За­тем по­га­сил свет и от­пра­вил­ся в свою ком­на­ту.
Сни­лось Мэту, что бе­жит он по тем­но­му ле­су, спа­са­ясь от гро­зы. В ли­цо хле­ста­ли вет­ки и дождь, небо свер­ка­ло от мол­ний и сто­ял та­кой гро­хот, что уши за­кла­ды­ва­ло. Од­на­ко, он не мог не от­ме­тить, что несмот­ря на ужас­ную по­го­ду, не бы­ло хо­лод­но. На­обо­рот, Фо­ре­ста бро­са­ло в жар, он да­же чув­ство­вал лип­кий пот на лбу и спине.
Мэт уви­дел вда­ле­ке ка­кой-то до­мик, но ни­как не мог до него до­бе­жать. До­ро­га ста­но­ви­лась бо­лее скольз­кой, но­ги ста­ли увя­зать в гря­зи, а сза­ди по­слы­ша­лось зве­ри­ное ры­ча­ние.
Под­ско­чил Мэт на кро­ва­ти, весь вспо­тев­ший и с бе­ше­но ко­ло­тив­шим­ся серд­цем. По­чув­ство­вал, что в ком­на­те не один.
- Крис? - неуве­рен­но и ти­хо оклик­нул маг.
- Я здесь, - ото­звал­ся Рой со­всем ря­дом.
- Что ты здесь де­ла­ешь, блин? - про­вор­чал Мэт. - На­пу­гал.
- Услы­шал, как ты сто­нешь во сне, ду­мал те­бе пло­хо, - от­ве­ти­ли из тем­но­ты. - Во­ды хо­чешь?
- Угу.
Крис на­лил Мэту во­ды и по­дал ему ста­кан. Свет все еще не вк­лю­чал, про­би­ра­ясь на ощупь. Мэт вы­пил во­ды, по­бла­го­да­рил, и вер­нул ста­кан дру­гу, тот по­ста­вил его на жур­наль­ный сто­лик и при­сел на кра­е­шек ди­ва­на ря­дом с Мэтом. На­щу­пал в тем­но­те его го­ло­ву, по­тро­гал во­ло­сы, ог­ла­дил ще­ку и шеп­нул:
- Я хо­чу, чтобы ты ме­ня по­нял, ма­лыш Мэтью.
- Я по­нял, - Мэт на­сто­ро­жил­ся. Крис скло­нил­ся к нему и осто­рож­но по­це­ло­вал кра­е­шек губ Фо­ре­ста, - Эй! Ты че­го?! - Он упер­ся ру­ка­ми в грудь Кри­са, дер­жа его на рас­сто­я­нии. - Ты же го­во­рил, что не по­ле­зешь ко мне боль­ше!
Крис не слу­шал, он взял ру­ки Мэта в свою од­ну, убрав их от се­бя и сно­ва по­це­ло­вал ма­га, на этот раз в ще­ку, чуть при­ку­сы­вая ко­жу.
- Про­сто рас­слабь­ся, Мэтью, - шеп­тал Крис. - Я те­бя не оби­жу, немно­го по­тис­каю и от­пу­щу...
- Ты пья­ный! - рык­нул Мэт.
- Ты то­же.
Мэтью уво­ра­чи­вал­ся от губ Кри­са, то­гда охот­ник про­сто за­ва­лил­ся на него свер­ху, при­да­вив к ди­ва­ну, чтобы не тре­пы­хал­ся. Су­нул ру­ку в тру­сы Мэта, тот дер­нул­ся:
- Не на­до, Рой! - го­лос Мэта сры­вал­ся от вол­не­ния.
- Да не бой­ся ты, - рас­сме­ял­ся Крис, сполз вниз, ока­зав­шись ли­цом на уровне его па­ха.
Фо­рест по­чув­ство­вал, как го­ря­чий язык про­шел­ся по его чле­ну, а по­сле на­кры­ло жа­ром - Рой взял его в рот. Мэтью ох­нул и по­пы­тал­ся от­толк­нуть го­ло­ву Кри­са, но тот не под­да­вал­ся. То­гда Мэт силь­нее ухва­тил­ся за во­ло­сы на­пар­ни­ка и по­тя­нул вверх. Крис про­те­сту­ю­ще за­мы­чал и ото­рвал­ся от сво­е­го за­ня­тия:
- Мэтью, пре­кра­ти, ты де­ла­ешь мне боль­но.
- А ты не тро­гай ме­ня, из­вра­ще­нец! - ото­звал­ся Мэт.
- Те­бе ж нра­вит­ся! - воз­му­тил­ся Крис.
- Нет, не нра­вит­ся!
- Лгу­ниш­ка, - хмык­нул Рой, несиль­но сжи­мая воз­буж­ден­ный член Фо­ре­ста в ру­ке. - Че­го ж то­гда сто­як та­кой креп­кий?
- От­со­си, - огрыз­нул­ся Мэт, ра­ду­ясь, что в тем­но­те не вид­но его по­крас­нев­ше­го ли­ца.
- Так я и пы­та­юсь, - хо­хот­нул Крис, - не ме­шай мне.
- Кло­ун... - сер­ди­то ото­зва­лись в тем­но­те.
- Все, за­ткнись, - Рой сно­ва скло­нил­ся к пло­ти Мэта. По­иг­рал язы­ком с го­лов­кой, при­хва­тил гу­ба­ми, взял в рот.
Мэтью по­ка­за­лось, что низ жи­во­та за­пы­лал в огне. А по­том ма­лень­кая до­рож­ка хо­лод­ка про­бе­жа­лась по на­пря­жен­но­му прес­су, от­зы­ва­ясь в гру­ди уча­стив­шим­ся би­е­ни­ем серд­ца. Фо­рест от­ки­нул­ся на по­душ­ке, слад­ко вы­дох­нув, и незря­че уста­вил­ся в се­рое пят­но по­тол­ка. Стыд со­грел его ще­ки и уши, а по­хоть - грудь, жи­вот и пах. И труд­нее все­го бы­ло при­знать, что это дей­стви­тель­но нра­ви­лось Мэту. И плав­ные дви­же­ния Кри­са, и его го­ря­чий язык; и лас­ко­вые ру­ки, то ог­ла­жи­ва­ю­щие бо­ка и бед­ра, то сколь­зя­щие по гру­ди. И да­же влаж­ные при­чмо­ки­ва­ю­щие зву­ки, что из­да­вал Крис не раз­дра­жа­ли, на­обо­рот - го­ря­чи­ли кровь силь­нее.
Фо­рест дер­нул­ся и ти­хо за­сто­нал. Он сжал паль­цы на но­гах, по­чув­ство­вал, как на­пряг­лись бед­ра, и при­ят­ную ще­кот­ку вни­зу жи­во­та, а в гру­ди что-то слад­ко за­ще­ми­ло. Рой са­мо­до­воль­но усмех­нул­ся, а Мэт жар­ко вы­дох­нул, по­чти проску­лил и сно­ва схва­тил Кри­са за во­ло­сы:
- Стой, Крис! - от­ча­ян­но вскрик­нул Фо­рест, от­тя­ги­вая Роя. Тот по­слуш­но от­стра­нил­ся, по­чув­ство­вал лип­кую кап­лю, брыз­нув­шую ему на под­бо­ро­док.
- Ни­фи­га се­бе, стрель­нул... - хо­хот­нул Рой. - Ну как те­бе?
Мэт про­мол­чал, ста­ра­ясь от­ды­шать­ся. Крис под­нял­ся с Мэта и ку­да-то по­шел. Скрип­ну­ла двер­ца шка­фа, за­тем Фо­рест услы­шал ти­хий шо­рох, хло­пок - двер­цу за­кры­ли, и Рой сно­ва вер­нул­ся к нему.
Мяг­кая ткань по­ло­тен­ца бе­реж­но кос­ну­лась жи­во­та, за­тем чле­на и внут­рен­ней сто­ро­ны бед­ра. Рой что-то при­го­ва­ри­вал: ти­хо, лас­ко­во, успо­ка­и­ва­ю­ще, но Мэт не слу­шал. Теп­лые гу­бы Кри­са оста­ви­ли след по­це­луя на ще­ке Мэтью и Рой ушел в ван­ную, от­ку­да Фо­рест услы­шал плеск во­ды.
Вый­дя из ван­ной, Крис про­шел ми­мо, за­дер­жав­шись на по­ро­ге сво­ей ком­на­ты:
- Ес­ли ты за­хо­чешь, зав­тра мы оба сде­ла­ем вид, что ни­че­го не бы­ло, - ров­но про­из­нес он, - И я ни­ко­гда не за­го­во­рю боль­ше с то­бой об этом. Не по­ле­зу вновь, - по­мол­чав, до­ба­вил, - Спо­кой­ной но­чи, - и скрыл­ся в ком­на­те.
"Бол­ван, - без­злоб­но по­ду­мал Мэт. - Это луч­шее Рож­де­ство в мо­ей жиз­ни, а ты хо­чешь чтобы я его за­был?"
Но вслух ни­че­го не ска­зал, ре­шив от­ло­жить до утра.
А утром кто-то по­сту­чал­ся в дверь...