Айрин Лекс - Чародейка
Ча­ро­дей­ка. На­ча­ло.
Ме­ня за­жа­ли меж­ду двух скал. Эр­ри на­чал под­ни­мать свой жезл. Ес­ли ни­че­го не сде­лать, то я вско­ре ста­ну ра­бы­ней. Пер­спек­ти­ва не из при­ят­ных. Вы­ход оста­вал­ся толь­ко один. Я со­рва­ла ме­да­льон с шеи. И за­пи­та­ла его. Се­реб­ро, окайм­ляв­шее про­зрач­ный ка­мень, рас­пла­ви­лось и стек­ло на зем­лю.
Я, тор­же­ствуя, взгля­ну­ла на Эр­ри и его при­хвост­ней. Ри­ту­ал со­зда­ния До­ме­на пре­рвать нель­зя. Ко­неч­но, это лишь от­сроч­ка, но сей­час мне не хва­та­ло вре­ме­ни. Бук­валь­но, на сле­ду­ю­щий день, да что там, через несколь­ко ча­сов, я разо­рва­ла бы их всех го­лы­ми ру­ка­ми. Или чуть рань­ше.
Ка­мень, осво­бо­див­шись от ме­тал­ла пол­но­стью, за­си­ял и я про­па­ла в ра­дуж­ном об­ла­ке.
До­мен я со­зда­ла быст­ро. Бла­го, не впер­вые. Ко­неч­но, рань­ше за мной на­блю­да­ли. Мне не хва­ти­ло сил за­крыть связь с род­ным ми­ром. Я вы­ло­жи­лась пол­но­стью и уже по­чти по­те­ря­ла свой дар, а то­нень­кая связь оста­ва­лась.
— По­мочь? — вдруг услы­ша­ла я.
— Да, — ре­флек­тор­но со­гла­си­лась я.
Связь с ми­ром мо­мен­таль­но обо­рва­лась. Я по­вер­ну­лась к мо­е­му спа­си­те­лю. Гру­бое ли­цо, чёр­ные во­ло­сы, меч за спи­ной. Ско­рее все­го, охот­ник. Есте­ствен­но, маг.
— Кто ты? — спро­си­ла я.
— Ди­э­си. Маг Зем­ли, — бурк­нул маг.
Я вздох­ну­ла с об­лег­че­ни­ем. Ди­э­си бы­ли тём­ным кла­ном, а зна­чит, с Эр­ри и его при­хвост­ня­ми свя­зы­вать­ся не бу­дут. Впро­чем, ни один клан с от­ступ­ни­ка­ми дел ве­сти не бу­дет.
— Я бо­я­лась, что ты из мо­их пре­сле­до­ва­те­лей.
— Они сей­час в се­ром ми­ре, — от­ве­тил маг. — Не во­вре­мя су­ну­лись в пор­тал. Лет пять­сот у те­бя есть.
— А смысл дер­гать­ся? — вздох­ну­ла я. — Я боль­ше не маг.
— Есть од­на воз­мож­ность, — Ди­э­си кив­нул на со­би­ра­ю­щий­ся в еди­ное це­лое та­лис­ман.
— Со­мне­ва­юсь, что кто-то возь­мет­ся под­пи­ты­вать ча­ро­дей­ку, — скри­ви­ла я гу­бы.
— Я возь­мусь, — про­ин­фор­ми­ро­вал ме­ня маг.
— Это мо­жет те­бя убить, — воз­ра­зи­ла я. — Уж спо­соб­но­стей ли­шит точ­но.
— Я бу­ду не один. Про­сти, но я при­шел сю­да с ком­па­ни­ей.
— Я поз­во­ляю, — успо­ко­и­ла я его и рас­сме­я­лась.
Нет, эта ча­ро­дей­ка мне опре­де­лен­но нра­вит­ся. Ко­неч­но, её «Я поз­во­ляю!» часть ри­ту­а­ла, но не ожи­дал, что она эту фра­зу про­из­не­сет та­ким небреж­но-рас­слаб­лен­ным то­ном. Не сгла­ди­ло, ско­рее под­черк­ну­ло, впе­чат­ле­ние то, что она яв­но по­ни­ма­ла двой­ствен­ность си­ту­а­ции. И её это по­ни­ма­ние за­бав­ля­ло.
— А раз те­бя это за­бав­ля­ет, — от­ве­тил маг, — я при­гла­шаю те­бя в клан.
— А за­чем я нуж­на? — воз­ра­зи­ла я с го­ре­чью в го­ло­се. — Я боль­ше не ча­ро­дей­ка.
— Не на­до пес­си­миз­ма, Элай­за — воз­ра­зил маг. — Клан вполне спо­со­бен те­бя вос­ста­но­вить. Те­бе не на­до от­ве­чать сей­час. По­ду­май немно­го, лет сто.
На­деж­да вспых­ну­ла в мо­ей ду­ше. Я бу­ду жить! В от­ли­чии от боль­шин­ства ма­гов, ко­то­рые вполне мо­гут су­ще­ство­вать без ма­гии, мне это жиз­нен­но необ­хо­ди­мо.
— Но как это воз­мож­но, тём­ный? — про­шеп­та­ла я. — Я умру, ес­ли не смо­гу поль­зо­вать­ся ма­ги­ей. Мне оста­лось жить несколь­ко дней.
— Для ме­ня од­но­го не про­бле­ма под­дер­жать те­бя.
— Ты смо­жешь за­ме­нить Огонь Со­зи­да­ния?! — уди­ви­лась я. — Огонь, ко­то­рый под­дер­жи­ва­ет Ча­ро­де­ек?
— Кла­ну, ду­маю, по си­лам за­ме­нить его, — мед­лен­но про­из­нес маг. — Ко­неч­но, это не вполне пол­но­цен­ная за­ме­на, но и ты не яв­ля­ешь­ся ре­бён­ком.
— Я со­глас­на. Что от ме­ня тре­бу­ет­ся?
Я не ко­ле­ба­лась — вы­бо­ра у ме­ня не бы­ло.
— От­дай до­мен кла­ну.
— За­би­рай­те.
— Со­глас­на ли ты стать од­ной из нас?
— Это честь для ме­ня.
Жи­ви­тель­ный по­ток ма­гии хлы­нул в ме­ня. Я и не зна­ла, что на­столь­ко ис­то­ще­на. Тем­ный дал мне очень ма­ло. Но сей­час ме­ня и это устра­и­ва­ло. А до­мен не жал­ко. Все же я Со­зи­да­тель­ни­ца!
Не ду­мал, что Элай­за так лег­ко от­даст до­мен. А ведь, ка­за­лось бы, это един­ствен­ное, что мо­жет спа­сти ча­ро­дей­ку. Увы, но не в дан­ном слу­чае. Это был са­мый спор­ный мо­мент. Клят­ву, дан­ную гла­ве Хру­сталь­но­го До­ма, я вы­пол­нил. По­чти.
— При­во­ди се­бя в нор­маль­ный вид и по­шли на встре­чу со сво­и­ми бра­тья­ми.
— Но я нор­маль­но вы­гля­жу!
— Эти об­нос­ки твоя нор­маль­ная одеж­да? — уди­вил­ся Ди­э­си. — Про­сти, но не ве­рю.
— Я не про­шла выс­ше­го по­свя­ще­ния, — вздох­ну­ла я. — И долж­на но­сить эти «об­нос­ки» по­ка не за­кон­чу необ­хо­ди­мый ри­ту­ал.
— Это уже не тре­бу­ет­ся, твоё по­свя­ще­ние про­шло.
Не ве­рить тём­но­му смеш­но. Но ве­рить в по­доб­ное… непри­выч­но. Од­на­ко, тём­ные не лгут. Они за­мал­чи­ва­ют.
— Не хо­те­лось бы те­бя разо­ча­ро­вы­вать, но толь­ко один.. Точ­нее од­на…
— Я го­стил в Хру­сталь­ном до­ме, ко­гда про­изо­шло на­па­де­ние на те­бя. Эр­ри все очень точ­но рас­счи­тал. Гла­ва Кла­на го­во­ри­ла, что ес­ли ты вы­дер­жишь со­зда­ние До­ме­на, то рав­ных те­бе не бу­дет. Но очень со­жа­ле­ла, что не смо­жет те­бя спа­сти.
— Не хо­чу те­бя оби­деть, но где знак?
— Ме­ня пре­ду­пре­жда­ли, что этот во­прос бу­дет за­дан, — про­из­нёс маг гля­дя сквозь ме­ня. — И про­си­ли со­об­щить, что знак — ты са­ма.
«Знак это я». Непо­нят­но. Впро­чем, очень по­хо­же на стиль До­ма. Я мель­ком гля­ну­ла на кри­сталл со­зи­да­ния. Его мяг­кий зе­ле­но­ва­тый свет очень успо­ка­и­вал. Стоп. Но я же но­си­ла бе­лый ка­мень!
Элай­за изум­лен­но смот­ре­ла на ме­ня. По­том, непо­нят­но за­чем, опу­сти­ла гла­за на ка­мень1, под­ня­ла взор опять. На­сто­ро­жен­ность пе­ре­шла в удив­ле­ние. Элай­за дро­жа­щей ру­кой под­ня­ла кри­сталл со­зи­да­ния за це­поч­ку… и ки­ну­лась ме­ня об­ни­мать. Ни­че­го не по­ни­маю в этих Со­зи­да­тель­ни­цах.
— Мо­жет, не сто­ит так ак­тив­но вы­ра­жать свою ра­дость? — на­хму­рил­ся маг.
— Тём­ный, не все та­кие хму­рые как ты. Эмо­цио­наль­ность при­су­ща ча­ро­дей­кам.
— Гла­ва Хру­сталь­но­го До­ма по­спо­кой­нее те­бя.
— Ви­ди­мо, не хо­те­ла раз­дра­жать тём­но­го, — пред­по­ло­жи­ла я.
— Я не раз­дра­жа­юсь по та­ким ме­ло­чам.
Я чуть от­стра­ни­лась от ма­га. Но не убра­ла ла­до­ней с его плеч. По­ду­мав, маг взял ме­ня на ру­ки и по­нёс на во­сток.
На­ко­нец, мы по­до­шли к неболь­шо­му до­ми­ку. От­кры­вая дверь, Маг про­из­нёс:
— Доб­ро по­жа­ло­вать в клан.
В един­ствен­ной ком­на­те до­ма при­сут­ство­ва­ли ещё двое. Один, си­дел в крес­ле и чи­тал, а вто­рой ору­до­вал у неболь­шо­го оча­га.
— И это весь клан?! — уди­ви­лась я.
— Нет, — от­ве­тил сто­я­щий. — В тво­ём до­мене на­хо­дит­ся при­мер­но по­ло­ви­на кла­на. Мы про­сто ру­ко­вод­ство. Я Эш­хан Ди­э­си Эли­че. Ро­ман­тик. Моя сти­хия во­да.
— Рейк, — по­вер­нул­ся ко си­дя­щий. — Книж­ник. Моя сти­хия огонь.
— Па­ор, — на­ко­нец-то пред­ста­вил­ся мой спут­ник. — Охот­ник.
Непло­хая груп­па. Осо­бен­но ме­ня уди­ви­ло при­сут­ствие Ро­ман­ти­ка. Ред­ко кто, со­би­рая груп­пу, вспом­нит о них. Ско­рее возь­мут вто­ро­го бо­е­во­го ма­га. И оши­бут­ся. Как там го­во­ри­ла Гла­ва До­ма «ес­ли есть воз­мож­ность, за­ме­ни­те бо­е­ви­ка на книж­ни­ка, а ле­ка­ря на ро­ман­ти­ка»
— Элай­за, — пред­ста­ви­лась я. — Ко­гда-то бы­ла Ча­ро­дей­кой.
— Ты и сей­час ча­ро­дей­ка, — за­ме­тил Рейк. — Я вот как раз ищу спо­соб вос­ста­нов­ле­ния тво­их сил. Же­ла­тель­но та­кой, что бы ты мог­ла нас по­ки­дать.
— А тут и ду­мать нече­го. Лю­бой мо­жет от­дать часть сво­их сил ча­ро­дей­ке, да­же не маг, но это сколь­ко че­ло­век нуж­но!
— Ну, до­пу­стим, клан, в тво­ем до­мене, на­счи­ты­ва­ет несколь­ко ты­сяч.
— Ма­ло, — с со­жа­ле­ни­ем от­ве­ти­ла я. — Нуж­ны мил­ли­о­ны. Это нере­аль­но.
— А обя­за­тель­но пря­мо те­бе пе­ре­да­вать? — вдруг спро­сил Эш­хан. — Есть же на­ко­пи­те­ли.
Ин­те­рес­но, он дей­стви­тель­но не по­ни­ма­ет?
— По­ка­жи мне хоть один? — усмех­ну­лась я.
— Возь­ми, — Эш­хан про­тя­нул мне брас­лет.
— Он те­бе силь­но не ну­жен? — уточ­ни­ла я.
— Я мо­гу из­го­то­вить ещё.
Я мыс­лен­но при­кос­ну­лась к на­ко­пи­те­лю. Ле­гонь­ко. Брас­лет ис­чез. Моя аура на до­лю се­кун­ды за­си­я­ла и вер­ну­лась к преж­не­му, по­чти неза­мет­но­му, со­сто­я­нию. Эш­хан за­хлоп­нул рот толь­ко через ми­ну­ту. Ка­юсь, немно­го пе­ре­бор­щи­ла. Ос­но­ву та­лис­ма­на на­до бы­ло оста­вить.
— Чтобы хоть немно­го на­пи­тать Ча­ро­дей­ку на­ко­пи­тель дол­жен быть раз­ме­ром с неё са­му. Нам от­да­ют на обез­вре­жи­ва­ние са­мые ко­вар­ные та­лис­ма­ны, — по­яс­ни­ла я.
— Сде­ла­ем, — за­ме­тил Па­ор. — До­пу­стим, ты мо­жешь раз­ря­дить его через ме­ня?
— Нет, — вздох­ну­ла я. — Ты не ча­ро­дей.
— Ес­ли я най­ду пять ча­ро­де­ек, для на­ча­ла, это по­мо­жет?
— Да. Но они то­же долж­ны раз­ви­вать­ся. Как мне не хва­та­ет Ог­ня Со­зи­да­ния!
— За­ме­ним, — успо­ко­ил ме­ня Рейк. — Есть од­на идея. По­жа­луй, мы рас­ска­жем всем о тво­ем неду­ге. И со­тво­рим хра­мы. Бу­дет их мно­го. Твоя за­да­ча, вос­пи­тать ча­ро­де­ек. Ду­маю, ал­та­ри обес­пе­чат нуж­ную под­пит­ку.
— То есть, ты, — уточ­ни­ла я, — пред­ла­га­ешь вве­сти здесь ре­ли­гию?
— Ни в ко­ем слу­чае. Мы про­сто ска­жем прав­ду. Бо­лее то­го, как толь­ко ты на­пи­та­ешь­ся до нуж­но­го уров­ня, все это сра­зу же пре­кра­тим.
— Толь­ко од­но усло­вие, — по­про­си­ла я. — Ни­кто, кро­ме из­бран­ных, не дол­жен знать о том кто я. Я про­сто ча­ро­дей­ка.
— До­го­во­ри­лись, — кив­нул мне книж­ник.
Даль­ней­шие хло­по­ты не пред­став­ля­ли ни­ка­ко­го ин­те­ре­са. Лю­бой маг, до­ста­точ­но вы­со­ко­го уров­ня, по­доб­ное де­ла­ет до­воль­но ча­сто. Уже через па­ру недель я пе­ре­шла на под­пит­ку от хра­мов, хо­тя и ма­ги не за­бы­ва­ли под­ки­ды­вать кро­хи. Мне бы­ло обид­но, но дру­го­го вы­хо­да я не ви­де­ла.
Обу­че­ние ча­ро­де­ек я на­ча­ла не сколь­ко из необ­хо­ди­мо­сти, на­ко­пи­те­ли не так уж лег­ко на­пи­тать, а про­сто от ску­ки. К то­му вре­ме­ни как они ре­аль­но по­тре­бу­ют­ся, у ме­ня уже бу­дет ку­ча по­сле­до­ва­тель­ниц.
Я бы­ла весь­ма удив­ле­на, что до­мен мне от­да­ли об­рат­но. Прав­да, ме­ня при­ня­ли в клан. Свет­лую! В Тем­ный! В пра­во­моч­но­сти по­доб­но­го ша­га я не со­мне­ва­лась — тем­ные по­ме­ша­ны на че­сти и пра­ви­лах. Впро­чем, они… мы мо­жем се­бе это поз­во­лить.
На­ко­нец, ко­гда все яв­но по­лу­чи­лось, Па­ор по­звал ме­ня на встре­чу. Ма­ги про­дол­жа­ли жить в том же до­ми­ке, ни­чуть не стес­ня­ясь его ми­зер­ных раз­ме­ров. Прав­да, они там и бы­ва­ли ред­ко.
— Эла, — об­ра­тил­ся ко мне с по­ро­га Рейк. — Твоя на­став­ни­ца по­про­си­ла ме­ня объ­яс­нить те­бе как со­зда­ют­ся та­лис­ма­ны.
— Мне?!! — уди­ви­лась я. — Но ча­ро­дей­ки не со­зда­ют ар­те­фак­тов. Нам это про­сто не нуж­но.
— Со­зда­ют, — воз­ра­зил мне Рейк. — Но ча­ро­дей­кам это ред­ко необ­хо­ди­мо. За­то ва­ши бо­лее дей­ствен­ны.
— Раз это так нуж­но, — по­жа­ла я пле­ча­ми.
— Очень. Нам не уда­лось най­ти за­ме­ну Ог­ню Со­зи­да­ния. Ока­зы­ва­ет­ся, толь­ко ты это мо­жешь.
— Как?! Я же очень сла­ба.
— Для это­го не на­до мно­го сил, — воз­ра­зил Рейк. — Да и си­ла та­лис­ма­на бу­дет воз­рас­тать вме­сте с тво­ею. Прав­да, для те­бя са­мой он бу­дет бес­по­ле­зен.
— Это ко­нец, — про­шеп­та­ла я. — Мне не успеть.
— Нет, — успо­ко­ил ме­ня Па­ор. — На­став­ни­ца одоб­ри­ла наш план. Те­бе боль­ше не ну­жен Огонь Со­зи­да­ния. Эр­ри, ока­зы­ва­ет­ся, неволь­но сде­лал те­бе по­да­рок. Сво­им на­па­де­ни­ем он со­кра­тил срок тво­е­го обу­че­ния.
Ин­те­рес­но, а ко­гда он успел с на­став­ни­цей по­го­во­рить?
— Для то­го чтобы это узнать, мне при­шлось свя­зать­ся с тво­ей на­став­ни­цей, — от­ве­тил на мой не вы­ска­зан­ный во­прос Рейк. — Для это­го при­шлось за­дей­ство­вать од­но­го очень се­рьез­но­го книж­ни­ка. Твой до­мен я по­ки­дать по­ка не хо­чу. Обе­ща­ли те­бе по­мочь. Но не сей­час.
Ого! А книж­ни­ки, ока­зы­ва­ет­ся, мо­гут об­щать­ся с недо­ступ­ны­ми дру­гим ми­ра­ми. Учтем.
Со­зда­ние та­лис­ма­на ока­за­лось до без­об­ра­зия про­стым де­лом. Необ­хо­ди­мо бы­ло пред­ста­вить се­бе нуж­ный ре­зуль­тат и сфо­ку­си­ро­вать­ся на вы­бран­ном пред­ме­те. Что я и сде­ла­ла, ко­гда на­шла ме­сто для сво­е­го зам­ка. На все мои за­ве­ре­ния, что ци­та­дель мне аб­со­лют­но не нуж­на, тем­ные по­яс­ни­ли, что это вхо­дит в усло­вия иг­ры. Мол, им то­же сим­па­тич­нее в ле­су жить, но по­ло­же­ние, будь оно нелад­но, обя­зы­ва­ет.
За­мок стро­и­ли на­сто­я­щий — без ма­гии. Я за­ча­рую его по­том, ко­гда смо­гу. Ино­гда я да­же жа­ле­ла, что не мо­гу впасть в спяч­ку и вос­ста­но­вить­ся не поль­зу­ясь ма­ги­ей. Ес­ли я так сде­лаю, то умру во сне. А с дру­гой сто­ро­ны, что ме­ня жда­ло в Хру­сталь­ном До­ме? Мак­си­мум, ме­сто вто­рой-тре­тьей хо­зяй­ки. Сво­бо­ду от До­ма мне не дал бы ни­кто. «На во­ле» я вполне мог­ла из­ме­нить рас­ста­нов­ку сил. Те­перь же, тем­ные не от­да­дут ме­ня. Да ни­кто не по­сме­ет ска­зать им: «вер­ни­те». А сколь­ко раз ти­хое «он (она) под на­шей за­щи­той», ска­зан­ное са­мым сла­бей­шим тем­ным, оста­нав­ли­ва­ло вой­ны. Ибо за сло­ва­ми бы­ла си­ла всех тем­ных кла­нов. И Ди­э­си яв­ля­лись круп­ней­шим! Так что жиз­нью я бы­ла до­воль­на.
Ко­гда за­мок был го­тов, я на­шла са­мую тихую и неза­мет­ную ком­на­ту. Она на­хо­ди­лась в са­мом даль­нем и скром­ном угол­ке зам­ка. Там я за­ча­ро­ва­ла воз­дух. От­ныне, каж­дый за­шед­ший сю­да ощу­щал на се­бе власть Вет­ра На­деж­ды.
Ко­гда я воз­вра­ти­лась в трон­ный зал, то ме­ня уже ждал Эш­хан. Он на­халь­но рас­по­ло­жил­ся на троне.
— Не со­ве­тую за­дер­жи­вать­ся здесь, — ска­зал он как толь­ко я по­до­шла по­бли­же. — Как толь­ко ты от­да­лишь­ся от лю­дей, ты ста­нешь сла­беть.
— Как мно­го услов­но­стей, — вздох­ну­ла я. — Что ты мне по­со­ве­ту­ешь?
— Вы­бе­ри се­бе за­ме­сти­тель­ни­цу и снаб­ди ее сво­ей внеш­но­стью, а са­ма, под ее об­ли­ком, на­сла­ждай­ся ми­ром.
— Я го­то­ва. Раз­ре­ше­но ли мне бу­дет воз­вра­щать­ся сю­да.
— Да, Пра­ро­ди­тель­ни­ца. В лю­бой мо­мент.
И да­же для да­ю­щих мне си­лу я выс­шая власть. Обид­но.
Я гу­ля­ла в са­ду, ко­гда пе­ре­да­ли, что ме­ня ищет Пра­ро­ди­тель­ни­ца. Ко­гда я во­шла в ее по­кои, то она бы­ла не од­на. В ее лю­би­мом крес­ле, ко­то­рое она шут­ли­во на­зы­ва­ла тро­ном, си­дел че­ло­век с по­вад­ка­ми шу­та. Я его не зна­ла.
— Шей­ла, — об­ра­ти­лась ко мне Пра­ро­ди­тель­ни­ца. — у ме­ня к те­бе од­на де­ли­кат­ная прось­ба.
— Да, Пра­ро­ди­тель­ни­ца.
— Стань мной.
— Я Вас не по­ни­маю, Пра­ро­ди­тель­ни­ца.
Пра­ро­ди­тель­ни­ца тя­же­ло вздох­ну­ла:
— Зай­ми мой трон, по­ка я бу­ду в отъ­ез­де. И не на­зы­вай ме­ня Пра­ро­ди­тель­ни­цей.
— Но… — на­ча­ла бы­ло я.
— Ма­ло то­го, что ее это оскорб­ля­ет, — вме­шал­ся шут, — ты еще мо­жешь не во­вре­мя к ней так об­ра­тить­ся.
— Лад­но… А как на­зы­вать?
— Же­ла­тель­но, по име­ни — Элай­за.
— Элай­за, а что зна­чат за­ме­нить те­бя.
— Это зна­чит, вы­гля­деть как я и си­деть на мо­ем троне. А так­же за­ни­мать­ся де­ла­ми, вме­сто ме­ня.
— Я не справ­люсь.
Шут усмех­нул­ся:
— Спра­вишь­ся. В труд­ные вре­ме­на Го­лос Бе­лой Вла­ды­чи­цы бу­дет с то­бой.
Я скло­ни­ла го­ло­ву:
— Сколь­ко Вы бу­де­те в отъ­ез­де?
— Не знаю, — от­ве­ти­ла Элай­за. — Воз­мож­но, я не вер­нусь сю­да во­об­ще.
— Вы сбе­га­е­те?
Элай­за по­до­шла ко мне и об­ня­ла.
— Нет, — ти­хо шеп­ну­ла она. — Мне про­сто здесь бу­дет пло­хо. А те­бе нра­вит­ся при­двор­ная жизнь. Ведь ты же меч­та­ла сесть на мой трон?
— Да, — ти­хо от­ве­ти­ла я. — Про­сти­те.
— Ни­че­го за­зор­но­го в этих меч­тах нет, — успо­ко­и­ла ме­ня Элай­за. — По­ка ты не пы­та­ешь­ся их ре­а­ли­зо­вать… без мо­е­го раз­ре­ше­ния.
Пе­ред ба­лом, ну не мог­ла же я уй­ти про­сто так, я на­ве­ла за­кли­на­ние на нас с Шей­лой. Через ка­кое-то вре­мя, в иде­а­ле, лет через два­дцать, оно рас­се­ет­ся пол­но­стью. То­гда мы вновь бу­дем вы­гля­деть как рань­ше, но все по преж­не­му бу­дут счи­тать Шей­лу мной. И на­обо­рот. Я же вы­бе­ру се­бе ти­хое ме­сто и ис­чез­ну. Ста­ну обыч­ной ни­ко­му не нуж­ной ча­ро­дей­кой.
Шей­ла дер­жа­лась за­ме­ча­тель­но. — чуть ле­дя­ной взгляд, лег­кая усмеш­ка на гу­бах. Ни­кто не по­ду­ма­ет, что еще вче­ра она хо­хо­та­ла от ду­ши. А ведь ко­гда-то и я бы­ла та­кой. Бес­печ­ной.
Бал был в са­мом раз­га­ре, ко­гда я ушла. Зря я его устро­и­ла. Чтобы ни­кто не успел ме­ня оста­но­вить, за­мок я по­ки­ну­ла под за­кля­тьем незна­чи­тель­но­сти.
Ин­те­рес­но, сколь­ко мне еще пред­сто­ит оста­вить по­за­ди? И сколь­ких.
— Уда­лось? – спро­сил Па­ор, ко­гда я по­яви­лась в уже при­выч­ном до­ми­ке.
— Лег­ко, — бес­печ­но от­ве­ти­ла я. — Твоя кан­ди­да­ту­ра ока­за­лась пра­виль­ной. Прав­да, я не очень по­ни­маю за­чем все это.
— А кем бы ты ста­ла, ес­ли оста­лась? Обыч­ной ко­роле­вой за­ху­да­ло­го до­ме­на, — по­яс­нил Па­ор. — Со­от­вет­ствен­но, ни­ка­ких пер­спек­тив как ча­ро­дей­ки. Ты не мо­жешь поз­во­лить се­бе оста­но­вить­ся. Да, мы за­пер­ли Эр­ри в Стене Меж­ду­ми­рья, но про­рвав­шись он бу­дет опыт­нее. И силь­нее. И у него бу­дет несколь­ко по­пы­ток.
— А за­чем то­гда я стро­и­ла за­мок? — воз­му­ти­лась я.
— Соб­ствен­но, ра­ди пре­сти­жа, — спо­кой­но по­яс­нил Па­ор. — В тво­ем по­ло­же­нии вы­би­рать не при­хо­дит­ся. Да и Ве­тер, ко­то­рый ты со­зда­ла, нуж­дал­ся в до­стой­ной при­вяз­ке.
— Что еще вы мне при­го­то­ви­ли?
— Ча­ро­де­ек, ду­маю, ты обу­чишь са­ма, а вот хра­мы, для тво­ей под­пит­ки, обес­пе­чим уже мы. Тот пя­ток, ко­то­рый по­стро­ен те­бя не спа­сет.
— Со­глас­на, — кив­ну­ла я. — Как ты ду­ма­ешь, сколь­ко ча­ро­де­ек тре­бу­ет­ся?
— Мно­го. Для на­ча­ла, око­ло ты­ся­чи.
Ты­ся­ча! Это боль­ше са­мо­го круп­но­го кла­на раз в пять.
— Ты се­рьез­но?!
— Ска­жем, то­гда на­ша за­тея, не бу­дет яв­лять­ся чем-то нере­аль­ным.
Об­те­ка­е­мо вы­ра­зил­ся. Зна­чит не уве­рен до кон­ца. Мы по­го­во­ри­ли еще немно­го и я по­шла от­ды­хать.
К со­жа­ле­нию, вос­пи­тать ча­ро­дей­ку не так уж лег­ко. Толь­ко од­на из ты­сяч под­хо­дит. И толь­ко немно­гие из вы­бран­ных про­хо­дят все под­го­то­ви­тель­ные ри­ту­а­лы до кон­ца. Есть толь­ко один шанс от­ка­зать­ся от да­ра ча­ро­дей­ства. Пре­кра­тить обу­че­ние до пер­во­го по­свя­ще­ния. Как толь­ко оно на­ча­лось об­рат­но­го пу­ти нет. Как я бла­го­да­ри­ла судь­бу, что я ста­ла «пол­но­цен­ной» ча­ро­дей­кой.
Боль­шую часть вре­ме­ни я про­во­ди­ла в зам­ках кла­на. Мои по­кро­ви­те­ли все же по­стро­и­ли их. И сра­зу же я по­чув­ство­ва­ла се­бя чуть луч­ше. Вско­ре по­сле это­го я взя­ла пять уче­ниц. Де­вуш­ки очень быст­ро учи­лись. Впро­чем, это нор­маль­но для по­доб­ных нам. Прав­да, ни­кто из них не мог до­стиг­нуть мо­их вы­сот. Те­перь, ко­гда выс­шее по­свя­ще­ние прой­де­но, я по­ни­ма­ла по­че­му неко­то­рым да­ва­лись по­слаб­ле­ния — они про­сто не мог­ли даль­ше раз­ви­вать­ся. Так за­чем же зря пор­тить им жизнь.
— Дев­чон­ки, — об­ра­ти­лась я к уче­ни­цам. — По­ка не на­ча­лось се­рьез­ное обу­че­ние вы воль­ны уй­ти в лю­бой мо­мент. На­все­гда. Дру­го­го шан­са не бу­дет. Я не со­би­ра­юсь вас осуж­дать. Ес­ли путь ча­ро­дей­ки станет вам в тя­гость, то это бу­дет очень… пе­чаль­но. Очень мно­гие от­се­и­ва­ют­ся при на­чаль­ном по­свя­ще­нии. И это боль­шая тра­ге­дия.
— За­чем Вы нам это го­во­ри­те? — уди­ви­лась Кит­ти, наи­бо­лее спо­соб­ная, на­сколь­ко я мог­ла су­дить.
— Это моя обя­зан­ность. По­верь­те, очень мно­гие не вы­дер­жи­ва­ют. Хо­ро­шо, ес­ли од­на из вас смо­жет стать ча­ро­дей­кой.
— А ес­ли не ста­нем, что нам то­гда де­лать? — спро­си­ла Кат­ти.
— То­гда вы мо­же­те стать обыч­ны­ми ма­ги­ня­ми. Ты, Кат­ти, при­рож­ден­ная по­ве­ли­тель­ни­ца сти­хий. Я со­ве­тую раз­вить и этот дар. Не по­ме­ша­ет. Роз­ма­ри — ма­ги­ня ду­ха2. Лайк­ни — книж­ни­ца. Дар­рая — сле­до­пыт. Ша­ри… у нее несколь­ко воз­мож­но­стей. Чем боль­ше она их разо­вьет, тем луч­ше.
— А Вы. Кто Вы, по­ми­мо Ча­ро­дей­ки? — по­ин­те­ре­со­ва­лась Кат­ти.
— Ни­кто, — опу­сти­ла я гла­за. — Я чи­стая Ча­ро­дей­ка. На­дол­го.
А по­жа­ле­ла, что спро­си­ла Элай­зу об ее спо­соб­но­стях. Она уткну­лась в ко­ле­ни и мол­ча­ла. А по­том на­ча­ла объ­яс­нять:
— Не все ма­ги доб­рые. Неко­то­рые лю­бят му­чать дру­гих и власт­во­вать. Для них ча­ро­дей­ки пе­ред по­след­ним по­свя­ще­ни­ем ла­ко­мая до­бы­ча. Имен­но то­гда нас мож­но под­чи­нить. То, что я вам ска­жу под­ло и не недо­стой­но, но луч­ше вам по­кон­чить с со­бой, чем ока­зать­ся в их ру­ках. Это го­во­рят каж­дой ча­ро­дей­ке, но я не ожи­да­ла, что са­ма ока­жусь в по­доб­ной си­ту­а­ции. И бу­ду та­кое го­во­рить.
— Мо­жет не сто­ит, нам ни­че­го рас­ска­зы­вать, — по­ежи­лась Лайк­ни.
— Сто­ит, де­воч­ки, сто­ит. Вы мне нуж­ны, но за­став­лять я ни­ко­го не бу­ду.
Пра­ро­ди­тель­ни­ца нам рас­ска­за­ла все. И ни од­на из нас не от­ка­за­лась. А по­сле обу­че­ния Элай­за ото­сла­ла нас обу­чать­ся даль­ше.
Я за­бра­ла от сво­их со­кла­нов­цев уже пол­но­стью обу­чен­ных ма­гинь. Я разо­сла­ла их в раз­ные сто­ро­ны, для по­ис­ка уче­ниц. Я со­зна­тель­но на­ру­ши­ла пра­ви­ла Хру­сталь­но­го Кла­на. У ме­ня не бы­ло дру­го­го вы­бо­ра. Я очень хо­чу взгля­нуть в гла­за Эр­ри и уви­деть в них страх. Пусть да­же это недо­стой­но свет­лой.
Лет через шесть­де­сят я смог­ла уй­ти с гра­ни смер­ти. Ко­неч­но, до пол­но­го вос­ста­нов­ле­ния бы­ло еще да­ле­ко, но…
В ка­че­стве по­дар­ка, Книж­ник от­вел ме­ня в один из хра­мов. Там я уви­де­ла что ме­ня под­дер­жи­ва­ет. В боль­шом свет­лом по­ме­ще­нии ви­сел боль­шой плос­кий ка­мень. Лю­ди по оче­ре­ди под­хо­ди­ли к нему и, на­кло­нив­шись, го­во­ри­ли ал­та­рю:
— Пра­ро­ди­тель­ни­ца, у ме­ня ро­дил­ся сын…
— … я вы­здо­ро­вел.
— … я влю­бил­ся.
— … я …
Каж­дое сло­во впи­ты­ва­лось ал­та­рем и он еле за­мет­но тем­нел. Ты­ся­чи де­ли­лись ра­до­стью, а по­том шли по­здрав­лять тех кто сде­лал это чуть рань­ше. Узнав, что я ча­ро­дей­ка ме­ня при­гла­си­ли на несколь­ко празд­ни­ков сра­зу. Да­же ру­га­лись все веж­ли­во и как бы в шут­ку. Празд­ник, точ­нее че­ре­да пе­ре­хо­дя­щих друг-дру­га празд­ни­ков, за­ня­ла ме­ня на неде­лю. Как ни ци­нич­но, но ма­ги­че­ской си­лой я на­пи­та­лась силь­но. Под ко­нец да­же рас­крас­не­лась от жи­ви­тель­но­го по­то­ка. Пре­кра­тить при­шлось из-за ба­наль­ной уста­ло­сти.
Я бы­ла до­воль­на, что мое «ле­че­ние» при­нес­ло столь­ко ра­до­сти лю­дям.
— Бла­го­да­рю, неуже­ли так все­гда? — спро­си­ла я.
_____________________
шпо­ра
_____________________
Шей­ла на­мест­ни­ца Элай­зы.
Рейк Ди­э­си Эли­че — Алый. Огонь. Книж­ник
Па­ор Ди­э­си Эли­че — Чер­ный. Зем­ля. Охот­ник.
Эш­хан Ди­э­си Эли­че — Си­ний. Во­да. Ро­ман­тик.
Эла(йза) Ди­э­са Эли­че. — Бе­лый. Воз­дух. Ча­ро­дей­ка.
«ес­ли есть воз­мож­ность, за­ме­ни­те бо­е­ви­ка на книж­ни­ка, а ле­ка­ря на ро­ман­ти­ка» пол­ный ва­ри­ант —
Ес­ли есть воз­мож­ность, то за­ме­ни­те:
За­кли­на­те­ля на ча­ро­дей­ку.
Бо­е­ви­ка на книж­ни­ка
Ле­ка­ря на ро­ман­ти­ка
Про­вод­ни­ка на охот­ни­ка
Ибо ча­ро­дей­ка за­ме­нит за­кли­на­те­ля и ле­ка­ря.
Книж­ник — за­кли­на­те­ля и бо­е­ви­ка.
Ро­ман­тик — ле­ка­ря и про­вод­ни­ка.
Охот­ник — про­вод­ни­ка и бо­е­ви­ка.